Un fósil increíble acaba de cambiar lo que sabemos sobre la división de Pangea

Un fósil increíble acaba de cambiar lo que sabemos sobre la división de Pangea

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Un fósil increíble acaba de cambiar lo que sabemos sobre la división de Pangea
(Tomás Martinec / iStock)

Un fósil increíble acaba de cambiar lo que sabemos sobre la división de Pangea

El supercontinente de la Tierra duró más de lo que pensábamos.

Un fósil de 130 millones de años de antigüedad reveló que el antiguo supercontinente Pangea podría haberse roto más lentamente de lo que los científicos pensaban anteriormente.

El cráneo fosilizado, que se encontró en el este de Utah, reveló un grupo completamente nuevo de mamíferos similares a los reptiles que existían en América del Norte.

«Basándonos en el improbable descubrimiento de este cráneo fósil casi completo, ahora reconocemos un nuevo grupo cosmopolita de familiares primitivos de mamíferos», dijo el autor principal Adam Huttenlocker de la Universidad del Sur de California.

La especie recién descubierta ha sido llamada Cifelliodon wahkarmoosuch en honor al famoso paleontólogo Richard Cifelli y la palabra de la tribu local Ute para «gato amarillo».

Utilizando escáneres de tomografía computarizada (TC) de alta resolución, los investigadores estimaron que la criatura pesaba hasta 2.5 libras (1.1 kg) y era probablemente del tamaño de una pequeña liebre, un gigante entre sus contemporáneos en ese momento.

Un fósil increíble acaba de cambiar lo que sabemos sobre la división de Pangea(Escuela de Medicina Keck de USC / Jorge A. Gonzalez)

Mientras que las grandes lámparas olfativas del animal indican que tenía un fuerte sentido del olfato, sus cuencas oculares eran pequeñas, lo que sugiere que tenía mala visión y visión del color. Esto significa que el animal probablemente era nocturno y dependía de su olor para erradicar la comida.

«El cráneo de  Cifelliodon  es un hallazgo extremadamente raro en una vasta región portadora de fósiles del interior occidental, donde más de 150 especies de mamíferos y precursores de mamíferos similares a reptiles están representados principalmente por dientes aislados y mandíbulas»,  dijo el paleontólogo y estudio coautor James Kirkland.

Como si el descubrimiento no fuera lo suficientemente notable, el fósil ha cambiado significativamente nuestra comprensión de la evolución de los mamíferos.

«Durante mucho tiempo, pensamos que los primeros mamíferos del Cretácico (145 a 66 millones de años atrás) eran anatómicamente similares y no ecológicamente diversos», dijo Huttenlocker .

«Este hallazgo de nuestro equipo y otros refuerzan que, incluso antes del surgimiento de los mamíferos modernos, los parientes ancestrales de los mamíferos exploraban nichos especializados: insectívoros, herbívoros, carnívoros, nadadores y planeadores.

«Básicamente, estaban ocupando una variedad de nichos que los vemos ocupar hoy».

Un fósil increíble acaba de cambiar lo que sabemos sobre la división de Pangea(Escuela de Medicina Keck de USC / Jorge A. Gonzalez)

El descubrimiento también cambia el marco de tiempo durante el cual los ancestros mamíferos extintos, llamados Haramiyida, se dispersaron por los continentes.

La mayoría de los fósiles de haramiyidan que los científicos han descubierto hasta ahora provienen del Triásico y el Jurásico de Europa, Groenlandia y Asia. Pero este fue el primer cráneo grande del Cretácico Inferior (145 a 101 millones de años atrás) de América del Norte.

Esto significa que los haramiyidans deben haber existido globalmente durante la transición Jurásico-Cretáceo.

Se sigue que los corredores de migración entre las masas continentales de Pangea deben haber permanecido intactos hasta el Cretácico Inferior.

De acuerdo con la hipótesis de la deriva continental, Pangea comenzó a separarse hace unos 225-200 millones de años . El nuevo estudio sugiere que la división de Pangea tomó aproximadamente 15 millones de años más de lo que se pensaba.

Si bien los corredores de la migración estaban abiertos, los primeros precursores de mamíferos debieron migrar de Asia a Europa y luego a América del Norte y los principales continentes del sur.

Un fósil increíble acaba de cambiar lo que sabemos sobre la división de Pangea(Servicio Geológico de los Estados Unidos )

Los investigadores colocaron a  Cifelliodon  en el subgrupo Hahnodontidae, que hasta ese momento solo estaba compuesto por especies del Cretácico del norte de África.

«Pero no es solo este grupo de haramiyidans», dijo Huttenlocker .

«La conexión que descubrimos refleja otros reconocidos recientemente como este año, basados ​​en fósiles de dinosaurios similares al Cretácico encontrados en África y Europa».

El  cráneo de Cifelliodon es solo otra pieza del rompecabezas.

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