Oxia Planum o Mawrth Vallis, posibles destinos para ExoMars 2020

Oxia Planum o Mawrth Vallis, posibles destinos para ExoMars 2020

   Dos sitios que albergaron agua abundante en Marte han sido recomendados como candidatos finales para el aterrizaje del rover ExoMars 2020 de la ESA

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   Dos sitios que albergaron agua abundante en Marte han sido recomendados como candidatos finales para el aterrizaje del rover ExoMars 2020 de la ESA y Roscosmos: Oxia Planum y Mawrth Vallis.

   Una limitación técnica primaria es que el sitio de aterrizaje esté a un nivel convenientemente bajo, de modo que haya suficiente atmósfera para ayudar a retardar el descenso del paracaídas del módulo de aterrizaje.

   Luego, la elipse de aterrizaje de 120 x 19 km no debe contener características que puedan poner en peligro el aterrizaje, el despliegue de las rampas de plataforma de superficie para que el rover salga y la conducción del vehículo móvil. Esto significa escudriñar la región para descartar pendientes pronunciadas, material suelto y grandes rocas.

   Oxia Planum fue seleccionada en 2015 para una evaluación más detallada. Aunque aún no está completa, la investigación hasta ahora indica que la región cumpliría las diversas restricciones. Además, otro sitio tuvo que ser elegido entre Aram Dorsum y Mawrth Vallis.

   Después de una reunión de dos días con expertos de la comunidad científica de Marte, la industria y el proyecto ExoMars, durante el cual se presentaron los méritos científicos de los tres sitios junto con el cumplimiento preliminar con las limitaciones de ingeniería, concluyó que Mawrth Vallis será el segundo sitio en ser evaluado con más detalle.

   Alrededor de un año antes del lanzamiento, se tomará la decisión final sobre qué sitio se convertirá en el objetivo de aterrizaje de ExoMars 2020, informa la ESA.

   Todos los sitios se encuentran justo al norte del ecuador, en una región con muchos canales que atraviesan desde las tierras altas del sur hasta las tierras altas del norte. Como tales, preservan un rico registro de la historia geológica del pasado húmedo del planeta hace miles de millones de años, y son objetivos principales para misiones como ExoMars, que están buscando firmas de vida pasada en Marte.

   Oxia Planum se encuentra en un límite donde muchos canales vaciaron en las vastas llanuras de tierras bajas y exhibe capas de minerales ricos en arcilla que se formaron en condiciones húmedas hace 3.900 millones de años.

   Las observaciones de la órbita demuestran que los minerales en Oxia Planum son representativos de los encontrados en una amplia área alrededor de esta región, y así darían una idea de las condiciones experimentadas a escala global durante esta época de la historia marciana.

   Mawrth Vallis es un gran canal de salida a pocos cientos de kilómetros de Oxia Planum. La elipse de aterrizaje propuesta está justo al sur del canal. Toda la región exhibe depósitos sedimentarios ricos en arcilla y una diversidad de minerales que sugieren una presencia sostenida de agua durante un período de varios cientos de millones de años, tal vez incluyendo antiguos estanques.

   Además, fracturas de tonos claros que contienen ‘venas’ de minerales alterados por el agua apuntan a interacciones entre rocas y líquidos en acuíferos subterráneos, y posible actividad hidrotérmica que puede haber sido beneficiosa para cualquier forma de vida antigua.

   Mawrth Vallis ofrece una ventana a un gran período de la historia marciana que podría sondear la evolución temprana del medio ambiente del planeta con el tiempo.

   “Si bien los tres sitios en discusión nos darían excelentes oportunidades para buscar firmas de biomarcadores antiguos y obtener nuevos conocimientos sobre el planeta más húmedo del pasado, sólo podemos llevar dos sitios adelante para un análisis más detallado“, dice Jorge Vago, científico del proyecto ExoMars de la ESA .

   “Ambos sitios candidatos permitirán explorar un período de historia marciana antigua que no ha sido estudiado por misiones anteriores“, explicó.


Source: nuevaera

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