Carceles y la esclavitud del s.XXI

¿Pueden el sistema penitenciario ser en realidad instituciones que fomentan y perpetúan la “neo-esclavitud”? La galardonada periodista Chris Hedges

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¿Pueden el sistema penitenciario ser en realidad instituciones que fomentan y perpetúan la “neo-esclavitud”? La galardonada periodista Chris Hedges cree que sí lo son. En una reciente entrevista con el periodista de investigación Ben Swann, Hedges sostuvo que muchos reclusos trabajan ocho horas al día para grandes empresas como Motorola, Chevron, Nordstrom y Target, pero apenas ganan 1,25 dólares por hora.
Además, sostiene que las empresas telefónicas para las que trabajan los reclusos a menudo les cobran por el servicio, ganando de ellos cientos de millones de dólares por año.
Mientras están en prisión, como señala Swann, hombres y mujeres privados de libertad pueden también acumular enormes deudas, “una deuda que puede enviar a alguien de vuelta a la prisión, aun cuando hayan cumplido su condena”.
Swann le pidió a Hedges que resumiera  para los televidentes algunas verdades sobre el sistema penitenciario estadounidense: “Tenemos el 25 por ciento de la población carcelaria del mundo y el 5 por ciento de la población mundial”, comenzó Hedges, quien agregó que “los presos, en el marco de la  Decimotercera Enmienda [de la Constitución], están sometidos a una forma de neo-esclavitud por alrededor de un 1,30 dólares al día”.
Aumento de precios del 100 por ciento
Agregó Hedges que “un gran número de empresas”, como las mencionadas anteriormente, más otras como Victoria Secret y Hewlett Packard, “practican la explotación de mano de obra penitenciaria”.
Además dijo que las empresas privadas “se convierten en depredadores dentro de las paredes de la prisión”, ya que algunos instalan en los centros de reclusión tiendas donde los prisioneros gastan lo poco que ganan en artículos que necesitan, como alimentos, y donde los precios son “más del 100 por ciento que afuera”.
“Por ejemplo -continúa- si usted quiere comprar un sobre,  le cuesta 15 centavos de dólar, pero si usted compra en cualquier parte un paquete de 100 sobres le vale 7 dólares”. Tanto el papel como los sobres y los sellos para cartas son artículos muy solicitados en las prisiones.
“Eso, por supuesto, es más del doble en el precio”. Hedges agregó que en el pago de las multas que se imponen a los reclusos por trasgredir reglamentos, hay presos que tardan meses en cancelarlas.
Pero ¿cómo son esas corporaciones que utilizan la población carcelaria como una fuerza de trabajo? Hedges dijo cualquier número de artículos, incluyendo los uniformes militares y otros equipos, ahora se fabrican en las cárceles con el trabajo penitenciario.
Tales operaciones son “muy rentables, y es parte del problema que existe con la encarcelación en masa, porque tenemos corporaciones y grupos de presión dentro de esas corporaciones escribiendo leyes para mantener a las personas tras las rejas durante décadas, muchas veces por delitos que en otros países ni siquiera son arrestados”.
De hecho, la mitad de la población carcelaria en los EEUU “nunca cometió un crimen violento”, sostuvo la entrevistada.
Los prisioneros son mano de obra “cautiva” que trabaja barato
Swann mencionó que muchas de las mismas protecciones laborales disponibles para la población civil no se aplican dentro de las cárceles. “Eso es correcto”, reconoció Hedges, continuando: “Y ahora tienes a los administradores de prisiones visitando grandes empresas en el extranjero para vender mano de obra barata”.
Por otra parte, los prisioneros “no pueden organizarse, no reciben beneficios laborales, apenas ganan centavos por hora y siempre están a tiempo en el trabajo”.Hedges concluyó que este tipo de prácticas se llevan a cabo en todas las cárceles de Estados Unidos, el las cuales se  ha permitido entrar a las empresas pagando sobornos de hasta 40%; “así que es un mercado cautivo

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