La NASA acelera planes para un puesto avanzado lunar

La NASA acelera planes para un puesto avanzado lunar

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​La NASA acelera planes para un puesto avanzado lunar

   La NASA está desarrollando planes para la construcción de un puesto de avanzada cislunar para futuras misiones espaciales humanas, con decisiones que se tomarán en los próximos meses.

   En una sesión del Goddard Memorial Symposium de la American Astronautical Society, Bill Gerstenmaier, administrador asociado de la NASA para la exploración y operaciones humanas, dijo que estaba estudiando conceptos para lanzar los primeros elementos del puesto avanzado, como cargas útiles secundarias, en los primeros vuelos del megacohete SLS (Space Launch System).

   «Está empezando a haber una sensación de urgencia» acerca de seleccionar qué volar en esas misiones iniciales de SLS para apoyar el desarrollo del puesto avanzado cislunar, dijo.«Realmente tenemos que empezar a tomar algunas decisiones».

   El puesto de avanzada será una colección de habitáculos, cargas y otros módulos que podrían apoyar a las tripulaciones que trabajen en órbita lunar o en cualquier otro lugar en el espacio cislunar durante períodos prolongados.

   La nave espacial Orion transportará astronautas hacia y desde el puesto avanzado, donde podían probar tecnologías y realizar otros trabajos necesarios para apoyar los planes a largo plazo de la NASA para misiones humanas en Marte en la década de 2030.

   Gerstenmaier dijo que el desarrollo del puesto avanzado podría comenzar con la segunda y tercera misiones SLS –EM-2 y 3–,que serán los primeros vuelos del SLS en usar la Etapa Superior de Exploración (EUS) más potente. Esa versión del SLS tendrá la capacidad de transportar cargas útiles secundarias de varias toneladas dentro del Universal Stage Adapter del cohete, un área entre la EUS y la nave espacial Orion.

   El calendario actual exige el lanzamiento de EM-2 en 2021, lo que Gerstenmaier dijo que empuja a la NASA a tomar decisiones pronto sobre qué elemento del puesto avanzado, si existe, volará en ese lanzamiento. «Realmente tenemos que empezar a tomar algunas decisiones sobre esa carga, con quién nos asociamos y cómo construimos el equipo«, dijo, y anunció que se tomarán en cuestión de meses.

   Un comodín en esos planes es el estudio en curso de poner astronuatas en la primera misión SLS/Orion, EM-1. Esa misión está programada para lanzar a finales de 2018 sin tripulación, pero si la NASA decide colocar a los astronautas en esa misión, es probable que se aplace hasta 2019, retrasando EM-2 y misiones posteriores.

   Gerstenmaier, en una entrevista después de su conferencia —informa Spacenews.com–, dijo que poner un equipo en EM-1 podría abrir nuevas posibilidades para EM-2 y misiones posteriores. «Hace que EM-2 sea más una misión agresiva, y podemos hacer más con la carga que está detrás de la cápsula Orion en ese vuelo», dijo.

   Gerstenmaier y otros advirtieron que no se había tomado ninguna decisión sobre la tripulación de vuelo en EM-1, ya que el estudio estaba en curso. «Nos damos cuenta de los retos asociados con eso. Eso no es una tarea fácil de hacer «, dijo Robert Lightfoot, administrador en funciones de la NASA, en declaraciones realizadas en la conferencia el mismo día. «Espero escuchar pronto lo que podamos hacer.»

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