La población de una colonia marciana debería adaptarse al planeta

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La población de una colonia marciana debería adaptarse al planeta
Un par de Marsonauts ven una tormenta de polvo en Marte en esta concepción artística del Planeta Rojo.

Crédito: Detlef van Ravenswaay / Getty Images

En 1972, el científico ciudadano Sir Elton John planteó la hipótesis de que Marte «no es el tipo de lugar para criar a sus hijos».

Si bien las observaciones de John nunca se publicaron en un periódico revisado por pares (aunque alcanzaron su punto máximo en el n. ° 2 de la lista de singles del Reino Unido), no se equivoca acerca de la inhospitalidad del planeta rojo . Con su clima helado, atmósfera delgada y gravedad débil, Marte será un lugar difícil para criar a los niños necesarios para mantener una colonia permanenteallí. Y de acuerdo con un nuevo documento publicado en la edición de junio de la revista Futuresconcebir niños en Marte será aún más difícil.

Pensar en la fertilidad en Marte no es solo para la diversión filosófica; de hecho, SpaceX de Elon Musk está desarrollando un cohete con el objetivo principal de llevar colonos a Marte .

«La reproducción en Marte será necesaria para la supervivencia de las colonias y su posterior expansión», escribió un equipo de investigadores de Brasil, Estados Unidos y Polonia en el nuevo documento. «Desafortunadamente, tal esfuerzo viene con desafíos titánicos».

En su nuevo documento, titulado «Desafíos biológicos y sociales de la reproducción humana en una base a largo plazo en Marte», los investigadores profundizan en cuáles serán exactamente esos desafíos, y las soluciones moralmente cuestionables que pueden acompañarlos.

Los desafíos biológicos de criar a los bebés de Marte son bastante fáciles de envolver. Para empezar, la atmósfera de Marte es aproximadamente un 1 por ciento más gruesa que la de la Tierra, lo que significa que el planeta es afectado por mucha más radiación solar de la que los humanos están acostumbrados actualmente. Los estudios de la NASA han demostrado que la exposición a la radiación podría dañar las células cerebrales de los astronautas y aumentar su riesgo de desarrollar cáncer . (Más al punto de este nuevo documento, también puede reducir severamente el recuento de espermatozoides ).

Los efectos de la microgravedad también son preocupantes. La atracción gravitacional de Marte es aproximadamente un tercio más fuerte que la de la Tierra, y eso significa que se ejerce menos presión y estrés en los cuerpos de los astronautas. Por agradable que parezca, no es como los cuerpos humanos se han adaptado para funcionar; estudios previos de microgravedad han demostrado que los astronautas experimentan pérdida de la visión, deshidratación, deterioro muscular y óseo acelerado, reducción significativa de la frecuencia cardíaca e incluso una respuesta inmune debilitada cuando se vive en la gravedad sub-terrestre.

Eso último es especialmente preocupante para las esperanzas de la reproducción de Marte, ya que las mujeres embarazadas ya experimentan inmunosupresión significativa. «Tal estado puede agravar los riesgos de abortos inducidos por infecciones y facilitar la diseminación de enfermedades entre las personas embarazadas y no embarazadas», escribieron los autores.

Afortunadamente, todos estos riesgos se pueden abordar con una mejor tecnología y atención médica, mejoras que agencias como la NASA ya están desarrollando. Según los autores, la tuerca más difícil de romper podría ser el ajuste de los estándares sociales y éticos para adaptarse a una nueva y peligrosa forma de vida.

«La idea de proteger la vida en cada etapa del desarrollo puede no ser adecuada para una colonia de Marte», escribieron los autores. «Un entorno inhóspito y un pequeño equipo de misión pueden resultar en la elevación del valor del grupo sobre el individuo».

Establecer una cultura que valore la supervivencia de la colonia sobre los miembros individuales requeriría algunos cambios éticos serios, incluyendo prácticas más liberales con respecto al aborto de descendencia no viable y «eutanasia de personas con enfermedades terminales», escribieron los autores.

Además, las parejas de apareamiento deben elegirse cuidadosamente en función de su compatibilidad genética , mientras que algunos colonos podrían tener que renunciar por completo a la reproducción si sus características no favorecen la supervivencia de una población marciana. Para prepararse para estos desafíos, los investigadores recomendaron que se desarrollara inmediatamente un régimen de entrenamiento psicológico para los aspirantes a marcianos.

Si se prepara mentalmente, dicha cultura «puede evolucionar para favorecer la preservación de los rasgos personales y fisiológicos más adecuados para los residentes marcianos», dijeron los autores; sin embargo, si eso resulta demasiado difícil, puede valer la pena considerar la idea de diseñar genéticamente una población más amiga de Marte en su lugar.

«El método de CRISPR hace posible la ingeniería genética adaptativa», escribieron los autores. «Deberíamos considerar la idea del mejoramiento genético humano antes y durante esa misión».

Hacerlo podría dar lugar literalmente a un «nuevo tipo de especie humana» con una naturaleza más adecuada para la vida en Marte, escribieron los autores. Tales marcianos fabricados por humanos podrían darle a una colonia futura su mejor oportunidad para sobrevivir, incluso cuando un abismo biológico y moral se ensancha entre ellos y sus antepasados ​​terrestres. Marte aún no es el tipo de lugar para criar a sus hijos, pero podría convertirse en un lugar útil para criar marcianos.

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