Acabamos de descubrir una galaxia sin materia oscura, y los astrónomos se están volviendo locos

Acabamos de descubrir una galaxia sin materia oscura, y los astrónomos se están volviendo locos

Acabamos de descubrir una galaxia sin materia oscura, y los astrónomos se están volviendo locos La materia oscura es confusa en el mejor de l

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Acabamos de descubrir una galaxia sin materia oscura, y los astrónomos se están volviendo locos

La materia oscura es confusa en el mejor de los casos. Pero ahora los astrónomos han realizado un descubrimiento extraordinario y desconcertante: la primera observación de una galaxia sin casi nada de materia oscura.

Todavía no sabemos qué es exactamente la materia oscura, pero actualmente es la explicación más elegante para algunas de las dinámicas observadas en las galaxias. Se cree que la mayoría de las galaxias tienen más materia oscura que la materia regular.

Entonces esta galaxia libre de materia oscura es doblemente desconcertante.

Y de acuerdo con el pensamiento actual sobre la evolución galáctica, la materia oscura no es solo un componente, sino incluso un requisito para que las galaxias nazcan en primer lugar.

La galaxia, llamada NGC1052-DF2, está a unos 65 millones de años luz de distancia en la constelación de Cetus.

Tiene aproximadamente el mismo tamaño físico que la Vía Láctea, pero solo tiene una estrella por cada 200 que se encuentran en la Vía Láctea.

Es tan escaso que puedes ver a través de él las galaxias detrás de él en su fotografía de Hubble.

Debido a esta falta de estrellas y debido a la falta de materia oscura, NGC1052-DF2 tiene una masa muy baja.

Su masa simplemente coincide con la cantidad de materia bariónica observada, o normal, dentro de ella.

Todas las demás galaxias observadas alguna vez tienen una masa que no puede ser contabilizada solo por la materia ordinaria dentro de ellas.

“Encontrar una galaxia sin materia oscura es inesperado porque esta sustancia invisible y misteriosa es el aspecto más dominante de cualquier galaxia”, dijo el autor principal, Pieter van Dokkum, de la Universidad de Yale.

“Durante décadas, pensamos que las galaxias comienzan sus vidas como gotas de materia oscura . Después de eso, todo sucede: el gas cae en los halos de materia oscura, el gas se convierte en estrellas, se acumulan lentamente, y luego se llega a galaxias como la Vía Láctea. NGC1052-DF2 desafía las ideas estándar sobre cómo creemos que se forman las galaxias “.

Además, la galaxia tiene enormes implicaciones en el estudio de la materia oscura. Porque – simplemente al no tener ninguna, pero teniendo estrellas – NCG1052-DF2 ayuda a demostrar que la materia oscura realmente existe en otras galaxias y está separada de la materia bariónica.

Van Dokkum y su equipo detectaron por primera vez la galaxia utilizando el Dragonfly Telescope Array , que había sido diseñado especialmente por el equipo para obtener imágenes de objetos muy débiles.

Siguieron con una serie de telescopios diferentes para mirar dentro de la galaxia, clasificada como una galaxia ultradifusa debido a su gran tamaño y desmayo.

Encontraron una población inusualmente grande de cúmulos globulares , cúmulos en forma de globo de típicamente entre 100,000 y 1 millón de estrellas. También descubrieron que estos se movían mucho más lentamente en órbita alrededor del núcleo de la galaxia de lo esperado.

Cuanto mayor es la masa de una galaxia, más rápido se mueven los objetos dentro de ella, por lo que fueron capaces de utilizar esta información para calcular la masa de NGC1052-DF2.

La falta de materia oscura hace que sea completamente diferente a cualquier otra galaxia observada hasta la fecha.

“Es como si tomas una galaxia y solo tienes el halo estelar y los cúmulos globulares, y de alguna manera se olvidó de hacer todo lo demás”, dijo van Dokkum .

“No hay ninguna teoría que prediga estos tipos de galaxias. La galaxia es un completo misterio, ya que todo es extraño. Cómo se forma una de estas cosas es completamente desconocido”.

Hay una posible explicación. NGC1052-DF2 está en un cúmulo de galaxias dominado por una enorme galaxia elíptica llamada NGC 1052 . Esto podría haber jugado un papel en la formación de la galaxia.

Según el periódico, la galaxia más pequeña podría haberse formado a partir del gas que se estaba colapsando hacia un NGC 1052 en formación, pero que se fragmentó antes de llegar allí.

También es posible que se haya creado a partir del gas que se eyectó cuando se fusionaron otras dos galaxias. O que un evento tremendo y catastrófico eliminó todo el gas y la materia oscura de NGC1052-DF2.

Ninguna de estas hipótesis especulativas puede explicar todas las peculiaridades de la galaxia. Entonces, el equipo usa Dragonfly para buscar más galaxias como NGC1052-DF2, con la esperanza de poder comenzar a armar una imagen estadística.

“Cada galaxia que conocíamos antes tiene materia oscura, y todas caen en categorías familiares como galaxias espirales o elípticas“, dijo van Dokkum .

“¿Pero qué obtendrías si no hubiera materia oscura? Tal vez esto es lo que obtendrías”

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