“Los humanos no son la primera civilización tecnológica en el universo”

“Los humanos no son la primera civilización tecnológica en el universo”

"Los humanos no son la primera civilización tecnológica en el universo" Los descubrimientos de la Misión Kepler de la NASA transforman la Ecuación de

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“Los humanos no son la primera civilización tecnológica en el universo”

Los descubrimientos de la Misión Kepler de la NASA transforman la Ecuación de Drake

“Los humanos no son la primera civilización tecnológica en el universo”

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Crédito: Interstellar/Warner Bros

es“>“La cuestión de si las civilizaciones avanzadas existen en otras partes del universo siempre ha estado apoyada sobre tres grandes incertidumbres en la ecuación de Drake”, dijo Adam Frank, profesor de física y astronomía en la Universidad de Rochester. “Hemos sabido durante mucho tiempo cuántas estrellas existen, no sabíamos cuántas de esas estrellas tenían planetas que potencialmente podrían albergar vida, cuántas veces la vida podría evolucionar y conducir a seres inteligentes, y cuánto tiempo podrían las civilizaciones durar antes de ser extinguidas.”  

Como dice Frank: “Ni siquiera sabemos si es posible tener una civilización de alta tecnología que dure más de unos cuantos siglos”Con el nuevo resultado de Frank y Sullivan, los científicos pueden comenzar a usar todo lo que saben sobre los planetas y el clima para comenzar a modelar las interacciones de una especie intensiva de energía con su mundo natal sabiendo que una gran muestra de estos casos ya ha existido en el cosmos. 

“Nuestros resultados implican que nuestra evolución biológica y cultural no ha sido única y probablemente ha ocurrido muchas veces antes. Los otros casos es probable que incluyan a muchas civilizaciones intensivas en energía que se ocupan de las crisis en sus planetas a medida que crecen sus civilizaciones. Exploramos el problema usando simulaciones para tener una idea de lo que lleva a las civilizaciones a perdurar y lo que no”. 

Un nuevo estudio muestra que los recientes descubrimientos de exoplanetas combinados con un enfoque más amplio de la cuestión permite asignar una nueva probabilidad empíricamente válida a si alguna otra civilización tecnológica avanzada ha existido.Y muestra que a menos que las probabilidades de una vida avanzada que evoluciona en un planeta habitable sean asombrosamente bajas, entonces la humanidad no es la primera civilización tecnológica o avanzada del universo.

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Crédito:  NASA/Kepler Mission, U of Rochester

El artículo, publicado en Astrobiology, también muestra por primera vez lo que significa “pesimismo” o “optimismo” cuando se trata de estimar la probabilidad de una vida extraterrestre avanzada.

“Gracias al satélite Kepler de la NASA y a otras búsquedas, ahora sabemos que aproximadamente una quinta parte de las estrellas tienen planetas en “zonas habitables”, donde las temperaturas podrían soportar la vida tal como la conocemos.” 

Frank dijo que la tercera gran pregunta de Drake -cuánto tiempo podrían sobrevivir las civilizaciones- sigue siendo completamente desconocida. “El hecho de que los seres humanos hayan tenido tecnología rudimentaria durante aproximadamente diez mil años no nos dice realmente si otras sociedades durarían tanto tiempo o quizás mucho más”, explicó. 

La ilustración de la ecuación de Drake y la ecuación de Frank se muestra a continuación.En 1961, el astrofísico Frank Drake desarrolló una ecuación para estimar el número de civilizaciones avanzadas que probablemente existirían en la galaxia de la Vía Láctea. 

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Crédito: Frank Drake photo, SETI Institute

La ecuación de Drake (mostrada arriba) ha demostrado ser un marco duradero para la investigación, y la tecnología espacial ha avanzado el conocimiento de los científicos de varias variables. Pero es imposible hacer nada más que adivinar variables como L, probablemente la longevidad de otras civilizaciones avanzadas. 

En su nueva investigación, Frank y Woodruff Sullivan ofrecen una nueva ecuación (mostrada abajo) para abordar una pregunta ligeramente diferente: ¿Cuál es el número de civilizaciones avanzadas que probablemente se han desarrollado en la historia del universo observable? La ecuación de Frank y Sullivan se basa en Drake, pero elimina la necesidad de L.

 

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Crédito:  NASA/Kepler Mission, U of Rochester

“En lugar de preguntar cuántas civilizaciones pueden existir ahora, preguntamos: “¿Somos la única especie tecnológica que ha surgido?”, dijo Sullivan.” Este enfoque cambiado elimina la incertidumbre de la cuestión de la vida de una civilización y nos permite abordar lo que llamamos La «cuestión arqueológica cósmica», ¿con qué frecuencia en la historia del universo la vida evolucionó hacia un estado avanzado? 

Eso todavía deja grandes incertidumbres en el cálculo de la probabilidad de que la vida avanzada evolucione sobre planetas habitables. Es aquí donde Frank y Sullivan pasan la pregunta. En lugar de adivinar las probabilidades de desarrollo de la vida avanzada, calculan las probabilidades de que ocurra para que la humanidad sea la única civilización avanzada en toda la historia del universo observable. 

Con eso, Frank y Sullivan calcularon entonces la línea entre un Universo donde la humanidad ha sido el único experimento en la civilización y uno en el que otros han venido antes que nosotros. 

“Por supuesto, no tenemos idea de la probabilidad de que una especie tecnológica inteligente evolucione en un planeta habitable dado”, dice Frank. Pero usando nuestro método podemos decir exactamente cuán baja esa probabilidad tendría que ser para nosotros ser la ÚNICA civilización que el Universo ha producido.Llamamos a eso la línea de pesimismo. Si la probabilidad real es mayor que la línea de pesimismo, es probable que una especie tecnológica y civilización haya ocurrido antes”. 

Utilizando este enfoque, Frank y Sullivan calculan cuán improbable debe ser la vida avanzada si nunca ha habido otro ejemplo entre los veinte mil millones de billones de estrellas del universo, ni siquiera entre los miles de millones de galaxias de nuestra Vía Láctea. 

¿El resultado? Al aplicar los nuevos datos de exoplanetas al Universo en su conjunto, Frank y Sullivan encuentran que la civilización humana es probable que sea única en el cosmos sólo si las probabilidades de una civilización que se desarrolla en un planeta habitable son menos de aproximadamente uno en 10 billones de billones, o una parte en 10 a la 22a potencia. 

“Uno de cada 10 billones de trillones es increíblemente pequeño”, dice Frank “Para mí, esto implica que otras especies inteligentes y productoras de tecnología probablemente han evolucionado antes que nosotros. Piense en ello de esta manera. Se imaginaba que la probabilidad de desarrollar una civilización en un planeta habitable era, digamos, uno en un trillón, pero incluso esa suposición, una oportunidad en un trillón, implica que lo que ha ocurrido aquí en la Tierra con la humanidad ha sucedido de hecho unas 10 mil millones de otras veces sobre la historia cósmica!” 

Para volúmenes más pequeños, los números son menos extremos. Por ejemplo, otra especie tecnológica probablemente ha evolucionado en un planeta habitable en nuestra propia galaxia de la Vía Láctea si las probabilidades contra ella de evolucionar en cualquier planeta habitable son mejores que una oportunidad en 60 mil millones. 

Pero si esos números parecen dar la munición a los “optimistas” sobre la existencia de civilizaciones extraterrestres, Sullivan señala que la ecuación completa de Drake -que calcula las probabilidades de que otras civilizaciones estén alrededor de hoy- puede dar consuelo a los pesimistas. 

“El universo tiene más de 13 mil millones de años”, dijo Sullivan. “Eso significa que incluso si ha habido mil civilizaciones en nuestra propia galaxia, si viven sólo mientras hemos estado alrededor -aproximadamente diez mil años- entonces todas ellas probablemente ya están extintas. Para que tengamos muchas posibilidades de éxito en encontrar otra civilización tecnológica activa “contemporánea”, en promedio deben durar mucho más que nuestra vida actual”. 

“Dadas las grandes distancias entre las estrellas y la velocidad fija de la luz, nunca podríamos realmente tener una conversación con otra civilización de todos modos”, dijo Frank. “Si estuvieran a 50.000 años luz de distancia, cada intercambio duraría 100.000 años para ir y venir”. 

Pero, como señalan Frank y Sullivan, incluso si no hay otras civilizaciones en nuestra galaxia para comunicarse ahora, el nuevo resultado sigue teniendo una profunda importancia científica y filosófica. “Desde una perspectiva fundamental la pregunta es ‘¿ha ocurrido alguna vez antes?'”, dijo Frank. “Y es asombrosamente probable que no estemos en el único lugar y momento en el que una civilización avanzada haya evolucionado”. 

Según Frank y Sullivan su resultado tiene una aplicación práctica también. A medida que la humanidad se enfrenta a su crisis de sostenibilidad y cambio climático, podemos preguntarnos si otras especies que construyen civilizaciones en otros planetas han pasado por un cuello de botella similar y han llegado al otro lado.

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