Némesis: la hipotética posibilidad del Segundo Sol

Némesis: la hipotética posibilidad del Segundo Sol

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Némesis: la hipotética posibilidad del Segundo Sol

 

A simple vista no se percibe, pero se estima que una de cada tres estrellas de la Vía Láctea tiene una compañera. Si el número es correcto, nuestro Sol formaría parte de una minoría de estrellas. Sin embargo, algunas teorías afirman lo contrario y una pequeña estrella hermana también estaría orbitando nuestro Sol.

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En 1980, astrofísicos estadounidenses levantaron por primera vez la hipótesis de que el Sol también tendría una compañera, lo que haría al Sistema Solar un sistema doble de estrellas, a ejemplo de Alpha Centauro. Esta hipotética compañera fue bautizada de Némesis.

Segundo Sol
De acuerdo con la hipótesis, Nemesis sería una estrella pequeña, oscura del tipo enana marrón, con una órbita miles de veces más lejos que Plutón y que tomaría al menos 26 millones de años en completar una revolución alrededor del Sol.

Según algunos los estudios, esa larga periodicidad haría que la estrella atravesara eventualmente la Nube de Oort, arrojando a todos los lados millones de asteroides o cometas que podrían chocar contra la Tierra. En la visión de algunos investigadores, más o menos cada 30 millones de años ocurren gigantescos eventos de extinción masiva, asociados al surgimiento de un gran cráter de impacto como la originada hace 65 millones de años con la caída de un cometa seguida de la posible extinción de los dinosaurios.

Para los defensores de la teoría de Némesis, esa sería una de las evidencias de su existencia, pero la ausencia de un campo gravitacional inequívoco o cráteres marcados hizo que la posibilidad de la existencia del segundo Sol permaneciera sólo en la teoría.

Sedna
después del descubrimiento del planeta enano Sedna en noviembre de 2003, se elevó de nuevo la posibilidad de la existencia de Nemesis. Para el astrónomo estadounidense Michael Brown, autor del descubrimiento, la órbita de Sedna es una incógnita aún sin explicación concreta. De acuerdo con Brown, el planeta enano está en un lugar que no debería. Su órbita no lo coloca lo suficientemente cerca para ser afectado por el Sol ni suficientemente lejos para ser influenciado por otras estrellas conocidas.

En el entendimiento de algunos investigadores, esa extraña órbita podría tal vez estar justificada por la presencia de un objeto con masa entre 3 y 5 veces la de Júpiter. Debido al tamaño, este hipotético objeto no sería observable en el espectro visible, pero emitiría gran cantidad de radiación en la longitud de onda del infrarrojo.

telescopio Wise
lanzado en diciembre de 2009 con el objetivo de cartografiar el cielo en el espectro infrarrojo, el telescopio espacial WISE puede haber esperanza de encontrar Nemesis. El telescopio ya ha hecho innumerables descubrimientos importantes y ha detectado decenas de nuevos cometas, pero la gigantesca cantidad de datos generados aún está siendo velada y el descubrimiento o no de la posible compañera de nuestro Sol todavía podrá llevar años.

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