Humanos modernos y denisovanos se mestizaron en dos episodios

Humanos modernos y denisovanos se mestizaron en dos episodios

     Los humanos modernos coexistieron y se cruzaron no solo con los neandertales, sino también con otra especie de humanos arcaic

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   Los humanos modernos coexistieron y se cruzaron no solo con los neandertales, sino también con otra especie de humanos arcaicos, los misteriosos denisovanos, y fue en dos episodios.

Al desarrollar un nuevo método de análisis del genoma para comparar genomas completos entre las poblaciones modernas de humanos y de denisovanos, los investigadores descubrieron inesperadamente dos episodios distintos de mezclas genéticas entre denisovanos o mezcla entre las dos especies. Esto sugiere una historia genética más diversa de lo que se pensaba anteriormente entre los denisovanos y los humanos modernos.

En un artículo que se publica este jueves en la revista ‘Cell’, científicos de la Universidad de Washington en Seattle, Estados Unidos, determinaron que los genomas de dos grupos de humanos modernos con ancestros de denisovanos –individuos de Oceanía e individuos del este de Asia– son singularmente diferentes, lo que indica que hubo dos episodios separados de mezcla de denisovanos.

«Lo que ya se sabía era que los individuos de Oceanía, especialmente los papúes, tienen una gran cantidad de ancestros denisovanos –dice la autora principal, Sharon Browning, profesora investigadora de Bioestadística de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Washington–. Los genomas de los individuos papúes modernos contienen aproximadamente un 5 por ciento de ancestros de denisovanos«.

Humanos modernos y denisovanos se mestizaron en dos episodios

Los investigadores también sabían que la ascendencia de denisovanos está presente en menor grado en toda Asia. La suposición era que la ascendencia en Asia se lograba a través de la migración, procedente de las poblaciones de Oceanía. «Pero en este nuevo trabajo con asiáticos del este, encontramos un segundo conjunto de ascendencia denisovana que no hallamos en los sudasiáticos y los papúes –dice esta experta–. Este ancestro de denisovano en los asiáticos orientales parece ser algo que ellos mismos adquirieron».

MÁS VÍNCULOS CON ASIA DEL ESTE QUE CON LOS PAPÚES

Después de estudiar más de 5.600 secuencias de genoma completo de individuos de Europa, Asia, América y Oceanía y compararlos con el genoma de denisovano, Browning y sus colegas determinaron que el genoma de denisovano está más estrechamente relacionado con la población moderna del este asiático que con los modernos papúes. «Analizamos todos los genomas en busca de secciones de ADN que parecían provistas de denisovanos», dice Browning, cuyo equipo se basó en la información genómica del proyecto ‘UK10K’, el Proyecto 1000 Genomeas y el Proyecto de Diversidad del Genoma Simons.

«Cuando comparamos piezas de ADN de los papúes con el genoma denisovano, muchas secuencias fueron lo suficientemente similares como para declarar una coincidencia, pero algunas de las secuencias de ADN en los asiáticos orientales, principalmente Han chino, chino Dai y japonés, estaban mucho más cerca con las del denisovano», dice ella.

Lo que se sabe sobre la ascendencia denisovana proviene de un solo conjunto de fósiles humanos arcaicos que se encontraron en las montañas de Altai, en Siberia. El genoma de ese individuo se publicó en 2010, y otros investigadores identificaron rápidamente segmentos de la ascendencia de denisovano en varias poblaciones modernas, sobre todo con individuos de Oceanía, pero también en Asia oriental y meridional.

«La suposición es que la mezcla con los denisovanos ocurrió bastante rápido después de que los humanos se mudaron de África, hace unos 50.000 años, pero no sabemos dónde en términos de ubicación«, dice Browning. Esta experta plantea la teoría de que tal vez los antepasados de la población de Oceanía se mezclaron con un grupo sureño de denisovanos mientras que los ancestros de los asiáticos orientales se mezclaron con un grupo del norte.

En el futuro, los investigadores planean estudiar más poblaciones asiáticas y otras en todo el mundo, incluidos nativos americanos y africanos. «Queremos buscar en todo el mundo para ver si podemos encontrar evidencia de mezcla con otros humanos arcaicos –dice Browning–. Hay indicios de que la mezcla con humanos arcaicos estaba ocurriendo en África, pero dado el clima más cálido, nadie ha encontrado todavía fósiles humanos arcaicos africanos con suficiente ADN para la secuenciación«.

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