La terapia génica restablece la función de la mano después de la lesión de la médula espinal en ratas

La terapia génica restablece la función de la mano después de la lesión de la médula espinal en ratas

La terapia génica restablece la función de la mano después de la lesión de la médula espinal en ratas Resumen: Los investigadores han demo

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La terapia génica restablece la función de la mano después de la lesión de la médula espinal en ratas

Resumen:
Los investigadores han demostrado que las ratas con lesiones de la médula espinal pueden volver a aprender los movimientos hábiles de la mano después de ser tratados con una terapia genética que se puede activar y desactivar con un antibiótico común.
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La terapia génica restablece la función de la mano después de la lesión de la médula espinal en ratas
Esto es conexiones neuronales activas en la médula espinal de la rata.
Crédito: King’s College London

Investigadores del King’s College de Londres han demostrado que las ratas con lesiones de la médula espinal pueden volver a aprender movimientos hábiles de las manos después de ser tratadas con una terapia genética.

Las personas con lesión de la médula espinal a menudo pierden la capacidad de realizar acciones cotidianas que requieren movimientos coordinados de la mano, como escribir, sostener un cepillo de dientes o tomar una bebida. La recuperación de la función de la mano es la principal prioridad para los pacientes y mejoraría drásticamente la independencia y la calidad de vida. No hay tratamientos regenerativos actualmente disponibles.

Los investigadores probaron una nueva terapia génica para regenerar el tejido dañado en la médula espinal que podría encenderse y apagarse usando un antibiótico común.

La profesora Elizabeth Bradbury del Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia (IoPPN) dijo: «Lo emocionante de nuestro enfoque es que podemos controlar con precisión la duración de la terapia mediante el uso de un ‘interruptor’ de genes. Esto significa que podemos perfeccionar la cantidad óptima de tiempo necesaria para la recuperación. La terapia génica proporciona una forma de tratar grandes áreas de la médula espinal con una sola inyección, y con el interruptor ahora podemos apagar el gen cuando ya no se necesita «.

Después de una lesión espinal traumática, se forma una densa cicatriz que impide que se establezcan nuevas conexiones entre las células nerviosas. La terapia génica hace que las células produzcan una enzima llamada condroitinasa que puede romper el tejido cicatricial y permitir que las redes de células nerviosas se regeneren.

La mayoría de las lesiones de la médula espinal humana se producen a nivel del cuello y afectan a las cuatro extremidades. Los investigadores administraron la terapia génica a ratas con lesiones en la médula espinal que imitaban de cerca el tipo de lesiones espinales humanas que ocurren después de impactos traumáticos como accidentes automovilísticos o caídas.

La Dra. Emily Burnside de IoPPN explica: «Las ratas y los humanos usan una secuencia similar de movimientos coordinados para alcanzar y agarrar objetos. Descubrimos que cuando la terapia génica se encendía durante dos meses, las ratas podían alcanzar y agarrar con precisión los gránulos de azúcar. También encontramos un aumento dramático en la actividad de la médula espinal de las ratas, lo que sugiere que se han realizado nuevas conexiones en las redes de células nerviosas «.

Los investigadores tuvieron que superar un problema con el sistema inmunitario que reconoce y elimina el mecanismo de cambio de genes. Para evitar esto, los investigadores trabajaron con colegas en los Países Bajos para agregar un «gen oculto» que oculta el cambio de genes del sistema inmunitario.

El profesor Joost Verhaagen del Instituto Neerlandés de Neurociencias dice: «El uso de un interruptor de genes ocultos proporciona una salvaguarda importante y es un paso alentador hacia una terapia génica efectiva para la lesión de la médula espinal. Esta es la primera vez que se ha demostrado que una terapia génica con un interruptor de encendido / apagado invisible funciona en animales «.

La terapia génica aún no está lista para pruebas en humanos. Si bien la capacidad de desactivar un gen terapéutico proporciona una protección, los investigadores descubrieron que una pequeña cantidad del gen permanecía activa incluso cuando estaba apagada. Ahora están trabajando en cerrar el gen por completo y avanzar hacia pruebas en especies más grandes

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