Los científicos descubren material completamente nuevo que no puede ser explicado por la física clásica

Los científicos descubren material completamente nuevo que no puede ser explicado por la física clásica

Un nuevo desarrollo podría tener aplicaciones tecnológicas interesantes Un equipo internacional de físicos "tropezó" con un material completame

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Un nuevo desarrollo podría tener aplicaciones tecnológicas interesantes

Un equipo internacional de físicos «tropezó» con un material completamente nuevo, al que denominaron «Weyl-Kondo semimetal».

El «semimetal» pertenece a una categoría de sustancias conocidas como «materiales cuánticos».

Los materiales cuánticos tienen varias propiedades peculiares, algunas de las cuales podrían contribuir a futuras innovaciones tecnológicas como la computación cuántica, considerada por muchos como la próxima revolución en la tecnología informática.

Por el momento, sin embargo, los investigadores que trabajan en materiales cuánticos están tratando de comprender cómo funcionan y cómo se pueden producir más útiles.

«La palabra cuántica en materiales cuánticos significa que tienen propiedades que no pueden ser descritas por la física clásica; tenemos que invocar la física cuántica», dijo la doctora Amalia Coldea, investigadora de materiales cuánticos de la Universidad de Oxford que no participó en este nuevo estudio.

«A menudo nos referimos a materiales donde existen interacciones muy fuertes entre sus componentes: no se conocen las propiedades que tendrán y no se puede predecir con anticipación».

Como los científicos no necesariamente tienen las teorías para predecir el comportamiento de los materiales cuánticos, a menudo primero los crean experimentalmente y los miden para observar sus propiedades.

Los nuevos hallazgos, publicados en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias , surgieron de esta manera, con un equipo en la Universidad Tecnológica de Viena realizando un trabajo experimental para desarrollar nuevos materiales y un equipo en la Universidad de Rice realizando trabajo teórico.

«Tuvimos el material y la teoría desarrollándose en paralelo», dijo la profesora Silke Buehler-Paschen, quien dirigió el equipo de Viena.

El profesor Buehler-Paschen y su equipo experimentaron con estructuras hechas de los metales cerio, bismuto y paladio en combinaciones muy específicas.

Este trabajo luego se sumó al trabajo teórico realizado por el Dr. Hsin-Hua Lai y su equipo en la Universidad de Rice, quienes se dieron cuenta del potencial para crear un material completamente nuevo.

«Realmente nos topamos con un modelo en el que, de repente, descubrimos que la masa había pasado de 1.000 veces la masa de un electrón a cero», dijo el Dr. Lai.

Esta es una característica de los «fermiones de Weyl», partículas elusivas propuestas por primera vez hace más de 80 años.

Los científicos se dieron cuenta de que estas partículas se originaron debido a un fenómeno conocido como «efecto Kondo», lo que les llevó a nombrar su nuevo material Weyl-Kondo semimetal.

Si bien esta investigación todavía es de interés principalmente para otros investigadores cuánticos, el Profesor Buehler-Paschen tiene claro a dónde podría llevar finalmente.

«Actualmente diseñamos estos materiales para encontrar nuevos efectos», dijo. «Los buscamos porque estos efectos podrían ser muy útiles, con aplicaciones tecnológicas como la computación cuántica

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