Nueva visión de los límites de posible vida en Marte

Nueva visión de los límites de posible vida en Marte Nueva visión de los límites de posible vida en Marte Fuente: University of Leeds Sumar

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Nueva visión de los límites de posible vida en Marte

Nueva visión de los límites de posible vida en Marte

Fuente: University of Leeds

Sumario: Investigadores que investigan si el agua líquida podría existir en Marte han proporcionado una nueva visión de los límites de la vida en el planeta rojo.

Historia Completa

Mosaico del hemisferio Valles Marineris de Marte. Crédito: NASA

Investigadores que investigan si el agua líquida podría existir en Marte han proporcionado una nueva visión de los límites de la vida en el planeta rojo.

Un equipo dirigido por la Dra. Lorna Dougan de la University of Leeds ha analizado la estructura del agua en una solución de perclorato de magnesio — lo que ellos denominan “mimetic Martian water” [=agua Marciana mimética] — para comprender mejor cómo podría existir el líquido en la superficie  Marciana.

Las muestras de suelo marciano recolectadas por el Phoenix Lander en 2009 encontraron calcio y poderosos oxidantes, incluido el perclorato de magnesio. Esto alimentó la especulación de que los flujos de salmuera de perclorato podrían ser la causa de la canalización y la meteorización observadas en la superficie del planeta.

La Dra. Dougan, de la School of Physics and Astronomy y el Astbury Centre dijo: “El descubrimiento de cantidades significativas de diferentes sales de perclorato en el suelo Marciano da una nueva perspectiva de los ‘lechos de ríos’ Marcianos.”

“Las temperaturas superficiales en Marte pueden alcanzar un máximo de aproximadamente 20° Celcius en el ecuador y tan bajo como -153° Celsius en el polo. Con una temperatura superficial promedio de -55° Celsius, el agua en sí misma no puede existir como un líquido en Marte, pero las soluciones concentradas de perclorato podrían sobrevivir a estas bajas temperaturas.”

A través de los experimentos realizados en la ISIS Facility y el modelado por computadora, el equipo pudo refinar y analizar la estructura del agua Marciana mimética.

El resultado de su análisis, publicado hoy en Nature Communications, muestra que las soluciones de perclorato de magnesio tienen un impacto dramático en la estructura del agua. El efecto del perclorato es equivalente a presurizar el agua pura a 2 billones de pascales o más. El equipo observó que los iones en el agua se vuelven parcialmente segregados y es probable que esta segregación sea lo que impide que el líquido se congele.

La Dra. Dougan dijo: “Encontramos estas observaciones bastante intrigantes. Da una perspectiva diferente de cómo se disuelven las sales en el agua. El perclorato de magnesio es claramente un importante factor que contribuye al punto de congelación de esta solución y allana el camino para comprender cómo un fluido podría existen bajo las condiciones de sub-congelación de Marte.

“Plantea preguntas interesantes sobre la posibilidad de vida en Marte. Si la estructura del agua Marciana está altamente presurizada, quizás podamos esperar encontrar organismos adaptados a la vida de alta presión similares a los piezófilos en la Tierra, como las bacterias de los mares profundos y otros organismos que prosperar a alta presión.

“Esto pone de relieve la importancia de estudiar la vida en ambientes extremos tanto en entornos terrestres y no terrestres para que podamos comprender completamente los límites naturales de la vida.

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