Recuperan en Lérida un cuello de dinosaurio de cinco metros

Extraen entero un cuello de dinosaurio de cinco metros en un pueblo de Lleida Investigadores del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (I

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Extraen entero un cuello de dinosaurio de cinco metros en un pueblo de Lleida
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Investigadores del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) y la Universidad de Zaragoza han extraído un cuello entero de dinosaurio saurópado de más de cinco metros de longitud en el yacimiento de Orcau 1 del municipo de Isona y Conca Dellà (Lleida).

   La estructura fabricada para sacar intacto el fósil pesaba unos 2.500 kilos y la operación de extracción y traslado fue un éxito a pesar de las grandes dimensiones y peso de la pieza, ha informado del ICP en un comunicado.

   La operación para extraer y trasladar la “momia”, nombre coloquial que los investigadores dan al bloque formado por el fósil, la roca que lo rodea así como estructuras metálicas y espuma de poliuretano que protege el fósil, duró casi cinco horas y requirió el uso de una potente retroexcavadora.

   Primero se realizó el camino para poder acceder al lugar donde se encontraba el fósil y luego se cargó la pieza en el remolque que la transportó hasta el pueblo más cercano del área de Isona, donde se ha instalado en un almacén.

   El acceso al yacimiento de Orcau 1 es complicado y durante los últimos años las campañas de excavación ya se había ido preparando el terreno para cuando llegara el momento de extraer este fósil.

   La momia es la más grande conseguida por el equipo de investigadores del ICP y la Universidad de Zaragoza y, probablemente, una de las más grandes jamás hechas en Europa, según el comunicado.

   El responsable del grupo de investigación del Mesozoico del ICP, Ángel Galobart, ha destacado la importancia de esta pieza por su interés científico, divulgativo e histórico.

   “Tenemos un esqueleto que se encontraba en conexión anatómica y que puede aportar una valiosa información, esperamos que una vez preparado sea un elemento expositivo de primer orden en el Museo de la Conca Dellà ha sido la culminación de unos trabajos que comenzaron hace casi 60 años”, ha comentado.

   Los restos incluyen vértebras de la zona del cuello y las primeras costillas de un dinosaurio saurópodo, que vivió en esta zona hace unos 68 millones de años.

   A partir de los restos encontrados, se estima que este animal debía medir entre 15 y 20 metros de largo, por lo que es uno de los saurópodos más grandes que se han encontrado en el Pirineo, rico en restos de un grupo de dinosaurios saurópodos conocidos como titanosaurios.

   “Este nuevo hallazgo representa una parte muy significativa de un esqueleto que puede aportar una valiosa información sobre el tamaño y la biología de este dinosaurio”, ha explicado Bernat Vila, investigador de la Universidad de Zaragoza.

   La excavación de este fósil ha recibido una ayuda de la prestigiosa National Geographic Society concedida al grupo de investigación liderado por Vila.

   El Museo de la Conca Dellà también ha participado en la excavación y alojará la pieza una vez se haya restaurado y estudiado.

   Las campañas de excavación de los últimos tres años en el yacimiento de Orcau 1 han sido financiadas además por el Ministerio de Economía y Competitividad, el Institut d’Estudis Ilerdencs, la Diputación de Lleida y la Conselleria de Cultura de la Generalitat.

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