Ordenadores de otros mundos

Hace algunassemanas estábamos hablando delos límites físicos a la disminución en el tamaño de los microchips, objetos que se encuentran en la base

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Hace algunassemanas estábamos hablando delos límites físicos a la disminución en el tamaño de los microchips, objetos que se encuentran en la base del procesamiento de los dispositivos electrónicos modernos y de los que depende su potencia. Durante décadas, siguiendo elpostulado conocido como “Ley de Moore”, estos objetos se han ido haciendo más y más pequeños (aumentando de manera equivalente la potencia de los dispositivos), pero este proceso se encuentra en el umbral de capacidad y en algunos años podría detenerse.
Esto se debe a la existencia de límites físicos para los chips: hay un punto a partir del cual se trata de objetos que son demasiado pequeños para ser funcionales, pues ñpor un fenómeno cuántico conocido como “efecto túnel” los electrones se “escapan” de las paredes del chip y dejan de enviar las señales que necesita para funcionar.
En el momento en que esto comience a suceder estaremos ante el primer momento en siglos en el que la tecnología dejará de aumentar de manera exponencial. Aunque estopodría no ser tan malo como se cree (los efectos en la economía, según algunos análisis, serían un aumento en los salarios reales de los trabajadores) sí nos colocaría ante circunstancias bastante novedosas… a menosque consigamos pronto un sustituto.
Seguramente la tecnología más popular en este aspecto sea la computación cuántica. Basada enel aprovechamiento de las propiedades cuánticas de la materia, esta tecnología propone el uso de Qbits en reemplazo de los bitstradicionales. El concepto es algo complejo y dudo que alguien que no sea especialista pueda comprenderlo realmente, pero va como sigue:un “Bit” puede tomarlos valores 0 y 1. UnQbit(por Quantum bitpuede tomar los valores 0 y 1, pero también ambos simultáneamente.Esto le permite añadir una nueva “dimensión” (por así decirlo) al procesamiento de datosincrementando la capacidad teórica del sistema.
Digo teórica porque una cosa es que el sistema pueda funcionar y otra que lo haga realmente. Mientras que la tecnología de computación tradicional lleva varias décadas entre nosotros y han sido constantemente mejoradas y retroalimentadas. La computación cuántica, porsu parte, hasta ahora comienza a desarrollarse, por lo que tendríamos que esperar algunos años a que los sistemas se hicieran viables.
Sin embargo, parece ser que los primeros computadores cuánticos funcionales ya están aquí. El año pasado la empresa D Wave sacó a la venta su DWave 2, un computador quesupuestamente tiene funcionamiento cuántico. Sin embargo, algunos análisis indican que su velocidad a duras penas supera la de un computador de escritorio de última tecnología,aunque su costo, en torno a los 15 millones de dólares, sea ligeramente superior. Esto se debe a que, en comparación a un computador ordinario, el DWave 2 tiene menor capacidad, siendo las propiedades cuánticas de su desarrollador las que le permiten igualar a sus competidores ordinarios.
Sin embargo, el hechode que un computador cuántico ya sea funcional nos indica que podríamos estar ante una nueva generación de aparatos electrónicos. IBM anunció que las tecnologíasde chips cuánticos permitirían sacar a la venta para el público general uno de estos dispositivos en menos de una década.Así mismo, muchas instituciones y gobiernos se encuentran interesados en desarrollar sus propios computadores cuánticos. Pero ¿qué habilidades exactamente tiene un computador cuántico?
Al sercapaz de encontrarse en varios estados simultáneamente, un computador cuánticopodría analizar y resolver problemas imposibles para un computador ordinario sin importar su potencia. Por ejemplo, se supone que un computador cuántico sería capaz de desencriptar prácticamente cualquier código.Así mismo, podrían trabajar con nuevos algoritmos capacesde procesar millones de datos simultáneamente. Existen problemas matemáticosque sólo podrían ser resueltos por un computador cuántico.
Aunque las aplicaciones en términos científicosy de investigación son innumerables, también hay un lado un tanto “oscuro” de la computación cuántica y su posible papel en el análisisde datos de los ciudadanos: uno de estos ordenadores fácilmente podría analizar los millones de datos de, digamos, conversaciones telefónicas o correos de los ciudadanos de un país. No en vano la NSA es una de las principales agencias interesadas en adquirir uno de estos aparatos.
Como todo, lacomputación cuántica puede ser muy beneficiosa o muy perniciosa para la humanidad. Algunos teóricos de la conspiración afirman que se trata de una tecnologíaoculta por las autoridades (en particular la NSA) y que está siendo usada para espiar a personas de todo el mundo. Otros consideran que los primeros ordenadores cuánticos existen desde hace al menos una década y se mantienen ocultos por las grandes ventajas políticas que aportan a sus dueños.
Verdad o mentira, locierto es que estas tecnologías están saliendo a la luz: hace una década construir un computador cuántico era prácticamente imposible, hace apenas 6 años se desarrolló el primer procesador y hace 3 los primeros microchips. Hoy ya existe un computador cuántico funcional (aunque poco potente) y esposible que en una o dos décadas veamos estos ordenadores adornar las oficinas y las casas de particulares. En este momento estaremosante un nuevo umbral, una tecnología cuya potencia, basada en propiedades que ni siquiera comprendemos bien, es inimaginable. Realmente podríamos hablar de computadores de otro mundo.
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