Las sales ayudan a las bacterias a sobrevivir en Marte

Las sales ayudan a las bacterias a sobrevivir en Marte

Las sales ayudan a las bacterias a sobrevivir en Marte   Las sales ayudan a las bacterias a sobrevivir en Marte Las Tierras Altas

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Las sales ayudan a las bacterias a sobrevivir en Marte

 

Las sales ayudan a las bacterias a sobrevivir en Marte
Las Tierras Altas del Sur de Marte serían un buen sitio para una futura misión de aterrizaje.
Las sales son comunes en las Tierras Altas del Sur (áreas naranja), que abarcan una gran área en Marte. (NASA/JPL/GSFC)
Normalmente, la sal se debe usar con moderación—a menos, esto es, que seas una bacteria.
En un nuevo paper, Jacob Heinz y colegas (incluyéndome a mí) de la Technical University Berlin y de la Tufts University en Massachusetts reportan que las bacterias han mostrado una mayor tasa de supervivencia cuando se exponen a grandes cantidades de sal. La bacteria de permafrost Planococcus halocryophilus había sido descrita previamente por Nadia Mykytczuk y Lyle Whyte de la McGill University  en Canadá, quienes la observaron crecer a temperaturas de hasta -15 grados Celsius. En el nuevo estudio, el equipo Germano-Americano expuso la bacteria a diversas sales de cloruro y perclorato, y descubrió que tenían una mayor tasa de supervivencia en sales de cloruro que en muestras que contenían perclorato, incluso durante los ciclos de congelación-descongelación. Estos períodos alternos de congelación y descongelación son comunes en los sedimentos Marcianos. Sorprendentemente, la tasa de supervivencia de Planococcus aumentó con temperaturas más bajas,  indicando que las sales de alguna manera protegen a las bacterias del frío.
El cloruro de sodio es la sal más común en la Tierra, y es común en Marte, particularmente en las Tierras Altas del Sur del planeta. Los percloratos también se detectaron en el sitio de Phoenix Lander y en los sitios de Curiosity Rover en Marte. Dado que ambos tipos de sales son altamente higroscópicas, lo que significa que pueden absorber agua directamente de la atmósfera, los microbios pueden usarlas en su beneficio, al igual que los microbios amantes de la sal en los desiertos extremadamente secos de la Tierra, y pueden hacerlo en Marte.
La supervivencia de estos microbios a concentraciones de sal y en condiciones ambientales similares a las que vemos en Marte, particularmente a temperaturas muy por debajo del punto de congelación, tiene amplias implicaciones para la potencial habitabilidad del Planeta Rojo. Cuando buscamos por vida allí, deberíamos buscar no solo agua líquida, sino también la presencia de sal, particularmente sales de cloruro. Si seguimos ese rastro, nos llevará a las Tierras Altas del Sur de Marte como un sitio de aterrizaje principal para futuras misiones de búsqueda de vida.
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