En las nubes de Venus puede haber vida

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En las nubes de Venus puede haber vida

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En un nuevo estudio, los astrobiólogos «quitaron el polvo» de la vieja hipótesis de que la vida puede existir en las nubes de Venus.

En este trabajo, un equipo de investigadores, dirigido por Sanjay Limaye de la Universidad de Wisconsin en Madison, Estados Unidos, sugiere la existencia de microorganismos en la atmósfera de Venus. La posible habitabilidad de las nubes de Venus fue expresada por primera vez por el biofísico Harold Morowitz y el famoso astrónomo Carl Sagan en el año distante de 1967. Una serie de mediciones llevadas a cabo con la ayuda de la nave espacial Venusiana entre 1962 y 1978 mostraron que la temperatura y la presión en la parte media e inferior, la atmósfera del planeta (a altitudes de 40 a 60 kilómetros sobre la superficie) no excluye la posibilidad de existencia de vida microbiana. En la superficie del planeta, al mismo tiempo, las condiciones son desfavorables para la existencia de la vida, ya que las temperaturas allí alcanzan los 450 grados Celsius.

En su trabajo, Limai y sus colegas prestan atención a los misteriosos puntos oscuros en la atmósfera de dióxido de carbono de Venus, observados en el ultravioleta e indistinguibles en otros rangos. Según los autores del trabajo, estas manchas pueden representar colonias de bacterias que fijan azufre. Estas manchas pueden conservar su forma y posición durante varios días, y el tamaño de las manchas es similar al tamaño de las colonias de bacterias similares que se encuentran en la Tierra.

Como indican los autores del estudio, las herramientas modernas para estudiar la atmósfera de Venus no permiten distinguir las sustancias orgánicas de las inorgánicas, y por lo tanto, verificar la hipótesis presentada en el trabajo. Por lo tanto, en términos de probar su suposición, los científicos están apostando a la futura misión espacial VAMP (Venus Atmospheric Maneuverable Platform), una sonda que podrá «colgar» en el mismo nivel en la atmósfera de Venus durante varios meses (hasta un año), recolectando muestras, análisis que determinarán la presencia de microorganismos

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