El campo magnético de la Tierra se desplaza hacia el oeste y nadie sabe por qué

El campo magnético de la Tierra se desplaza hacia el oeste y nadie sabe por qué

Se creó un «agujero de gusano» magnético que conecta dos regiones del espacio en el laboratorio
¿Cuál es la capacidad destructiva de una cabeza nuclear moderna?
¿Los taquiones podrían responder a las grandes preguntas del universo?

El campo magnético de la Tierra se desplaza hacia el oeste y nadie sabe por qué

El campo magnético de la Tierra se desplaza hacia el oeste y nadie sabe por qué

El campo magnético de la Tierra nos protege del viento solar al desviar las partículas cargadas. Y por alguna razón, el campo se ha ido a la deriva hacia el oeste.

Durante 400 años, más o menos, que los humanos han estado midiendo el campo magnético de la Tierra, se ha desviado inexorablemente hacia el oeste. Ahora, una nueva hipótesis sugiere que las ondas extrañas en el núcleo externo de la Tierra pueden causar esta deriva.

Las ondas lentas, llamadas ondas de Rossby, surgen en fluidos en rotación. También se les conoce como «ondas planetarias», y se encuentran en muchos cuerpos grandes y giratorios, incluso en la Tierra en los océanos y la atmósfera, y en Júpitery el sol. [ 6 Visiones del Núcleo de la Tierra ]

El núcleo externo de la Tierra también es un fluido en rotación, lo que significa que las ondas de Rossby también circulan en el núcleo. Mientras que las olas oceánicas y atmosféricas de Rossby tienen crestas que se mueven hacia el oeste contra la rotación hacia el este de la Tierra, las ondas de Rossby en el núcleo son «parecidas a las ondas atmosféricas de Rossby», dijo OP Bardsley, estudiante de doctorado de la Universidad de Cambridge en Inglaterra. el autor de un nuevo estudio sobre la hipótesis de la onda de Rossby. Sus crestas siempre se mueven hacia el este.

Fuerzas de rotación

La rotación del hierro magnético en el núcleo de la Tierra da lugar al campo geomagnético del planeta. El campo geomagnético, a su vez, protege al planeta de la radiación solar, por lo que es importante para la vida en la Tierra. Sin él, la superficie del planeta sería bombardeada por partículas cargadas que fluyen del sol y que finalmente desgarrarían la atmósfera de la Tierra.

Al tratar de comprender las ondas que se propagan a través del núcleo de la Tierra, Bardsley se dio cuenta de que algunas de estas ondas podrían explicar uno de los misterios del campo magnético del planeta. En los últimos cuatro siglos, los científicos han realizado mediciones de la declinación magnética: la diferencia entre el norte verdadero y el punto donde apunta una aguja de la brújula . (Debido a que el campo magnético está lleno de pequeñas anomalías locales, la aguja de la brújula se mueve un poco en comparación con el norte verdadero dependiendo de dónde se encuentre).

A lo largo de estos cuatro siglos, las anomalías reveladas por estas medidas de declinación han mostrado una tendencia a moverse hacia el oeste, Bardsley informó en la nueva investigación , que fue publicada hoy (15 de mayo) en la revista Proceedings of the Royal Society A .

«La deriva hacia el oeste se manifiesta principalmente como una serie de manchas sobre el Atlántico cerca del ecuador», dijo Bardsley a Live Science, y flotan a unas 10.5 millas (17 kilómetros) por año.

Este y oeste

Las teorías para explicar la deriva típicamente se han centrado en la dinámica del núcleo externo. La hipótesis más popular, dijo Bardsley, es que el núcleo externo contiene un giro similar a la corriente en chorro de la atmósfera, que se mueve hacia el oeste y arrastra consigo el campo magnético de la Tierra. El problema, dijo Bardsley, es que no hay una razón en particular para que este giro exista. Es muy posible que exista, dijo, pero dado que no hay evidencia directa, otras explicaciones aún son posibles.

Una posibilidad, dijo Bardsley, es que las ondas de Rossby expliquen la rareza del campo magnético en la superficie de la Tierra. Esto es un poco extraño, dijo Bardsley, porque las olas de Rossby en el centro tienen crestas que se mueven hacia el este, bastante opuestas a la deriva que se mueve hacia el oeste. Pero las crestas de las olas no siempre representan su movimiento total de energía.

«Es completamente posible tener un grupo de olas donde las crestas se dirigen hacia el este, pero el [grueso de] la energía va hacia el oeste», dijo Bardsley.

Algo similar puede suceder incluso con las ondas de agua. Según Bardsley, sus cimas normalmente viajan en la misma dirección que la mayor parte de su energía, pero no necesariamente a la misma velocidad.

Las mediciones de superficie del campo geomagnético capturan la mayor parte del movimiento de energía, dijo Bardsley, pero no todos los pequeños detalles ondulantes. Entonces, las ondas de Rossby con una tendencia a gran escala para mover la energía hacia el oeste podrían explicar la deriva hacia el oeste medida sobre el Océano Atlántico. Los detalles a pequeña escala, como las crestas que se mueven hacia el este, serían imposibles de detectar.

La deriva hacia el oeste y la hipótesis de la onda de Rossby no guardan ninguna relación con una pregunta más famosa sobre el campo magnético: ¿se va a voltear ? Periódicamente a lo largo de la historia de la Tierra, el norte magnético y el sur magnético han intercambiado lugares. Esto no es particularmente problemático, excepto que toma unos 10,000 años, dijo Bardsley, y el proceso causa un aumento en las anomalías y un debilitamiento del campo magnético entre los polos.

Un campo debilitado puede dejar pasar más partículas solares, lo que puede perturbar las redes eléctricas y causar problemas con los sistemas de navegación. Sin embargo, los científicos no están seguros de si el debilitamiento del campo magnético en el último siglo o dos es un signo de un flip-flop inminente o simplemente un bamboleo recuperable .

AVISO DE USO JUSTO: Esta página contiene material con derechos de autor cuyo uso no ha sido específicamente autorizado por el propietario de los derechos de autor. Esta web distribuye este material con el propósito de reportar noticias, investigación educativa, comentarios y críticas, constituyendo el Uso Justo bajo 17 U.S.C § 107.

¿Te gustó este artículo?

Descarga nuestra app para Android y no te perderás ninguno.

COMMENTS