Un nuevo planeta enano acaba de ser descubierto en nuestro Sistema Solar

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Un nuevo planeta enano acaba de ser descubierto en nuestro Sistema Solar

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Los científicos han identificado un nuevo planeta enano que se ubica en los bordes de nuestro sistema solar, a unos 13.6 millones de kilómetros (8.5 millones de millas) del Sol.

El objeto del tamaño de la localidad de Iowa – por ahora conocido como 2014 UZ224 – tarda 1.100 años en completar una sola órbita al Sol, y pronto podría unirse a la lista de cinco planetas enanos establecidos en el Sistema Solar: Ceres, Eris, Haumea, Makemake, y el más famoso de todos, Plutón .

Aunque sólo cinco planetas enanos han sido reconocidos oficialmente en el Sistema Solar, se cree que podría haber al menos 100 más acechando en el Cinturón de Kuiper – una región más allá de la órbita de Neptuno, que se cree que está llena de cometas, asteroides, y pequeños cuerpos planetarios.

El descubierto por un equipo de estudiantes universitarios dirigidos por el físico David Gerdes, de la Universidad de Michigan, 2014 UZ224 fue localizado en un enorme mapa de galaxias creadas por un proyecto llamado Dark Energy Survey (DES).

El equipo utilizó un software especializado para conectar los puntos y confirmar que lo que estaban viendo era un objeto único – algo que tomó años para averiguar.

«A menudo sólo tenemos una única observación del objeto, en una noche», dijo Gerdes . «Y luego dos semanas más tarde una observación, y luego cinco noches más tarde, otra observación, y cuatro meses más tarde, otra observación. Así que el problema de conectar los puntos es mucho más difícil.»

El descubrimiento ha sido confirmado por la Unión Astronómica Internacional, sin embargo aún falta confirmar si 2014 UZ224 se unirá a las filas de los cinco planetas enanos establecidos en nuestro sistema solar.

La distinción más importante para un planeta enano es que sea lo suficientemente grande como para haberse convertido en esférico debido a su propia atracción gravitatoria.

Se estima que 2014 UZ224 tiene un diámetro de unos 530 kilómetros (329 millas).

La parte difícil es que la clasificación para los planetas enanos es bastante nueva, y puede ser un poco subjetiva.

Solo queda esperar, para confirmar si Plutón tendrá un nuevo miembro en su club de planetas enanos.

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