Entradas a cavernas subterraneas en Marte ¿…?

La cámara a bordo de la Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), una nave de la NASA en órbita alrededor del Planeta rojo, ha detectado un misterioso punt

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La cámara a bordo de la Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), una nave de la NASA en órbita alrededor del Planeta rojo, ha detectado un misterioso punto oscuro en un cráter situado en las laderas polvorientas del volcán Pavonis Mons. Al observarlo con más detalle, los científicos han encontrado una formación realmente inusual, según informa el equipo de la Universidad de Arizona encargado de estudiar las imágenes.
agujero marte 2 - Entradas a cavernas subterraneas en Marte ¿…? El misterioso agujero oscuro en un cráter de Marte. NASA/JPL/Universidad de Arizona.

Ese punto oscuro resulta ser una «claraboya», una apertura a una caverna subterránea de unos 35 metros de diámetro. Las cavernas se forman a menudo en regiones volcánicas como esta cuando los flujos de lava se solidifican por arriba, pero continúan circulando por el interior. Estos ríos subterráneos de lava pueden llegar a drenarse por completo, dejando vacío el conducto por el que han fluido. Por la proyección de la sombra arrojada sobre el suelo del pozo, los científicos estiman que la profundidad del agujero es de unos 20 metros.

Origen sin explicar

El origen del cráter en el que se enclava este pozo no se comprende bien aún. Se pueden ver áreas donde el material de las laderas se ha deslizado dentro del pozo, pero los investigadores no saben qué cantidad de material puede haberse colado a través del pozo dentro de la caverna subterránea. El hallazgo en la superficie de Marte ha sido posible gracias a la agudeza de la cámara de la MRO, denominada Hirise (High Resolution Imaging Science Experiment) y de altísima resolución. Otros agujeros en Marte pavonis mons pit - Entradas a cavernas subterraneas en Marte ¿…?482305main 20100914 1b - Entradas a cavernas subterraneas en Marte ¿…?482308main 20100914 2b - Entradas a cavernas subterraneas en Marte ¿…?482310main 20100914 3b - Entradas a cavernas subterraneas en Marte ¿…?463365main M128202846LE - Entradas a cavernas subterraneas en Marte ¿…?

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