El motor de materia oscura una forma de explorar el espacio

" El espacio es grande ", escribió Douglas Adams en su Guía del Autoestopista Galáctico ... " No creerías lo enormemente vasto y alucinantemen

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” El espacio es grande “, escribió Douglas Adams en su Guía del Autoestopista Galáctico … ” No creerías lo enormemente vasto y alucinantemente grande que es ” …
Y no exageraba mucho, … Incluso nuestra estrella más cercana, Alfa Centauri, está a unos asombrosos 4,36 años luz de distancia – más de 200.000 veces la distancia de la Tierra al Sol …  o, si lo prefieres, el equivalente a 50 millones de viajes de ida y vuelta a la Luna …
Distancias tan impresionantes y lejanasparecerían poner a las estrellas mucho más allá del alcance de los exploradores humanos … Imagina que hubiésemos sido capaces de subirnos en la Voyager 1 de la NASA, la sonda interestelar más rápida construida hasta la fecha … La Voyager 1 está ahora saliendo del Sistema Solar a aproximadamente 17 kilómetros por segundo … Una velocidad con la que necesitaríamos 74.000 años para alcanzar la Proxima Alfa Centauri  … no llegaríamos a tiempo para disfrutar de las vistas …

Entonces, ¿qué necesitaríamos los humanos para alcanzar las estrellas en lo que dura una vida? Pues para comenzar, necesitaríamos una nave espacial que puediera surcar el cosmos casi a la velocidad de la luz … y en este sentidoya existen varias propuestas : Vehículos propulsados por repetidos estallidos de bombas de hidrógeno, o Mediante la aniquilación de materia y antimateria … Otras recuerdan a vastos veleros con gigantescas velas reflectantes, empujadas por rayos láser …
Lamentablemente, todas estas ideas tienen sus inconvenientes y es algo dudoso que puedan cubrir tales distancia … Sin embargo, hoy día se estudian dos nuevas posibilidades que podrían permitirnos – o a nuestros descendientes – alcanzar las estrellas …

Aunque las ideas puedan parecer descabelladas … En agosto, el físico Jia Liu de la Universidad de Nueva York esbozó su diseño para una nave espacial alimentada por materia oscura (arxiv.org/abs/0908.1429v1) … y poco después, los matemáticos Louis Crane y Shawn Westmoreland de la Universidad Estatal de Kansas en Manhattan propusieron planes para una nave espacial alimentada por un agujero negro artificial (arxiv.org/abs/0908.1803) …
Evidentemente, desarrollar una nave impulsada por agujeros negros o materia oscura sería una tarea formidable …

Combustible sobre la marcha …
En el caso de la nave de materia oscura de Liu … La mayor parte de astrónomos están convencidos de la existencia de la materia oscura debido a la forma en que la gravedad atrae a las estrellas y galaxias que vemos en nuestros telescopios … Unas interesantes observaciones que sugieren que la materia oscura supera en peso a la materia visible del universo en un factor de seis – por lo que una nave de materia oscura podría tener una gran cantidad de combustible …
Usando campos magnéticos generados por la propia nave, esta sería impulsada forzando al gas de hidrógeno a acumularse para pasar por una fusión nuclear y expulsar los subproductos energéticos para generar el impulso … y ya que la materia oscura es tan abundante en el universo, Liu imagina un cohete que no necesite transportar su propio combustible … Uno de los principales materiales aspirantes a ser capturados serían los Neutralinos … componente con el que se cree que esta formada la materia oscura, unas partículas que no tienen carga eléctrica y que poseen sus propias antipartículas y que se aniquilan entre si, con lo que toda su masa sería susceptible de convertirse en energía … Un kilogramo de esta materia originaría … aproximadamente … más de 10 mil millones de veces la energía de un kilogramo de dinamita,  … de sobra para impulsar un cohete hacia adelante …

Aún menos certeza hay en el detalle de cómo podría funcionar un cohete de materia oscura … Liu imagina el motor como una “caja” con una puerta que se abre en la dirección del movimiento del cohete. Cuando la materia oscura entra, la puerta se cierra y la caja se encoge para comprimir la materia oscura y aumentar el ritmo de aniquilación. Una vez que tiene lugar la aniquilación, se abre otra puerta y los productos salen disparados del cohete. Todo el ciclo se repite una vez tras otra …
Liu señala que cuanto más rápido viaje su cohete de materia oscura, más rápido recolectará la materia oscura y acelerará. Cómo de rápido puede acelerar depende de la densidad de materia oscura de sus alrededores, el área de recolección del motor y la masa del cohete. En sus cálculos, Liu asume que la nave pesa apenas 100 toneladas y que tiene un área de recolección de 100 metros cuadrados. “ Un cohete con estas características podría ser capaz de alcanzar la velocidad de la luz en unos pocos días ”, … un viaje a la Proxima Alfa Centauri sería disminuido de decenas de miles de años a unos pocos …

Existen otros métodos y formas ideadas para alcanzar las estrellas, aunque todas presentan diferentes problemas … como son:
La Vela de luz impulsada por láser:
Ventajas:
El láser permanece en la Tierra, por lo que la nave no lleva combustible y La energía de la luz se convierte de forma eficiente en energía cinética …
Desventajas:
Es necesaria una impresionante fuente de energía para alimentar el láser que además  se dispersa, debilitándose su impulso con la distancia y sólo se podrían transportar cargas ligeras …
El Cohete de bomba de hidrógeno:
Ventajas:
Ya se sabe cómo construir uno
Desventajas:
La fusión nuclear es a día de hoy poco eficiente, por lo que se necesitaría transportar muchas toneladas de combustible
El Cohete de antimateria:
Ventajas:
Necesita poco combustible para su funcionamiento
Desventajas:
Producir  antimateria requiere enormes cantidades de energía … además,  paradójicamente … es posible que resulte dificil almacenar antimateria en una nave hecha de materia  …

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