Nuestro universo puede vivir en una burbuja que está asentada en una red de universos burbuja en el espacio.

Crédito: Sandy MacKenzie | Shutterstock

Es nuestro universo único? De la ciencia ficción a la ciencia, existe un concepto que sugiere que podría haber otros universos además del nuestro, donde todas las elecciones que hizo en esta vida se desarrollaron en realidades alternas. El concepto se conoce como un «universo paralelo» y es una faceta de la teoría astronómica del multiverso .

La idea es generalizada en cómics, videojuegos, televisión y películas. Las franquicias que van desde «Buffy the Vampire Slayer» a «Star Trek», «Doctor Who» y «Digemon» utilizan la idea para ampliar las tramas. (Una lista más completa de universos paralelos en la ficción se encuentra en la parte inferior del artículo).

En realidad hay bastante evidencia para un multiverso. En primer lugar, es útil entender cómo se cree que nuestro universo llegó a ser.

Hace unos 13.700 millones de años, simplemente hablando, todo lo que conocemos en el cosmos era una singularidad infinitesimal. Entonces, de acuerdo con la teoría del Big Bang , algún disparador desconocido hizo que se expandiera y se infle en el espacio tridimensional. A medida que la inmensa energía de esta expansión inicial se enfriaba, la luz comenzó a brillar. Eventualmente, las partículas pequeñas comenzaron a formarse en las piezas más grandes de materia que conocemos hoy en día, como las galaxias, las estrellas y los planetas.

La fuerza oscura

Una gran pregunta con esta teoría es: ¿somos el único universo que existe? Con nuestra tecnología actual, estamos limitados a las observaciones dentro de este universo porque el universo es curvo y estamos dentro de la pecera, incapaces de ver el exterior (si hay un exterior).

Existen 5 teorías de universos paralelos

1. Universos infinitos . No sabemos cuál es exactamente la forma del espacio-tiempo. Una teoría prominente es que es plana y continúa para siempre. Esto presentaría la posibilidad de que haya muchos universos por ahí. Pero con ese tema en mente, es posible que los universos comiencen a repetirse. Eso se debe a que las partículas solo se pueden unir de muchas maneras. Más sobre eso en un momento.

2. Universos burbuja . Otra teoría para universos múltiples proviene de la «inflación eterna». Con base en la investigación del cosmólogo de la Universidad de Tufts Alexander Vilenkin , cuando miramos el espacio-tiempo como un todo, algunas áreas del espacio dejan de inflamarse como el Big Bang inflado en nuestro propio universo. Otros, sin embargo, seguirán haciéndose más grandes. Entonces, si nos imaginamos a nuestro propio universo como una burbuja, está sentado en una red de universos de burbujas del espacio. Lo interesante de esta teoría es que los otros universos podrían tener leyes físicas muy diferentes a las nuestras, ya que no están vinculadas.

3. Universos de la hija . O tal vez múltiples universos pueden seguir la teoría de la mecánica cuántica (cómo se comportan las partículas subatómicas), como parte de la teoría del «universo hija». Si sigues las leyes de la probabilidad, sugiere que por cada resultado que pueda venir de una de tus decisiones, habrá una variedad de universos, cada uno de los cuales verá un resultado. Entonces, en un universo, aceptaste ese trabajo en China. En otro, quizás estuviste en camino y tu avión aterrizó en algún lugar diferente, y decidiste quedarte. Y así.

4. Universos matemáticos . Otra posibilidad es explorar los universos matemáticos, que, en pocas palabras, explican que la estructura de las matemáticas puede cambiar dependiendo del universo en el que resides. «Una estructura matemática es algo que puedes describir de una manera que es completamente independiente del equipaje humano», dijo el proponente de teoría Max Tegmark del Massachusetts Institute of Technology, citado en el artículo de 2012. «Realmente creo que existe este universo que puede existir independientemente de mí y que continuaría existiendo aunque no hubiera humanos».

5. Universos paralelos . Y por último pero no menos importante, la idea de universos paralelos. Volviendo a la idea de que el espacio-tiempo es plano, el número de posibles configuraciones de partículas en múltiples universos estaría limitado a 10 ^ 10 ^ 122 posibilidades distintas, para ser exactos. Entonces, con un número infinito de parches cósmicos, los arreglos de partículas dentro de ellos deben repetirse infinitamente muchas veces. Esto significa que hay infinitos «universos paralelos»: parches cósmicos exactamente iguales a los nuestros (que contienen a alguien exactamente como usted), así como parches que difieren solo en la posición de una partícula, parches que difieren en la posición de dos partículas, etc. a parches que son totalmente diferentes a los nuestros.

Famoso, el último artículo de Stephen Hawking del físico antes de su muerte también se ocupó del multiverso . El documento fue publicado en mayo de 2018, solo unos meses después del fallecimiento de Hawking. Acerca de la teoría, le dijo a la Universidad de Cambridge en una entrevista publicada en The Washington Post : «No estamos en un solo universo único, sino que nuestros hallazgos implican una reducción significativa del multiverso a un rango mucho más pequeño de universos posibles».

Sin embargo, no todos están de acuerdo con la teoría del universo paralelo. Un artículo de 2015 sobre Medio por el astrofísico Ethan Siegal estuvo de acuerdo en que el espacio-tiempo podría durar para siempre en la teoría , pero dijo que hay algunas limitaciones con esa idea.

El problema clave es que el universo tiene poco menos de 14 mil millones de años. Entonces, la edad de nuestro universo en sí no es infinita, sino una cantidad finita. Esto limitaría (simplemente) el número de posibilidades para que las partículas se reordenen, y lamentablemente hará que sea menos posible que su ser alterno haya subido a ese avión después de todo para ver a China.

Además, la expansión en el comienzo del universo tuvo lugar exponencialmente porque había tanta «energía inherente al espacio mismo», dijo. Pero con el tiempo, esa inflación obviamente se ralentizó, esas partículas de materia creadas en el Big Bang no continúan expandiéndose, señaló. Entre sus conclusiones: eso significa que los multiversos tendrían diferentes tasas de inflación y diferentes tiempos (más o menos largos) para la inflación. Esto disminuye las posibilidades de universos similares al nuestro.

«Incluso dejando de lado los problemas de que puede haber un número infinito de valores posibles para las constantes, partículas e interacciones fundamentales, e incluso dejando de lado los problemas de interpretación, como si la interpretación de muchos mundos en realidad describe nuestra realidad física», dijo Siegal, «el el hecho es que el número de posibles resultados aumenta tan rápidamente, tanto más rápido que meramente de manera exponencial, que a menos que la inflación haya estado ocurriendo durante una cantidad verdaderamente infinita de tiempo, no hay universos paralelos idénticos a este «.

Pero en lugar de ver esta falta de otros universos como una limitación, Siegal en cambio toma la filosofía de que muestra cuán importante es celebrar ser único. Él aconseja hacer las elecciones que funcionan para usted, que «lo dejan sin remordimientos». Eso es porque no hay otras realidades donde las elecciones del yo de tus sueños se desarrollen; usted, por lo tanto, es la única persona que puede hacer que esas elecciones sucedan.