Acabamos de rastrear el giro de una de las estrellas más extrañas que conocemos, y es raro

Acabamos de rastrear el giro de una de las estrellas más extrañas que conocemos, y es raro

(Pobytov / iStock) Acabamos de rastrear el giro de una de las estrellas más extrañas que conocemos, y es raro  

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Acabamos de rastrear el giro de una de las estrellas más extrañas que conocemos, y es raro

 

Es una de las estrellas más extrañas en el Universo conocido, pero nuevas observaciones de la rareza estelar llamada estrella de Przybylski revelan que este orbe inusual es aún más extraño de lo que pensamos.

La estrella de Przybylski (también conocida como HD 101065) se descubrió por primera vez en la década de 1960, y desde entonces los astrónomos se han sentido fascinados por su composición química única, que se sospecha que incluye elementos ultra raros que rayan en lo casi imposible.

Pero ese no es el único secreto extraño que la estrella de Przybylski ha estado manteniendo.

Un nuevo análisis dirigido por investigadores del Instituto Leibniz de Astrofísica de Potsdam en Alemania ha descubierto que HD 101065 no solo está compuesto de elementos extraños sino que también muestra un movimiento extraño.

Usando una herramienta llamada Buscador del Planeta de Alta Velocidad Radial de Alta Precisión en el telescopio de 3.6 metros de ESO en Chile, el equipo tomó lecturas del campo magnético de HD 101065, descubriendo el período de rotación de la estrella, el tiempo necesario para completar una revolución en su eje a lo largo de casi dos siglos.

«Nuestro análisis de las mediciones de campo magnético longitudinal recién adquiridas e históricas indica que la estrella de Przybylski también es inusual con respecto a su rotación extremadamente lenta», escriben los investigadores en su artículo , en el que estiman que el período de rotación de la estrella extraña tiene lugar años.

Ese es un tiempo bastante largo para que una estrella haga 360, aunque podría ser lo normal para las llamadas estrellas Ap , una categoría químicamente interesante de estrellas que se sabe que giran lentamente, con estimaciones que abarcan hasta 1,000 años .

Lo que hace que estas estrellas sean químicamente peculiares es la gama de elementos que los astrónomos pueden detectar cuando analizan sus espectros estelares : las firmas químicas incorporadas en la radiación electromagnética que emite cada estrella.

En el caso de la estrella de Przybylski, que es a la vez similar a otras estrellas Ap, vemos cantidades inusualmente bajas de hierro y níquel, junto con cantidades inusualmente altas de elementos raros y pesados, como estroncio, cesio y neodimio, entre muchos otros.

«Su espectro es extremadamente peculiar. Todos los que lo han visto dicen que es el espectro estelar más extraño que hayan visto», explicó el astrónomo Jason Wright de la Penn State University, que no participó en la nueva investigación, en Discover el año pasado.

«Algunas personas dicen que hay tantas líneas [indicadoras químicas] que realmente no puedes decir lo que estás mirando».

Wright sabe una o dos cosas sobre estrellas extrañas. Es el tipo que popularizó la noción de la «megaestructura alienígena» en torno a otra rareza estelar: KIC 8462852, también conocida como Tabby’s Star, cuya extraña oscurecimiento tuvo los científicos en 2015.

Esa megaestructura hipotética está algo fuera de lugar ahora , aunque la Estrella de Tabby sigue siendo una entidad decididamente misteriosa.

Pero la estrella de Przybylski podría ser aún más extraña.

Además de su sobreabundancia de elementos raros, la estrella de Przybylski, que Wright llama su «enigma astrofísico favorito», es también la única estrella conocida por contener elementos ultra-raros llamados actínidos .

Estos elementos, que cuelgan en los márgenes de la tabla periódica ocupada por los números atómicos 89 a 103 , parecen existir dentro de la estrella de Przybylski como isótopos radiactivos de vida corta, lo cual no tiene mucho sentido, ya que su corta vida media significa deberían haber decaído hace mucho tiempo.

Una posibilidad de cómo todavía podrían estar ahí es que ellos mismos son las formas decadentes de elementos ultrapesados ​​invisibles que ni siquiera han sido descubiertos por los científicos todavía.

«[Esta visión] lleva a los actínidos de vida corta allí de ser imposible a no totalmente imposible», dice Wright .

Por ahora, nadie sabe si esta hipótesis es correcta, y el descubrimiento de la rotación glacial de HD 101065 no nos acerca mucho más a una respuesta.

Pero está claro que todavía hay mucho que podemos aprender sobre la estrella de Przybylski, y quién sabe cuántos secretos extraños todavía quedan por descubrir.

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