Incluso las partes más remotas de la Antártida están contaminadas con productos químicos y microplásticos

Incluso las partes más remotas de la Antártida están contaminadas con productos químicos y microplásticos

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Incluso las partes más remotas de la Antártida están contaminadas con productos químicos y microplásticos

Los pingüinos emperador solo se encuentran en la Antártida, la contaminación podría tener un grave impacto sobre ellos. vladsilver / Shutterstock

Los pingüinos emperador solo se encuentran en la Antártida, la contaminación podría tener un grave impacto sobre ellos. vladsilver / Shutterstock

Los seres humanos han logrado envenenar casi todas las partes del planeta, desde la selva amazónica hasta el punto más profundo del océanoy las islas más remotas del mundo. Se pensaba que la Antártida era uno de los últimos paraísos naturales que quedaban, pero parece que incluso este desierto nevado está contaminado. Se han encontrado rastros de productos químicos plásticos y peligrosos en la nieve y el hielo del continente.

Además de visitar exploradores como Shackleton y Scott y un puñado de científicos investigadores que recopilan datos valiosos, la Antártida ha logrado evitar una gran actividad humana que enfrenta el resto del mundo. Las aguas antárticas se pescan y los cruceros turísticos pueden visitarse, pero esto está estrictamente regulado para proteger la vida silvestre.

Dado que los microplásticos -partículas diminutas de plástico descompuesto- se muestran en todos los rincones remotos del planeta, los investigadores de Greenpeace se dirigieron a la Antártida para ver si el problema estaba ocurriendo allí también. Tomaron ocho muestras de agua superficial y otras nueve muestras de agua de mar usando una red de manta, un dispositivo de muestreo que se parece a una manta raya. Siete de las ocho muestras de superficie contenían microplásticos, al igual que dos de las otras nueve muestras.

Luego, los científicos examinaron la nieve de la Antártida, incluida la que acababa de caer. Encontraron productos químicos conocidos como sustancias alquiladas por polifluorados y (PFAS) en siete de nueve muestras. Los PFAS se utilizan en una serie de productos industriales y de consumo, desde sartenes antiadherentes hasta espumas de extinción de incendios, y se han relacionado anteriormente con problemas de desarrollo y reproducción en la vida silvestre.

Por lo tanto, el informe  muestra que incluso los «hábitats más remotos y prístinos» en la Antártida se ven afectados por la contaminación. Este es un hallazgo preocupante ya que es el hogar de una variedad de especies únicas y en peligro de extinción, como pingüinos macaroni, ballenas sei y albatros hollín.

«Podemos pensar en la Antártida como un desierto remoto y prístino, pero desde la contaminación y el cambio climático hasta la pesca industrial de kril, la huella de la humanidad es clara», dijo Frida Bengtsson, de la campaña Proteger la Antártida de Greenpeace en un comunicado.

«Estos resultados muestran que incluso los hábitats más remotos de la Antártida están contaminados con residuos de microplásticos y productos químicos peligrosos persistentes. Necesitamos acción en la fuente, para evitar que estos contaminantes terminen en la Antártida en primer lugar, y necesitamos un Santuario del Océano Antártico para dar espacio a los pingüinos, las ballenas y todo el ecosistema para recuperarse de las presiones que están enfrentando «

«Necesitamos medidas urgentes de las empresas y los gobiernos para dejar de producir los artículos de plástico de un solo uso que están llegando a nuestros mares», agregó John Hocevar, director de campaña de océanos de Greenpeace EE.UU.

Para ayudar a abordar el problema, Greenpeace está haciendo campaña para un Santuario del Océano Antártico , que abarcará 1.800 kilómetros cuadrados (695,000 millas cuadradas) y será el área protegida más grande del planeta. La UE lo está aplicando y la decisión sobre si se creará se tomará en octubre en la reunión de la Comisión del Océano Antártico.

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