Los hallazgos podrían resolver un misterio de la edad vikinga

Los hallazgos podrían resolver un misterio de la edad vikinga

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Los hallazgos podrían resolver un misterio de la edad vikinga

En el otoño de 834 dC, dos ancianas fueron sepultadas juntas en el magnífico barco de Oseberg descubierto en 1903 cerca de Tønsberg en Vestfold, en el sudeste de Noruega. Desde que el barco fue excavado en 1904-1905, se han presentado muchas teorías sobre quiénes eran estas mujeres. Los objetos que llevaron consigo a la tumba pueden proporcionar la respuesta a este misterio de la Era Vikinga.

El muy bien conservado y bellamente ornamentado barco vikingo fue construido alrededor del año 820 dC. Tiene 21.5 metros (70.5 pies) de largo y 5 metros (16.4 pies) de ancho con espacio para 30 remeros, y fue arrastrado a tierra y utilizado como nave de tumbas para las dos mujeres.

Los remos encontrados en el barco Oseberg no mostraron signos de uso. ¿Fue el barco construido a medida como un «ataúd» exclusivo ordenado por las dos mujeres en la tumba? (Foto: Digitalmuseum.no)

Se construyó una cámara funeraria cerca del mástil. En el interior, las paredes estaban decoradas con un maravilloso tapiz tejido, y las mujeres muertas fueron colocadas juntas en una cama. La tumba contenía cientos de artículos para uso diario y ocasiones solemnes.

Dos mujeres

Las investigaciones de los esqueletos muestran que la mayor de las dos mujeres tenía entre 70 y 80 años cuando murió. Tenía sobrepeso y, en su cinturón, llevaba un bolso de cuero con semillas de marihuana. Se cree que ella murió de cáncer.

El uso de las semillas es incierto, pero algunos creen que ella usó el cannabis para aliviar el dolor. Otros piensan que las semillas se usaron para cultivar cáñamo para hacer cuerdas.

La otra mujer era más joven, pero aún tenía entre 50 y 55 años. Los científicos no saben de qué murió ella. Ambas mujeres fallecieron a una edad muy avanzada teniendo en cuenta que vivían en la Era Vikinga, donde la esperanza de vida normal de las mujeres era de aproximadamente 39 años.

Este tapiz bordado del entierro de Oseberg probablemente retrata una procesión religiosa. (Foto: Museo de Historia Cultural, Universidad de Oslo)

Los análisis de los dientes de la mujer más joven muestran que ella usó un palillo de dientes de metal, un artículo de lujo en el siglo noveno.

La mujer mayor llevaba un vestido de lana rojo muy fino con un patrón de sarga romboidal y un velo de lino blanco con una gasa, mientras que el otro llevaba un vestido de lana azul más simple con un velo de lana.

La dieta de ambas mujeres era principalmente a base de carne, un lujo cuando la mayoría de los vikingos comían pescado.

No había suficiente ADN para determinar si las mujeres estaban emparentadas.

Diferentes teorías

Se han presentado muchas teorías diferentes sobre quiénes eran estas mujeres.

Algunos investigadores creen que la mujer más vieja era una reina poderosa o una reina madre que trajo un esclavo con ella, posiblemente un pariente, al más allá. Si esto es correcto, la mujer no es mencionada en ninguna de las sagas, incluida la Heimskringla de Snorri, la más conocida de las sagas de los reyes de los antiguos nórdicos.

Esto puede deberse a que Snorri anotó el Heimskringla unos 400 años después del fallecimiento de las dos mujeres, una época en que el catolicismo era la religión oficial. La Iglesia Católica Romana tenía un poder casi ilimitado, y las mujeres influyentes que seguían las creencias paganas no tenían cabida en la literatura contemporánea.

Otros creen que la mujer mayor era una persona influyente que hizo una fortuna financiando incursiones vikingas desde Vestfold hasta las Islas Británicas y Europa continental.

Las mujeres en la era vikinga tenían derechos aldiales y una posición fuerte en la sociedad, y es probable que también tuvieran la oportunidad de involucrarse en la política y el comercio.

Otra teoría es que la más antigua de las mujeres era una líder religiosa nórdica, una völva (inglés: sacerdotisa, chamán), que se llevó consigo uno de sus ayudantes más cercanos para acompañarla en su viaje al Valhalla.

La ceremonia funeraria de Osberg tuvo lugar en Vestfold en el año 834 dC. (Ilustración: kulturarv.no)

Misterio insoluble?

Cientos de objetos se unieron a las dos mujeres en su viaje, y aquí, la respuesta al misterio irresoluble puede mentir.

Al estudiar una selección de objetos encontrados en el túmulo funerario de Oseberg, puedes hacerte tu propia idea:

Animales

Dos vacas, quince caballos, seis perros.

Medios de transporte

El barco Oseberg con remos, cuerdas, aparejos, restos de una vela, un achicador, un ancla.

Un carro ricamente decorado, tres trineos ricamente decorados, un trineo de trabajo, dos tiendas de campaña, un marco perteneciente a un «cobertizo» con paredes de textiles.

¿La carreta Oseberg funcionaba como un barco de desembarco que transportaba a las dos mujeres cuando el barco llegó a Valhalla? (Foto: Museo de Historia Cultural, Universidad de Oslo)

Cosas personales

Tres peines largos, siete cuentas de vidrio, cuatro adornos para el cabello hechos de oro, dos pares de zapatos, un pequeño bolso de cuero con semillas de cannabis, muchos vestidos y otras prendas, un lecho de plumas, ropa de cama, dos piezas de pedernal para encender el fuego.

Posibles objetos religiosos

Cinco postes de cabezas de animales, cuatro cascabeles, una pieza de madera de 40 centímetros de largo con forma de flecha, un poste redondo de 240 centímetros de largo con inscripción rúnica y una cuerda de cuero atada como una corbata.

Posibles instrumentos musicales

Un tubo de madera de un metro de largo.

Mueble

Seis camas, una silla, un taburete, dos lámparas de aceite, una colchoneta.

Almacenamiento

Tres cofres grandes, muchos cofres y cajas más pequeños, tres barriles grandes, una cesta de mimbre, un cubo de madera con accesorios de bronce, un cubo de madera con «figurillas de Buda» (probablemente de origen celta), un cubo pequeño hecho de tejo.

Cocina

Tres sartenes de hierro, una bandeja, herramientas de cocina de madera, cinco cucharadas, una sartén, un recipiente de dos metros de largo, un recipiente de barro, tres pequeños abrevaderos, siete cuencos de madera, cuatro barriles de madera, diez cubos simples (uno que contiene arándanos ), dos ejes de trabajo, tres cuchillos, una piedra de molino.

Comida

Pan, ciruelas, manzanas, arándanos.

Textiles

Las muchas telas hermosas y coloridas que se encuentran son únicas debido a las condiciones de almacenamiento extremadamente buenas en el túmulo funerario de Oseberg:

Varias telas de lana, lino y seda, un gran tapiz, cinco telares diferentes, varias herramientas pequeñas para hilar y trabajos textiles, una tijera de hierro, cinco bolas de hilo.

Herramientas

Dieciocho palas (algunos pueden haber pertenecido a ladrones de tumbas), un tenedor de estiércol, dos piedras de afilar, dos punzones, cinco camillas.

Equipo de caballos

Un látigo a caballo, una silla de montar, diversos accesorios de arneses para caballos, cinco crampones de hierro, muchas pequeñas clavijas de madera para anclar caballos.

Equipo para perros

Muchas cadenas de perro de hierro, accesorios para muchos collares de perro.

Un análisis cuidadoso de los bienes puede determinar si una de las mujeres era una reina o una reina madre, una mujer comerciante con influencia política o una sacerdotisa con gran poder en Vestfold. ¿O podría la respuesta ser algo completamente diferente?

Imagen superior: La excavación del barco Oseberg, Noruega. 1904 – 1905. Dominio público

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