DARPA comenzará un nuevo esfuerzo para construir satélites militares en órbita terrestre baja
La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa desea desarrollar capacidades espaciales militares en órbita terrestre baja.

Crédito: Darpa

WASHINGTON – La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa comenzará la próxima semana a revisar las ofertas de los proveedores de la industria espacial para demostrar que existen  alternativas más baratas y ágiles a los satélites militares tradicionales .

DARPA lanzó el año pasado el proyecto conocido como Blackjack con el objetivo de desarrollar una constelación de órbita terrestre baja para proporcionar cobertura global persistente para operaciones militares. La fecha de cierre de las ofertas es el 6 de junio.

Establecer un camino para que los militares pasen de los enormes satélites en la órbita terrestre geoestacionaria a las constelaciones de plataformas más pequeñas y menos costosas en LEO ha sido una actividad de larga data en DARPA. Esa meta adquirió recientemente una mayor urgencia a medida que los militares pesan reemplazar las constelaciones existentes que podrían ser atacadas por enemigos con sistemas más resistentes que serían más fáciles de reconstituir si estuvieran bajo ataque electrónico o cinético. 

La vigilancia y las comunicaciones globales serían las misiones obvias para las constelaciones de prototipos financiadas por el Blackjack, pero se ha hablado de ampliar el alcance a asignaciones más complejas, como la gestión de batalla basada en el espacio. DARPA asumirá el desarrollo inicial y el trabajo de ingeniería durante los próximos tres años y luego podría entregar los prototipos de sistemas a la Fuerza Aérea de los EE. UU. Para realizar más pruebas y posiblemente utilizarlos en forma operacional.

La fórmula básica será unir sensores y cargas útiles exclusivas para militares a los autobuses satelitales comerciales. DARPA planea adjudicar $ 117.5 millones en contratos en tres fases a hasta ocho proveedores de autobuses o de carga útil. De acuerdo con la solicitud de DARPA, habrá adjudicaciones de contratos adicionales en el camino para el hardware y software de autonomía, servicios de lanzamiento, sistemas terrestres y operaciones de vuelo de constelaciones.

DARPA describe el programa de Blackjack  como una «demostración de arquitectura con la intención de mostrar la alta utilidad militar de las constelaciones LEO globales y redes de malla de menor tamaño, peso y nodos de naves espaciales». Ningún tipo o tamaño de tipo de carga útil de autobús o misión se considerará «óptimo» para esta demostración.

Un portavoz de DARPA dijo que la agencia en esta etapa del programa no pudo hacer comentarios sobre el Blackjack.

Según la solicitud de propuestas de DARPA, las compañías pueden ofrecer autobuses satelitales que provienen de líneas de producción existentes o en desarrollo siempre que puedan «acomodar una amplia gama de tipos de carga militar sin rediseñar o reequipar la línea de producción para cada carga útil».

Una vez que se seleccionen, se espera que los autobuses acomoden cargas útiles de Blackjack y «múltiples tipos de cargas útiles para seguir potenciales en programas DoD sin rediseñar el autobús».

La idea es demostrar que las cargas útiles «suficientemente buenas» en LEO pueden realizar misiones militares, aumentar los programas existentes y potencialmente realizar «a la par o mejor que los sistemas espaciales exquisitos desplegados actualmente».

Los proveedores de carga útil recibirán borradores de documentos al inicio del programa que definen las interfaces y los entornos de cada autobús considerado para el vuelo.

La intención es mantener el programa sin clasificar. Los postores no necesitan una autorización de seguridad para presentar propuestas.

Encabezando el programa de Blackjack está Fred Kennedy, director de la Oficina de Tecnología Táctica de DARPA. Kennedy ha criticado al negocio espacial militar por estar atrapado en sus viejas costumbres y por perder oportunidades para subirse al tren de la innovación. En conferencias de la industria, Kennedy ha pedido al Pentágono que abrace una cultura de alto rendimiento y bajo riesgo que ahora está trabajando contra los militares porque les ha dado a los enemigos tiempo suficiente para desarrollar armas antiespaciales que podrían usarse para desactivar o destruir satélites estadounidenses. .

Esta historia fue proporcionada por SpaceNews , y traducido por mundooculto.es