Una misión en Marte puede producir su propio oxígeno con plasma

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Una misión en Marte puede producir su propio oxígeno con plasma

   La tecnología de plasma podría ser la clave para crear un suministro sostenible de oxígeno en colonias humanas levantadas en Marte.

   Un nuevo estudio sugiere que Marte, con su atmósfera de dióxido de carbono al 96 por ciento, tiene condiciones casi ideales para crear oxígeno a partir de CO2 a través de un proceso conocido como descomposición.

   Publicado en la revista Plasma Sources Science and Technology, la investigación de las universidades de Lisboa y Oporto y École Polytechnique en París, muestra que los rangos de presión y temperatura en la atmósfera de Marte significan que el plasma no térmico (o no equilibrado) puede ser utilizado para producir oxígeno eficientemente.

   El autor principal, el doctor Vasco Guerra, de la Universidad de Lisboa, dijo: «Enviar una misión tripulada a Marte es uno de los próximos pasos importantes en nuestra exploración del espacio. Sin embargo, crear un ambiente respirable es un desafío sustancial.

   «La transformación de plasma del CO2 en la Tierra es un campo creciente de investigación, impulsado por los problemas del cambio climático y la producción de combustibles solares. Los plasmas de baja temperatura son uno de los mejores medios para la descomposición de CO2: la división de la molécula en oxígeno y monóxido de carbono, tanto por el impacto directo de los electrones como por la transferencia de energía de los electrones en la excitación vibratoria«.

   Marte tiene excelentes condiciones para la utilización de recursos in situ por plasma. Además de su atmósfera de CO2, la atmósfera circundante fría (en promedio alrededor de 210 Kelvin) puede inducir un efecto vibratorio más fuerte que el que se puede lograr en la Tierra. La baja temperatura atmosférica también funciona para ralentizar la reacción, dando un tiempo adicional para la separación de moléculas.

   Guerra dijo: «El método de descomposición de plasma a baja temperatura ofrece una solución doble para una misión tripulada a Marte. No solo proporcionaría un suministro estable y confiable de oxígeno, sino también como fuente de combustible, ya que el monóxido de carbono ha sido propuesto para ser utilizado como mezcla de propulsante en vehículos con cohetes.

   «Este enfoque de uso de recursos ‘in situ’ podría ayudar a simplificar significativamente la logística de una misión a Marte. Permitiría aumentar la autosuficiencia, reducir los riesgos para la tripulación y reducir los costos al requerir menos vehículos para llevar a cabo la misión«.

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