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Finalmente, sabemos cómo pueden obtenerse grandes estrellas de neutrones

Finalmente, sabemos cómo pueden obtenerse grandes estrellas de neutrones

Finalmente, sabemos cómo pueden obtenerse grandes estrellas de neutrones   Impresión del artista de una estre

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Finalmente, sabemos cómo pueden obtenerse grandes estrellas de neutrones

 

Impresión del artista de una estrella de neutrones. Jurik Peter / Shutterstock

Los objetos espaciales generalmente son grandes. Tan grande, de hecho, que a menudo luchamos para envolver nuestras cabezas alrededor de ellos. Pero a veces hay excepciones. Y no son solo asteroides y meteoritos. Incluso los agujeros negros pueden ser pequeños, aunque son muy masivos. Las estrellas de neutrones también.

El tamaño real de las estrellas de neutrones ha sufrido una gran incertidumbre. Se sabía que tenían que ser aproximadamente del tamaño de una gran ciudad, pero los investigadores no tenían suficientes datos para dar un valor muy preciso. Las cosas cambiaron en octubre pasado. Con la detección de ondas gravitacionales de una colisión de estrella de neutrones , los investigadores podrían dar una estimación más precisa.

Usando esos datos, el equipo cree que las estrellas de neutrones tienen un radio entre 12 y 13.5 kilómetros (7.5 a 8.4 millas). Esto está cerca de las estimaciones anteriores, pero mucho más preciso. La dificultad para obtener este valor tiene que ver con lagunas en nuestro conocimiento de estos objetos. No sabemos exactamente cómo se comporta la materia bajo sus enormes fuerzas gravitacionales. Los hallazgos se informan en Physical Review Letters .

 

“Un enfoque de este tipo no es inusual en la física teórica”, dijo el autor principal, el profesor Luciano Rezzolla, en un comunicado . “Al explorar los resultados para todos los valores posibles de los parámetros, podemos reducir de manera efectiva nuestras incertidumbres”.

“Como resultado,” toma nota de la nota de prensa “, los investigadores fueron capaces de determinar el radio de una estrella de neutrones típica dentro de un rango de sólo 1,5 kilómetros [0,9 millas]: Se encuentra entre 12 y 13,5 kilómetros, un resultado que puede ser más refinado por futuras detecciones de ondas gravitacionales “.

Una estrella de neutrones típica en comparación con la ciudad de Frankfurt. Imagen de satélite de Lukas Weih, Universidad de Goethe, GeoBasis-DE / BKG (2009) Google

Las estrellas de neutrones son uno de los posibles escenarios finales para las supernovas. Después de que explota una estrella, si no es lo suficientemente grande como para convertirse en un agujero negro, dejará un núcleo denso hecho de materia degenerada. Esta es una estrella de neutrones. Una cucharada de estrella de neutrones pesa más que la Gran Pirámide de Giza.

El andamiaje teórico para explicar este estado extremo de la materia está ahí, pero la falta de observaciones detalladas impidió que los físicos le impusieran fuertes restricciones. El objetivo es obtener una ecuación de estado para la materia en la estrella de neutrones, al igual que cómo podemos describir el gas, los líquidos o los sólidos. Actualmente, existen múltiples ecuaciones que pueden explicar lo que vemos.

Otro problema es que las estrellas de neutrones pueden tener soluciones gemelas. La densidad extrema que tienen las estrellas de neutrones puede convertir la materia ordinaria en algo llamado materia de quarks. Es una transición de fase, como pasar de líquido a sólido, solo más raro (para nosotros). En este estado, la masa de la estrella no cambiaría, pero los investigadores especulan que la materia del quark es más compacta, por lo que algunas estrellas de neutrones podrían ser más ligeras

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