Soñar sin sueño y nuevos estados misteriosos de la conciencia

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Soñar sin sueño y nuevos estados misteriosos de la conciencia

A pesar de ser algo que pasamos haciendo casi un tercio de nuestras vidas, el sueño todavía no está muy bien entendido por la comunidad científica. Si bien está bien documentado que hacerlo sin dormir tiene algunas consecuencias negativas graves para la salud, los propósitos de y razones por qué necesitamos dormir no son totalmente explicables. Las teorías actuales sugieren que el sueño es un estado de conciencia que el cerebro necesita para procesar los recuerdos, regenerar las células, o tal vez incluso servir como una protección vestigial contra los depredadores nocturnos que vagaban por la Tierra cuando los seres humanos evolucionaron. A medida que más investigación sobre el sueño continúan investigando los misterios del sueño, se han encontrado algunos resultados sorprendentes.

A principios de este año, investigadores de la Universidad de Oxford informaron que encontraron el «Interruptor Sandman», o parte del cerebro que activa y desconecta la conciencia antes y después del sueño. Y ahora, este mes, un nuevo artículo publicado en la revista Trends in Cognitive Sciences afirma que el cerebro podría entrar en un estado de conciencia previamente desconocido al experimentar el sueño sin sueños.

El artículo fue publicado por un equipo de neurocientíficos y psicólogos de la Universidad de la Columbia Británica. Según su artículo, los modelos previos de conciencia e inconsciencia no abordan una serie de estados «intermedios» experimentados mientras duermen:

A menudo se dice que la conciencia desaparece en el sueño profundo y sin sueños. Sostenemos que esta suposición es demasiado simplificada. A menos que el sueño sin sueños se defina como inconsciente desde el principio hay buenas razones empíricas y teóricas para decir que una gama de diferentes tipos de experiencia del sueño, algunos de los cuales son distintos de soñar, puede ocurrir en todas las etapas del sueño.

Los investigadores recopilaron evidencia de que muchos individuos se encuentran con estados de semi-conciencia durante los sueños en los que saben que están soñando pero no están completamente inmersos. Otros estados de sueño propuestos incluyen los similares a los experimentados durante la meditación trascendental, en la que los individuos alcanzan un estado desinteresado y libre de ego mientras que mantienen la conciencia de que están soñando.

Los científicos detrás de este estudio en última instancia esperan que su investigación podría poner luz en algunos de los trastornos del sueño más misteriosos como el sonambulismo, la parálisis del sueño o la parasomnia. Una vez más, lo que se pensaba que era el trabajo de los espíritus (o extraterrestres -nota del editor) podría haber sido demostrado ser el trabajo de esa misteriosa bola arrugada de grasa que llevamos dentro de los cráneos. O espere, ¿eso es lo que llevamos? 

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