Los químicos encuentran nueva evidencia de que la vida podría haber comenzado en el espacio

Los químicos encuentran nueva evidencia de que la vida podría haber comenzado en el espacio

Los químicos encuentran nueva evidencia de que la vida podría haber comenzado en el espacio La sopa primordial de la vida podría haber sido hel

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Los químicos encuentran nueva evidencia de que la vida podría haber comenzado en el espacio

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La sopa primordial de la vida podría haber sido helada.

Hoy en día, la mejor apuesta de la humanidad para explicar cómo comenzó la vida es por medio del padre de la evolución, Charles Darwin, quien propuso que los componentes básicos de la vida se formaron en un «estanque pequeño y cálido»: una mezcla espesa de sustancias químicas que hicieron clic para formar ARN , ADN y otros ácidos nucleicos que almacenan las instrucciones para la vida.

Pero, ¿dónde estaba el pequeño estanque cálido?

Muchos científicos creen que existió en la Tierra, muy probablemente cerca de respiraderos hidrotermales calientes en el lecho marino. También hay un pequeño contingente que cree que la vida surgió en la tierra, entre las rocas volcánicas. Pero hay un contingente aún más pequeño, pero cada vez más confiado, que cree que la vida surgió en el espacio , y la evidencia publicada en el Journal of Chemical Physics el martes respalda su atrevida hipótesis.

Los investigadores de la Universidad de Sherbrooke en Canadá se propusieron averiguar si las moléculas orgánicas que podrían haber formado la sopa primordial podrían haber sobrevivido a las duras condiciones del espacio en primer lugar. Para hacerlo, tuvieron que construir una réplica del espacio (radiación ionizante, vacío y todo) dentro de un laboratorio.

Los químicos encuentran nueva evidencia de que la vida podría haber comenzado en el espacio
La voladura de hielos moleculares con rayos de electrones en condiciones de espacio condujo a la formación de muchas moléculas orgánicas pequeñas que se encuentran en la Tierra.

Comenzaron creando películas heladas y congeladas fuera del agua y otros elementos que encontrarían en abundancia en el espacio, como el metano. Los «hielos moleculares» como estos, explican en su papel, se forman alrededor de los granos de polvo en el espacio así como en las superficies de los cometas, asteroides y lunas, y es en estas condiciones heladas que los productos químicos probablemente se junten – si viene el catalizador correcto.

Si hay una abundancia de una cosa en el espacio, es la radiación, la energía de las ondas electromagnéticas que, crucialmente, no necesita un medio para atravesar. Incluso puede moverse a través del vacío del espacio (el calor del sol, por ejemplo, viaja a nosotros a través de la radiación). Los investigadores teorizaron, sobre la base de investigaciones previas, que la voladura de hielos moleculares con radiación estimularía reacciones químicas que crearían moléculas orgánicas, que a su vez podrían unirse para formar los bloques de construcción de la vida.

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Se pueden encontrar películas congeladas de metano y oxígeno en los cometas y las superficies de otros objetos en el espacio.

El tipo particular de radiación que investigaron son flujos de electrones de baja energía, o LEE, electrones que se desprenden de la materia cuando son bombardeados por otros tipos de radiación, como los rayos X. Estos electrones libres son barridos por los campos magnéticos y arrojados al espacio, donde podrían arrojar un pedazo de hielo molecular. Entonces, en el frío y helado sistema de vacío que construyeron, los investigadores colocaron algunas películas congeladas y las bombardearon con rayos de LE.

Mientras lo hacían, observaron la creación de los precursores de la vida: pequeñas moléculas orgánicas como propileno, etano y acetileno formadas en metano congelado, incrustándose en la película, y se formó etanol en películas congeladas de oxígeno y metano. También vieron rastros de metanol, ácido acético e incluso formaldehído, aunque estos fueron liberados del hielo, dejando atrás su huella molecular.

Por supuesto, el hecho de que estos precursores puedan formarse en el espacio no significa que lo hayan hecho , y aunque eso fuera cierto, no hay evidencia de que se unieran aleatoriamente para formar ADN, al menos no todavía. Pero, de nuevo, los científicos no están exactamente seguros de cómo eso hubiera sucedido en la Tierra, ya sea en el mar o en tierra. Y así, al igual que con tantas de las curiosas incursiones de la humanidad en los orígenes de la vida tal como la conocemos, este descubrimiento solo ha dado lugar a más preguntas

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