La NASA lanza sus cohetes desde Florida. ¿Sabes Porque?

La NASA lanza sus cohetes desde Florida. ¿Sabes Porque?

La NASA lanza sus cohetes desde Florida. ¿Sabes Porque? Florida es un lugar famoso por sus hermosas playas, sus abundantes caimanes y por el Centro E

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La NASA lanza sus cohetes desde Florida. ¿Sabes Porque?

Florida es un lugar famoso por sus hermosas playas, sus abundantes caimanes y por el Centro Espacial Kennedy, desde donde se han lanzado la mayoría de los cohetes de la NASA. Sin embargo, muchos se preguntan por qué la agencia espacial lanza sus cohetes desde Florida, si esta zona constantemente debe enfrentarse a huracanes y recibe más tormentas eléctricas que cualquier otro estado. Tendría más sentido hacerlo en un lugar más tranquilo, como el sur de California, pero la verdad es que hay tres razones importantes por las que Cabo Cañaveral es el lugar correcto.

Por estas tres razones la NASA lanza sus cohetes desde Florida

1. Está cerca del ecuador

La importancia de estar cerca del ecuador recae en algo llamado velocidad tangencial, que es la fuerza de atracción que sentimos con mayor intensidad estando en en el centro de un objeto que gira, por ejemplo, una rueda en un parque infantil. Mientras más cerca del centro estemos, mayor es la fuerza de atracción que tira hacia afuera.

Este principio aplica también a la Tierra y su rotación. Debido a que el ecuador es el punto más alejado del eje de rotación de la Tierra, ir hacia el norte o hacia el sur desde el ecuador es similar a caminar hacia adentro en la plataforma de la rueda. Se obtiene menos velocidad tangencial del objeto giratorio cuanto más lejos estás de su punto más externo.

Lanzar cohetes desde la Tierra, entonces, es más fácil mientras más lejos están del eje de rotación. Ese pequeño empujón extra del giro de la Tierra significa que la NASA necesita menos combustible para lanzar cosas al espacio.

2. Está cerca del océano

Al lanzar un cohete, es necesario asegurarse de que no vaya a soltar escombros, o explotar en un área poblada. Cuando se lanza sobre el océano, los objetos que caen y las misiones abortadas pueden aterrizar en el agua donde hay menos posibilidades de dañar a la población.

Sin embargo, cabe preguntarse por qué no elegir California, que también está cerca del océano. Algunos lanzamientos ocurren allí, pero Cabo Cañaveral, Florida, donde la NASA lanza la mayor parte de sus naves espaciales, tiene otro beneficio basado en la ubicación: está en la costa este. La Tierra gira de oeste a este, por lo que el impulso que recibimos de la rotación de nuestro planeta va hacia el este.

3.  Tenía sentido en la época

Cuando la NASA compró la tierra que se convertiría en el Centro Espacial Kennedy en 1961, era exactamente lo que necesitaban. Estaba escasamente poblado, lo que facilitaba la construcción de enormes instalaciones sin molestar a los lugareños. Pero también tenía carreteras y otras infraestructuras, ya que estaba cerca de bases militares.

Para construir el Centro Espacial Kennedy no fue necesario invertir en toda la infraestructura que le rodea, porque ya estaba allí y de este modo, era mucho más práctico para el proyecto.

¿Qué te parecen estos datos? ¿Imaginabas que estas eran las razones por las que la NASA lanza sus cohetes desde Florida?

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