Encuentran en Canadá las huellas más antiguas de vida en la Tierra

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Encuentran en Canadá las huellas más antiguas de vida en la Tierra

Es posible que la vida rudimentaria se hubiera abierto paso en la Tierra hace 3.950 millones de años, un momento en que nuestro planeta estaba siendo bombardeado por cometas y apenas tenía oxígeno. Pues en ese infernal escenario, cuando la atmósfera ejercía una presión hasta 100 veces más que la actual, existían seres vivos. Esta es la conclusión de un equipo de científicos liderado por la Universidad de Tokio (Japón), que ha analizado unas vetustas acumulaciones de grafito encontradas en rocas de Labrador, al este de Canadá, de hace 3.950 millones de años y cuya explicación no es otra que haber sido producidas por  seres vivos.

Los resultados, publicados en la revista Nature, representarían la evidencia fósil más antigua de la vida en la Tierra.

Anteriormente, habíamos asistido al anuncio de las  primeras huellas más antiguas de vida en una región de Quebec, con una antigüedad estimada entre 3.800 millones y 4.300 millones de años de edad, por parte de otro equipo de investigadores, aunque un autor del nuevo estudio denominó ese proceso de datación«muy controvertido».

Ahora, el descubrimiento de grafito de origen biológico es, según las propias palabras de Tsuyoshi Komiya, líder del presente trabajo, la evidencia de vida más antigua que, además de confirmar la existencia de  microorganismos hace 3.950 millones de años, nos ofrece pistas sobre qué tipo de seres podían ser.

Obstáculos de la investigación

Las evidencias fósiles de organismos tempranos son más bien exiguas y las rocas que aún permanecen de ese período están habitualmente mal conservadas. Una de las mayores dificultades a las que se enfrentan los científicos es probar que los restos orgánicos fueron producidos por los organismos vivos en lugar de por procesos geológicos.

Este campo de estudio está dirigido no sólo a identificar el inicio de la vida en nuestro planeta, sino también a arrojar luz sobre la posibilidad de que la vida haya existido -o aún exista- en otros planetas como Marte.

En este trabajo, los expertos estudiaron el grafito, una forma de carbón utilizado en el lápiz de plomo (lápiz con mina de grafito), en rocas localizadas en Saglek Block en Labrador, Canadá.

Midieron su composición isotópica, la firma de elementos químicos, y concluyeron que el grafito era «biogénico», esto es, producto de organismos vivos y no por desarrollo geológico.

Eso sí, la identidad de los organismos sigue siendo un misterio.

«Vamos a analizar otros isótopos como nitrógeno, hierro y azufre de la materia orgánica y minerales acompañados para identificar los tipos de organismos. Además, podemos estimar el medio ambiente en el que los organismos vivían, analizando la composición química de la roca misma», aclara Komiya.

Si los hallazgos son precisos, significa que la vida se apoderó de la Tierra apenas un segundo geológico después de su formación hace unos 4.500 millones de años.

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