Lo que hemos aprendido de 60 años de sondeos OVNI financiados por los EE.UU.

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Lo que hemos aprendido de 60 años de sondeos OVNI financiados por los EE.UU.

El recientemente revelado programa del Pentágono no es ciertamente el primer proyecto financiado por el gobierno federal que busca signos de inteligencia avanzada en la galaxia.

Por Nadia Drake

Se informó que Luis Elizondo, quien encabezó el esfuerzo del Pentágono para investigar los OVNIs hasta octubre, renunció en protesta por lo que caracterizó como un excesivo secretismo y oposición interna. (Fotografía de Justin T. Gellerson, The New York Tiemes, Redux)

Un programa gubernamental recientemente revelado y anteriormente secreto de los EE.UU. que estudió fenómenos aéreos inexplicables -lo que más familiarmente se conoce como OVNIs- sorprendió a muchos cuando las historias que lo describían aparecieron casi simultáneamente en el New York Times y el Politico.

Según los informes, el proyecto del Pentágono, denominado Advanced Aviation Threat Identification Program, se estableció en 2007 para investigar fenómenos aéreos inexplicables que parecían estar utilizando novedosas tecnologías propulsoras, flotantes o de otro tipo avanzadas. Se supone que existe un informe de 490 páginas que detalla los hallazgos del programa, aunque aún no se ha publicado.

Algunos pueden pensar que la existencia misma de este proyecto apoya la idea de que los extraterrestres nos visitan, pero esa no es una conclusión lógica. La verdad innegable es que las observaciones de una naturaleza desconcertante ciertamente merecen una investigación, siempre y cuando se haga científicamente. Y este proyecto ni siquiera está cerca de la primera búsqueda financiada por el gobierno de EE.UU. de pruebas de inteligencia avanzada, hasta ahora, con poco efecto.

Los proyectos que comenzaron hace más de cinco décadas y continúan hasta nuestros días incluyen esfuerzos para evaluar avistamientos extraños y objetos exóticos, explorar los cielos en busca de señales de transmisiones inteligentes y desarrollar instrumentos capaces de detectar signos de vida en mundos lejanos.

El hecho de que el gobierno decidiera gastar algo de dinero en una imagen supuestamente científica de los OVNIs, particularmente porque podrían estar crucialmente relacionados con amenazas de seguridad nacional, realmente no debería ser una sorpresa, dice Seth Shostak, uno de los mayores cazadores de alienígenas del Instituto SETI.

«Los federales siempre han tenido interés en los OVNIs, volviendo a los casos de celebridades de finales de la década de 1940: Roswell, ¿alguien?», dice Shostak. «Gran parte de la motivación para este interés fue la preocupación de que las cosas extrañas que se reportan en el cielo podrían ser nuevas aeronaves soviéticas, u hoy, rusas o chinas.»

«Pero incluso si crees que el interés tenía un alcance mayor, que el gobierno realmente quería saber si nuestro pequeño planeta estaba siendo visitado por otros seres, no hay ninguna sorpresa en el hecho de que hayan gastado una cantidad modesta de dinero investigando esa posibilidad. De hecho, aproximadamente un tercio de la población de EE.UU. cree que algunos de estos extraños fenómenos son atribuibles a los visitantes extraterrestres«, afirma.

El problema más grande, según Shostak, es que el dinero transferido al programa del Pentágono se destinó principalmente a una compañía fundada por Robert Bigelow, un multimillonario magnate aeroespacial cuya compañía construye módulos espaciales inflables y que desde hace tiempo cree en las visitas extraterrestres. Iniciado después de las conversaciones entre Bigelow y el senador de Nevada, Harry Reid, el programa recaudó al menos $ 22 millones en cinco años (aún no está claro si sobrevive bajo un disfraz diferente después de su supuesta terminación en 2012).

Dentro de las nuevas historias hay nuggets de información curiosa, incluyendo el supuesto mantenimiento de aleaciones extraterrestres en las instalaciones de Bigelow, y un video que según los informes muestra un objeto descubierto por dos pilotos de la Marina de los EE.UU.

Pero lo más que se conoce públicamente sobre los hallazgos del programa es, en el mejor de los casos, de segunda mano, proveniente de personas internas que transmiten sus impresiones a los periodistas. Algunos, como Reid, afirman que hay pruebas convincentes que ameritan una mayor investigación, pero los detalles siguen siendo tan elusivos como los extraterrestres.

«La descripción objetiva de cualquier fenómeno debe estar respaldada por evidencia convincente, y a pesar de muchas décadas de informes de diversos fenómenos de OVNI y abducción, no tenemos esa evidencia», dice Andrew Siemion, director del centro de investigación SETI de Berkeley. «Además, los astrónomos se pasan la vida mirando al cielo con una gran variedad de telescopios y técnicas, y nunca nos hemos tomado una foto de una nave espacial inexplicada».

Estos son algunos de nuestros intentos previos y constantes de averiguar si, de hecho, hay alienígenas y si hemos sido visitados, comenzando con el apogeo de tales actividades a mediados del siglo pasado.

1947: Roswell (Proyecto Mogul)

Fácilmente el abuelo de todas las conspiraciones de OVNIs, el incidente de Roswell es descrito por muchos como el accidente catastrófico de una nave espacial alienígena en el desierto de Nuevo México, después de lo cual el gobierno de los EE.UU. supuestamente recuperó la nave espacial (y varios alienígenas). En 1994, la Fuerza Aérea publicó un informe que identificaba los restos como pertenecientes a «una vez operación de globos de alto secreto, el Proyecto Mogul, diseñado para monitorear la atmósfera en busca de evidencia de pruebas nucleares soviéticas».

1948-1952: Proyectos Sign y Grudge

Primero Sign y luego Grudge, estos proyectos financiados por la Fuerza Aérea fueron exámenes de platillos voladores y otros fenómenos no explicados, inspirados tanto por la Guerra Fría como por una observación de 1947 de nueve «objetos en forma de disco» sobre el estado de Washington. Según la CIA, «los oficiales de Grudge no encontraron evidencia en avistamientos de OVNIs del diseño o desarrollo de armas extranjeras avanzadas, y concluyeron que los OVNIs no amenazaron la seguridad de los EE.UU. Recomendaron reducir el alcance del proyecto porque la existencia del interés oficial de la Fuerza Aérea alentó a las personas a creer en los OVNIs y contribuyó a crear una atmósfera de «histeria de guerra».

1952-1969: Proyecto Blue Book

Una continuación de los dos proyectos anteriores, Blue Book fue la investigación más larga y extensa conocida de sucesos aéreos inexplicables. De los 12.618 avistamientos reportados que investigó, la mayoría fueron considerados como fenómenos naturales o aeronaves mal identificados (incluidos los primeros aviones espías U-2 en vuelos de prueba); 701 permanecieron sin identificar. El informe concluyó que «ningún OVNI reportado, investigado y evaluado por la Fuerza Aérea ha dado alguna indicación de amenaza a nuestra seguridad nacional; no ha habido evidencia presentada o descubierta por la Fuerza Aérea de que los avistamientos catalogados como «no identificados» representen desarrollos tecnológicos o principios que van más allá del alcance del conocimiento científico actual; no ha habido evidencia que indique que los avistamientos categorizados como «no identificados» sean vehículos extraterrestres».

1960: Proyecto Ozma

Financiado por la National Science Foundation, una agencia federal creada en 1950, este proyecto de $ 2.000 fue la primera búsqueda científica de señales de transmisiones de radio inteligentes de otros mundos. Utilizando un telescopio en el Observatorio Green Bank, el astrónomo Frank Drake (sí, el padre de la periodista) escuchó las transmisiones de radio provenientes de planetas que podrían estar en órbita alrededor de las estrellas Tau Ceti y Epsilon Eridani, pero los escaneos aparecieron vacíos.

1966-1968: Proyecto OVNI de la Universidad de Colorado / Comité Condon

Financiado por la Fuerza Aérea, este proyecto produjo el Informe Condon de 1968, que concluyó que no había evidencia convincente de participación extraterrestre en OVNIs, y que recomendaba suspender el Proyecto Blue Book y cualquier investigación adicional de OVNIs. El informe inspiró a la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia a convocar una reunión sobre el tema, que Carl Sagan y Thornton Page luego convirtieron en un libro llamado UFOs: A Scientific Debate.

Década de 1970 y 1980: Investigaciones de la CIA sobre fenómenos paranormales y psíquicos

En los años setenta y ochenta, la CIA investigó una serie de fenómenos relacionados con los avistamientos de OVNIs, como la parapsicología y los sucesos psíquicos. Según el informe de la CIA “Role in the Study of UFOs, 1947-90 (A Die-Hard Issue)”, «los funcionarios de la CIA también analizaron el problema OVNI para determinar qué avistamientos de OVNIs podrían informarles sobre el progreso soviético en cohetes y misiles y revisaron sus aspectos de contrainteligencia».

1976-1993: SETI / HRMS

La única vez que la búsqueda de inteligencia extraterrestre, o SETI, se ha incluido en una línea presupuestaria de la NASA, esta década proporcionó hasta $ 12 millones al año para búsquedas utilizando las antenas de Arecibo y Goldstone. Alrededor de 1990, el programa SETI del gobierno -con sede en el Centro de Investigación Ames de la NASA- pasó a llamarse High Resolution Microwave Survey en un intento de evitar la cancelación. El senador de Nevada Richard Bryan terminó cancelando el programa de todos modos en 1993, justo después de que comenzaran las observaciones reales.

De 1990 hasta ahora: Instituto de Astrobiología de la NASA

Fundado en 1998, el Instituto de Astrobiología de la NASA es uno de los muchos proyectos dentro de la agencia espacial cuyo objetivo es investigar la posibilidad de que la vida exista en otras partes del cosmos. Los científicos bajo su paraguas actualmente están pensando si alguna vez existió vida en Marte, si podría haber organismos escondidos debajo de las cubiertas heladas de las lunas Europa y Encelado, y cómo podríamos reconocer cómo es la vida más allá de la Tierra si y cuando la veamos.

Ahora y más allá

Otro trabajo en curso que continúa dependiendo de los fondos federales incluye el desarrollo de instrumentos capaces de detectar no solo exoplanetas sino también biosferas alienígenas, así como trabajar utilizando organismos y entornos en la Tierra como análogos extraterrestres.

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