El fenómeno de los «fósiles vivientes»

El fenómeno de los «fósiles vivientes»

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El fenómeno de los «fósiles vivientes»

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La evolución de la vida en la Tierra contiene muchos misterios. Uno de ellos son los saltos evolutivos, durante los cuales aparecieron nuevos grupos de seres vivos o nuevas características que cambiaron cardinalmente el «diseño» del organismo durante una pequeña cantidad de tiempo paleontológico. Un ejemplo es el origen de las aves de los dinosaurios. Pero hay ejemplos de la propiedad opuesta: durante cientos de millones de años, la evolución pareció detenerse.

El fenómeno de los «fósiles vivientes» sigue siendo uno de los temas más controvertidos en la ciencia biológica moderna, y se ha acumulado una gran cantidad. Una de las historias de libros de texto que conocemos desde el banco de la escuela: hasta finales de los años 30 del siglo XX, el orden del pez cistoa fue considerado extinto incluso en el período Cretácico. Sin embargo, en 1938, desde el Océano Índico, desde una profundidad de 70 m, se sacó una criatura increíble, más tarde llamada latimerium. Resultó que el pez, cuyas aletas tenían lóbulos musculares, vivió hasta la era moderna. El interés particularmente grande en el hallazgo se debió al hecho de que el pez-puño se consideraba una forma de transición de los peces a los anfibios, y las aletas «musculares» se percibían como un paso hacia las patas para moverse por tierra.

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Además, los kistepers, como se vio después, tenían un ancestro común cercano con los peces del duodeno de los pulmones, es decir, capaces de respirar oxígeno, disueltos en agua y aire atmosférico. Esta rama ha dejado descendientes en la fauna moderna en forma de peces pícaros, y ellos también pueden considerarse una especie de fósil viviente, porque los numerosos representantes restantes del superorden solo existen en el registro geológico. Por lo tanto, a los fósiles vivientes generalmente se los conoce como criaturas vivientes que, morfológicamente, casi no difieren de los animales antiguos conocidos (plantas, bacterias) o que han heredado de antepasados ​​arcaicos ciertas características arcaicas.

¿Qué pasó con el reloj?

La existencia de tales «pares de gemelos», que unen a los habitantes de la Tierra antigua y nuestros contemporáneos, se ha convertido en una de las cuestiones difíciles de la teoría de la evolución. Después de todo, la evolución, según las ideas modernas, se basa en algún tipo de reloj biológico. A grandes escalas de tiempo, un número comparable de mutaciones debería acumularse en los genomas. Y si algunas criaturas se han mantenido prácticamente sin cambios durante cientos de millones de años, entonces su «reloj» se ha detenido. Por el fenómeno de los «fósiles vivientes» confiscados por los creacionistas que niegan los mecanismos evolutivos identificados por la ciencia. Durante cientos de millones de años, las mutaciones genéticas y la selección natural han convertido a una especie de rama de los dinosaurios en águilas y tetas, pero ¿por qué estas leyes objetivas de la naturaleza dejan kistepers en relativa pero la inmutabilidad?

Como en respuesta a este tipo de razonamiento, muchos biólogos de hoy en día tienden a considerar que el término «fósiles vivientes» (que asciende, por cierto, al propio Darwin) es incorrecto. Y porque no tiene una definición clara, y porque no indica con precisión la esencia del fenómeno. Después de todo, no se trata de detener la evolución del discurso. Más recientemente, un estudio fue publicado por científicos de la Universidad de Michigan y dedicado a los esturiones que viven en los Grandes Lagos de los Estados Unidos. Este pez bastante arcaico fue considerado uno de los candidatos para fósiles vivientes: existen esturiones en nuestro planeta durante aproximadamente 100 millones de años. Sin embargo, como se descubrió, los habitantes de los Grandes Lagos a lo largo de la historia demostraron índices colosales de cambios evolutivos, conservando las características morfológicas básicas. cambiaron constantemente sus tamaños. En los Grandes Lagos vivían peces tanto enanos como gigantes, así como esturiones de muchos tamaños intermedios.

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Barco submarino Nautilus – habitante de las profundidades de los océanos Pacífico e Índico – uno de los representantes más espectaculares de «fósiles vivientes». Pertenece a la Nautiloidea (Nautiloidea), el orden de los cefalópodos, cuyos representantes fósiles son conocidos incluso desde el Cámbrico (hace 500 millones de años). A diferencia de otros cefalópodos como los pulpos o los calamares, el nautilus durante medio millón de años ha mantenido la cáscara sorprendentemente hermosa. De la variedad de nautiloides, solo quedaban unas pocas especies.

La ciencia moderna extrajo las mismas conclusiones para los ejemplos clásicos de «fósiles vivientes»: el mismo latimerium. Patrick Laurenti, un biólogo evolutivo de la Fundación Científica Nacional Francesa CNRS, fue uno de los que estableció que entre Celakantham, los representantes de las cistérmáceas del Cretácico, y los celacantos modernos, hay diferencias anatómicas notables en el tamaño, la estructura del cráneo , columna vertebral y otros elementos morfológicos. Y lo más importante, la tasa de cambio en el genoma es bastante comparable a los cambios en el ADN de criaturas que experimentaron una metamorfosis radical durante la evolución.

Shchitni – pequeños crustáceos de agua dulce del suborden Notostraca – apareció por primera vez en la Tierra hace unos 265 millones de años y desde entonces han conservado su apariencia en la inmutabilidad. Sin embargo, la suposición de una evolución detenida no funcionó aquí. Investigadores de la Universidad de la ciudad británica de Hull han secuenciado varios genes del ADN de aproximadamente 270 individuos de escudos vivos. Como resultado de este trabajo, resultó que los escudos de hoy no forman 11, como se pensaba anteriormente, sino 38 especies separadas, y estas especies pertenecen a dos ramas diferentes, separadas incluso en el período Jurásico, hace unos 184 millones de años. En este caso, la especiación activa y los cambios correspondientes en el genoma ocurrieron regularmente, sin afectar la morfología básica.

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El continente verde se convirtió en el lugar de la Tierra, donde los grupos más inusuales de mamíferos evolucionaron durante mucho tiempo. 

Lugar tranquilo y ajuste fino

Pero si la evolución introduce regularmente cambios constructivos no inmediatos pero constantes, ¿por qué surge el fenómeno de los «fósiles vivientes»? Para ilustrar este mecanismo, volvamos a la historia humana. Grandes migraciones como la Gran Migración de las Naciones, la formación de estados e imperios, la expansión de las religiones mundiales, todo esto condujo a la mezcla de grupos étnicos y el cambio constante en el modo de vida de las personas de generación en generación. Pero hay casos en que, como resultado de macroprocesos, apareció una tribu separada en una isla remota, o en las profundidades de la jungla, o en otras condiciones que condujeron a una existencia aislada, pero no muy propicias para el desarrollo de la civilización. Y mientras se tendían los ferrocarriles en algún lugar, se construían ciudades modernas, los aviones subían al cielo,

Aproximadamente lo mismo, solo en otras escalas de tiempo, ocurrió en la historia de la naturaleza viviente. Los antepasados ​​de la mayoría de los «fósiles vivientes» pertenecían en el pasado distante a grupos de seres mucho más extensos y relacionados. Estos numerosos parientes en el pasado, que cayeron bajo el hacha de la selección natural, o para adaptarse a las condiciones cambiantes, gradualmente se transformaron más allá del reconocimiento, o se extinguieron, convirtiéndose en ramas sin salida. Y solo una pequeña parte del grupo se convirtió en paleoendémica por la voluntad de las circunstancias. Cayó en las condiciones que, en primer lugar, prácticamente no se modificaron durante millones de años, y por lo tanto no requirió una adaptación radical, y en segundo lugar, la población aislada de enemigos naturales. En estos laboratorios evolutivos, el reloj genético fue a la misma velocidad,

Biblia y rock and roll

Algunos otros fenómenos paleontológicos están estrechamente relacionados con el fenómeno de los «fósiles vivientes». El «Efecto Lázaro» lleva el nombre del personaje bíblico resucitado por Cristo. Estas son especies que, una vez registradas en el registro fósil, parecen desaparecer por un tiempo prolongado, y luego son declaradas («resucitadas») de nuevo. La mayoría de las veces esto se debe a la falta de datos paleontológicos: después de todo, la formación de un fósil no es tanto una norma como un caso raro, y si para una época determinada no se encuentran los restos de ninguna criatura, esto no significa que no fue así Tal vez simplemente «no tuvo suerte» para dejar rastros en los fósiles, o estas pistas aún no se han encontrado. El efecto de Lázaro también se atribuye a casos raros cuando un animal que se considera extinguido aparece de repente entre los vivos.

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El misterio de las profundidades

Debido a su apariencia extremadamente «prehistórica», el celacanto se consideró un ejemplo clásico de «fósil viviente» durante mucho tiempo. Sin embargo, con el tiempo, hubo diferencias significativas entre este habitante del Océano Índico y los antiguos Celakants. En particular, algunas características del metabolismo indican que los parientes fósiles del celacanto vivían en depósitos de agua dulce, donde, quizás, las aletas musculares les ayudaron a moverse, apoyándose en el fondo del agua poco profunda. Además, el celacanto moderno es un pez kisteperyh más antiguo.

Un ejemplo clásico del «taxón Lazarus» es el pájaro takame no volador que habita en la isla sureña de Nueva Zelanda. Los restos del ave fueron descubiertos a mediados del siglo XIX, y aunque su especie no pertenece a la más antigua, durante 100 años, el takame fue considerado completamente extinto. Pero la resurrección siguió. Aproximadamente, el mismo destino le sucedió al panadero Chak, un habitante de Sudamérica parecido a un cerdo lanoso. En 1930, sus huesos fueron encontrados, y aún no se convirtieron en fósiles, lo que indica una desaparición relativamente reciente de la especie. Y solo 45 años después resultó que no hubo desaparición, solo el animal se ocultó bien de las miradas indiscretas.

El «efecto de Elvis» también atestigua un tipo de error científico. Como saben, después de la muerte prematura del rey del rock ‘n’ roll, hubo muchas personas que vieron a Elvis vivo en diferentes partes de América y el mundo. Del mismo modo, las criaturas con características morfológicas muy similares, separadas por grandes intervalos de tiempo, a veces se confundían con las mismas especies biológicas que sobrevivieron a las épocas. Un ejemplo característico puede citarse del mundo de los invertebrados marinos, conocidos como braquiópodos o braquiópodos. En los fósiles del Triásico tardío, se registró una especie de braquiópodos, llamada Rhaetina gregaria. Durante el Triásico, hace unos 200 millones de años, un evento conocido como la extinción Triásico (o Triassic-Jurásico) siguió, llevó a la extinción de muchas especies de invertebrados.

Sin embargo, en los fósiles pertenecientes al período Jurásico, se encontraron los restos de una criatura muy similar a Rhaetina gregaria. Sin embargo, otros estudios han demostrado que el braquiópodo jurásico es el mismo «Elvis resucitado», es decir, una criatura que no es un descendiente de la musculatura triásica, sino un representante de otra rama que ha adquirido similitud como resultado de la evolución convergente, un fenómeno que dio alas a pájaros y murciélagos, que no tienen un parentesco cercano.

La lista de criaturas que sobrevivieron como si se tratara de una forma inalterada de épocas geológicas completas, es extensa e incluye mamíferos, peces, aves, moluscos, así como plantas y bacterias. Pero, como muestran los datos de la ciencia, ninguna de estas criaturas puede ser una prueba de la «detención de la evolución». Simplemente no siempre sabemos sus caminos.

Fuente earth-c, traducido por mundooculto.es

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