Descubrimiento del cristal radiactivo: los residuos nucleares podrían dejar de ser un problema

Descubrimiento del cristal radiactivo: los residuos nucleares podrían dejar de ser un problema

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Descubrimiento del cristal radiactivo: los residuos nucleares mortales se arrojan al vidrio líquido

Los residuos radiactivos fueron atrapados con éxito dentro de la contención de vidrio líquido por primera vez en la historia, los científicos en los Estados Unidos han revelado con orgullo.

Descubrimiento del cristal radiactivo: los residuos nucleares podrían dejar de ser un problema

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Cristal radiactivo: los científicos atraparon con éxito los desechos radiactivos en forma de vidrio

Investigadores del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico (PNNL) del Departamento de Energía de EE. UU. (DOE) en Washington pueden haber descubierto un método infalible de almacenamiento de residuos radiactivos peligrosos.

Los científicos llevaron a cabo la primera demostración mundial combinando los desechos de los tanques de almacenamiento subterráneos en una forma duradera de vidrio líquido.

Alrededor de tres galones de desechos radiactivos de tanques en Hanford, un complejo de producción nuclear fuera de servicio en el condado de Benton, Washington, entró en el experimento.

Según Albert Kruger, un científico que trabaja con la Oficina de protección fluvial del DOE, la demostración es el primer paso hacia las operaciones a gran escala.

Él dijo: «Esta fue la primera vez que los desechos del tanque Hanford de baja actividad se vitrificaron en un proceso continuo, muy similar al proceso de tratamiento que se utilizará en Hanford, en lugar de como un solo lote.

«La experiencia de esta prueba nos ayudará mientras nos preparamos para las operaciones a gran escala».

El experto agregó que la prueba se realizó a través de la culminación de unos 20 años de trabajo en el campo de la gestión de desechos radiactivos.

Una operación completa podría finalmente eliminar millones de galones de desechos radiactivos de las instalaciones de Hanford, creadas durante la producción anterior de plutonio.

Los residuos radiactivos recogidos de Hanford se bombearon lentamente a una mezcla de materiales formadores de vidrio en un fusor que funcionaba a aproximadamente 1.149ºC.

Es otro paso importante hacia la eliminación y eliminación de una gran parte de los desechos de tanques de Hanford.

Kris Colosi, Washington River Protection Solutions

Al final del atrevido experimento, los científicos e ingenieros de PNNL tenían alrededor de nueve kilogramos de vidrio.

Will Eaton, quien dirigió la prueba para PNNL, explicó que los elementos radiactivos en los desechos se unieron químicamente y se sellaron en el vidrio.

En caso de que el vidrio se rompa, cada fragmento individual de vidrio retendrá la radioactividad dentro de él sin fugas.

Descubrimiento del cristal radiactivo: los residuos nucleares podrían dejar de ser un problemaLABORATORIO NACIONAL DEL PACÍFICO NOROESTE

Vidrio radiactivo: la forma de vidrio formado puede almacenar residuos radiactivos de forma segura durante años

El Dr. Eaton hizo hincapié en que los desechos de vidrio resultantes son una forma duradera de evitar que la radiación se filtre al medio ambiente.

Los métodos actuales de almacenamiento y eliminación de desechos radiactivos incluyen tanques de almacenamiento subterráneo y piscinas de enfriamiento.

Los desechos de bajo nivel generalmente se eliminan en los vertederos; estos incluyen materiales radioactivos de hospitales y complejos industriales pesados ​​donde los desechos contaminados no son peligrosos.

Según la Asociación Nuclear Mundial, alrededor del 90 por ciento del agua nuclear del mundo consiste en desechos de bajo nivel, pero solo representa el uno por ciento de la producción radiactiva mundial.

Descubrimiento del cristal radiactivo: los residuos nucleares podrían dejar de ser un problema

Surgen problemas cuando se almacenan residuos de nivel intermedio y alto nivel que presentan riesgos para la salud si se manejan mal.

Los desechos de alto nivel, creados típicamente a partir de la quema de uranio, se almacenan en estanques de refrigeración en instalaciones nucleares o en el interior de bóvedas metálicas blindadas de concreto durante muchos años.

La prueba de vitrificación en el PNNL ahora ayudará al sistema de desechos de baja actividad de alimentación directa (DFLAW) que se está construyendo en Hanford.

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Vidrio radiactivo: la nueva solución ayudará a la eliminación de residuos en la instalación nuclear de Hanford

El objetivo de DFLAW es eliminar las instalaciones de Hanford de sólidos y cesio de sus tanques.

Kris Colosi, el gerente de proyectos de Washington River Protection Solutions, dijo: «Poder realizar un desecho de tanques reales en lugar de simulantes a través de estas pruebas proporciona un aporte valioso para validar y refinar nuestro enfoque para el tratamiento de desechos de baja actividad.

«Es otro paso importante hacia la eliminación y eliminación de una gran parte de los desechos de tanques de Hanford».

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