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3 Mitos de las Gorgonas | Los temibles monstruos femeninos

3 Mitos de las Gorgonas | Los temibles monstruos femeninos

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Si visitas Estambul seguro que te acercarás a ver “la Cisterna Basílica” sumergida en el subsuelo de la ciudad. Una de las cosas más impresionantes que podrás observar allí es la base de dos de las columnas que sostienen el techo de la cisterna y que representan la cabeza de una de las gorgonas: Medusa. La tradición afirma que estas esculturas están orientadas boca abajo o giradas hacia los lados para que no puedan mirar directamente a los ojos de los que las observan, ya que quedarían inmediatamente petrificados. Medusa no era la única gorgona, tenía dos hermanas. Acompáñanos a conocer 3 Mitos de las Gorgonas, los temibles monstruos femeninos.

3 Mitos de las Gorgonas

Las gorgonas fueron temibles monstruos femeninoshijas de Focis y Ceto. La palabra gorgona viene de “gorgon” que en griego significa “terrible”. Los nombres de las tres gorgonaseran Medusa, Esteno, Euríale. Estas divinidades femeninas aterradoras llamadas gorgonas eran conocidas desde la más remota antigüedad y existen representaciones anteriores a los mitos clásicos. Sus atributos eran un cinturón con dos serpientes enfrentadas y en lugar de cabellos más sierpes. Eran mujeres de gran fuerza y enorme tamaño. En ocasiones también tenían dientes de jabalí y garras de bronce e incluso se las representaba con alas. Aunque eran aterradoras, los griegos solían utilizar su imagen como protección contra el mal de ojo situándolas en las entradas de casas y templos, ya que se creía que podían convertir en piedra a quién las mirase.

Gorgona arcaica en el Frontón del Templo de Artemisa en el Museo Arqueológico de Corfú (s. VI a.C.)

El más conocido mito de las Gorgonas: Medusa y Poseidón

Como ya os explicamos en el post: El mito de Medusa revisado. ¿Sabías que fue violada por Poseidón?, esta historia mitológica representa la primera traición de género de la que se tiene noticia.

Caravaggio, “Cabeza de Medusa” (1597)

Medusa era en un principio muy diferente de sus hermanas. Ellas eran terroríficas, pero inmortales, mientras que Medusa era bella pero mortal y para defenderse del ataque de los humanos se le concedió el poder de petrificarlos con la mirada. Un día que estaba ofreciendo un sacrificio en el templo de Atenea fue vista por Poseidón, que excitado por su dorada melena se acercó a ella y la violó. Atenea, consideró que su virginal santuario había sido profanado y en lugar de castigar a Poseidón actuó contra la joven. La convirtió en un ser monstruosos semejante a sus hermanas y convirtió sus rubios cabellos en serpientes.

Mito de las Gorgonas y el héroe Perseo

Otro de los mitos de las gorgonas las relaciona con un héroe: Perseo. Éste fue engañado por el pretendiente de su madre, el rey Polidectes, que le solicitó la cabeza de Medusa para alejarlo de su reino. El joven, armado con un escudo-espejo pudo acercarse a la gorgona y cortarle la cabeza.

Medusa y Pegaso

Según el mito clásico, del tajo con el que Perseo le rebanó la cabeza nacieron el caballo Pegaso y el gigante Crisaor, pues Medusa había quedado embarazada tras la violación de Poseidón. Las hermanas de Medusa corrieron tras Perseo con intención de atraparlo y vengarse, pero no pudieron hacer nada ya que contaba con un casco de invisibilidad y unas zapatillas Aladas.  Esteno y Euríale, las gorgonas que quedaron vivas, lloraron la muerte de su hermana y su mala suerte.

La cabeza de Medusa fue entregada a Atenea que la colocó en su escudo como protección.

El mito de la sangre de las Gorgonas

Las hermanas de Medusa, Esteno y Euríale, eran diferentes entre sí. Esteno era salvaje y causaba gran cantidad de muertes entre los humanos. Poseedora de un gran poder mental concentraba su energía en la mirada e hipnotizaba a sus enemigos para acabar con ellos. Euríale, la mayor de las tres gorgonas, al contrario que sus hermanas, era en principio una deidad benéfica con sentimientos maternales. Es la que realmente lloró la muerte de su hermana pequeña. Su labor era proteger y controlar diversos oráculos y santuarios.

Gorgonas en la Cisterna-Basílica de Estambul

Algunos de los mitos de las gorgonas hacen referencia a su sangre. Si se extraía sangre del lado derecho de una de las gorgonas, esta tenía entre otros poderes curativos la facultad de resucitar a los muertos y si se extraía de su costado izquierdo, actuaba como un veneno causando la muerte instantánea. Atenea regaló dos viales con sangre de gorgonas a Asclepio, el dios de la medicina, que la utilizó sabiamente para resucitar a algunos héroes y personajes mitológicos.

Algunos mitos griegos explican que las gorgonas no fueron las únicas hijas de Focis y Ceto. Tuvieron otras hijas, una de ellas llamada Toosa era una ninfa marina. Poseidón la tomó como amante y de su relación nació el gigante Polifemo que fue cegado por el protagonista de la Odisea, Ulises. Toosa tenía la constitución de lo que hoy conocemos como sirena, su torso era el de una mujer, pero en lugar de piernas tenía una cola parecida a la de un pez. Toosa era la diosa de las corrientes marinas.

Escila

Otras de las hijas de Focis y Ceto fueron las monstruosas Escila, semejante a una sirena pero de cuyas ingles salían los cuerpos de seis perros y Equidna, con cuerpo de mujer y la cola de una serpiente.

¿Conocías estos mitos de las gorgonas?

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