Descifrando la inteligencia alienígena: «La búsqueda de la vida como no la conocemos»

Descifrando la inteligencia alienígena: «La búsqueda de la vida como no la conocemos»

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Descifrando la inteligencia alienígena: «La búsqueda de la vida como no la conocemos»

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A principios de 2018, astrónomos, neurocientíficos, antropólogos, investigadores de IA, historiadores y otros se reunieron para un taller de «Descodificación de inteligencia alienígena» en el Instituto SETI en Silicon Valley. La astrobióloga Nathalie Cabrol organizó el taller en torno a su trabajo de 2016 «Alien mindscapes», donde llama a una nueva hoja de ruta SETI y una visión a largo plazo para «la búsqueda de la vida ya que no la conocemos». En su artículo, Cabrol, directora del Instituto Carl Sagan, pregunta cómo SETI puede pasar de «buscar otras versiones de nosotros mismos» y pensar «fuera de nuestro propio cerebro» para imaginar inteligencia extraterrestre verdaderamente diferente.

En la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI), a menudo hemos buscado señales de inteligencia, tecnología y comunicación similares a las nuestras. Los científicos ahora sugieren que «busquemos otras versiones de nosotros mismos» y pensemos «fuera de nuestro propio cerebro» para imaginar una inteligencia extraterrestre verdaderamente diferente.Pero como señala el astrónomo y pionero de SETI, Jill Tarter, ese enfoque significa buscar señales tecnológicas detectables, como transmisiones de radio, sin buscar inteligencia. Ahora los científicos están considerando si la inteligencia artificial (IA) podría ayudarnos a buscar inteligencia alienígena de maneras que aún no hemos pensado.

Al pensar en inteligencia extraterrestre, es útil recordar que los humanos no son la única vida inteligente en la Tierra. Los chimpancés tienen herramientas de cultivo y uso, las arañas procesan información con redes, los cetáceos tienen dialectos, los cuervos entienden las analogías y los castores son excelentes ingenieros. La inteligencia, el lenguaje, la cultura y la tecnología no humanos nos rodean.

La inteligencia alienígena podría parecerse a un pulpo, una hormiga, un delfín o una máquina, o ser radicalmente diferente de cualquier cosa en la Tierra. A menudo imaginamos vida extraterrestre en relación con nuestras ideas sobre la diferencia, pero esas ideas ni siquiera son universales en la Tierra y es poco probable que sean universales en el espacio interestelar. Si algunos de nosotros solo recientemente hemos reconocido la inteligencia no humana en la Tierra, ¿qué podríamos extrañar cuando imaginemos vida extraterrestre?

Silicon Valley es famoso por valorar el pensamiento «disruptivo» y esta cultura se cruza con la investigación SETI. Desde que el gobierno de los Estados Unidos dejó de financiar a SETI a mediados de la década de 1990, las ideas, la tecnología y la financiación de Silicon Valley han sido cada vez más importantes.

Por ejemplo, Allen Telescope Array del SETI Institute lleva el nombre del cofundador de Microsoft Paul Allen, quien aportó más de USD 25 millones al proyecto. Y, en 2015, el inversor tecnológico Yuri Milner anunció Breakthrough Listen, una iniciativa SETI de 10 años por valor de US $ 100 millones.

Ahora, el Instituto SETI, la NASA, Intel, IBM y otros socios están abordando problemas de ciencia espacial a través de un programa de investigación y desarrollo de inteligencia artificial llamado Frontier Development Lab. Lucianne Walkowicz, la Presidenta de Astrobiología de la Biblioteca del Congreso, describió un método basado en la inteligencia artificial como «búsqueda independiente de la señal» en Breakthrough Discuss en 2017.

Walkowicz explicó que esto significa usar métodos de aprendizaje automático para examinar cualquier conjunto de datos sin categorías predeterminadas y, en cambio, permitir que los datos se agrupen en sus «categorías naturales». El software luego nos permite saber qué se destaca como valores atípicos. Estos valores atípicos podrían ser el objetivo de investigaciones adicionales.

Resulta que los investigadores de SETI piensan que la IA puede ser útil en su trabajo porque creen que el aprendizaje automático es bueno para detectar diferencias. Pero su éxito depende de cómo nosotros, y la IA que creamos, conceptualizamos la idea de la diferencia.

Pensar fuera de nuestro cerebro también significa pensar fuera de nuestros sistemas científicos, sociales y culturales. Pero, ¿cómo podemos hacer eso? La IA se ha utilizado para buscar simulaciones de lo que los investigadores imaginan podrían ser las señales de radio alienígenas, pero ahora los investigadores de SETI esperan que pueda encontrar cosas que aún no estamos buscando.

Graham Mackintosh, un consultor de AI en el taller del Instituto SETI, dijo que los extraterrestres podrían estar haciendo cosas que ni siquiera podemos imaginar, usando tecnologías tan diferentes que ni siquiera pensamos en buscarlas. AI, propuso, podría ser capaz de hacer ese pensamiento avanzado para nosotros.

Puede que no seamos más inteligentes, pero tal vez, sugirió Mackintosh, podemos fabricar máquinas que sean más inteligentes para nosotros.

En una conferencia magistral en la conferencia Breakthrough Discuss de este año, el astrofísico Martin Rees compartió una esperanza similar, de que AI podría conducir a «una inteligencia que supera a los humanos tanto como intelectualmente superamos el moho de lodo».

Si nos encontramos con moho de baba extraterrestre, ¿qué podríamos asumir acerca de su inteligencia? Uno de los desafíos de SETI es que no conocemos los límites de la vida o la inteligencia, por lo que debemos estar abiertos a todas las formas posibles de diferencia.

Podríamos encontrar la inteligencia en formas que la ciencia euroamericana ha ignorado históricamente: comunidades microbianas, insectos u otros sistemas complejos como las relaciones simbióticas planta-hongo en las redes de micorrizas que aprenden de la experiencia.

La inteligencia puede aparecer en atmósferas o geología a escala planetaria, o como fenómenos astrofísicos. Lo que parece ser un proceso de fondo en el universo, o solo parte de lo que consideramos como naturaleza, podría convertirse en inteligencia.

Considere que el ser vivo más grande en la Tierra puede ser un hongo de Armillaria ostoyae en las Montañas Azules del este de Oregón, que se extiende a 10 kilómetros cuadrados y tiene entre 2,000 y 9,000 años de edad. Si bien este hongo puede no ser lo que la mayoría de la gente considera inteligencia, nos recuerda pensar en lo inesperado cuando buscamos la vida y la inteligencia, y de lo que podríamos perdernos bajo nuestros pies.

Pensar de manera diferente acerca de la inteligencia significa entender que cualquier cosa que encontremos podría ser el primer contacto con la vida inteligente. Esto podría incluir nuestro primer encuentro con la inteligencia artificial general (AGI), también llamada Strong AI, algo más cercano a la computadora inteligente HAL 9000 de 2001: A Space Odyssey o Data from Star Trek: The Next Generation.

A medida que trabajamos con el aprendizaje automático para expandir la búsqueda de SETI, también necesitamos que las ciencias sociales comprendan cómo nuestras ideas configuran el futuro de AI, y cómo AI modelará el futuro de nuestras ideas.

Para evitar un punto de vista centrado en el ser humano en SETI, debemos considerar cómo codificamos las ideas sobre la diferencia en AI y cómo eso da forma a los resultados. Esto es vital para encontrar y reconocer la inteligencia, ya que aún no la conocemos.

Algunos de los métodos utilizados en antropología pueden ayudarnos a identificar ideas sobre la diferencia que hemos naturalizado: conceptos tan familiares que parecen invisibles, como las divisiones que muchos aún ven entre la naturaleza y la cultura o la biología y la tecnología, por ejemplo.

La investigación reciente sobre algoritmos revela cómo nuestras ideas naturalizadas dan forma a la tecnología que creamos y cómo la utilizamos. Y el infame robot de chat AI de Microsoft, Tay, nos recuerda que la IA que creamos puede reflejar fácilmente la peor de esas ideas.

Es posible que nunca dejemos de crear sesgos en los motores de búsqueda y estrategias de búsqueda para SETI, o que lo codifiquemos en AI. Pero a través de colaboraciones entre científicos y científicos sociales podemos pensar críticamente sobre cómo conceptualizamos la diferencia.

Un enfoque crítico e interdisciplinario nos ayudará a entender cómo nuestras ideas sobre la diferencia impactan vidas, investigación y posibilidades para el futuro tanto aquí en la Tierra como más allá.

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