Los científicos han desentrañado el secreto de los rayos en Júpiter

Los científicos han desentrañado el secreto de los rayos en Júpiter

Los científicos han desentrañado el secreto de los rayos en Júpiter Mientras que la mayoría de los relámpagos en la Tierra brillan alre

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Los científicos han desentrañado el secreto de los rayos en Júpiter

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Mientras que la mayoría de los relámpagos en la Tierra brillan alrededor del ecuador, el gigante gaseoso los produce en los polos. Los científicos propusieron una explicación.

La atmósfera de Júpiter está impregnada de tormentas, por lo que no hay nada sorprendente en que constantemente hay destellos. Esta hipótesis fue confirmada en 1979, cuando la sonda Voyager-1 pasó por el planeta. Juno recolectó nuevos datos sobre los rayos, cuyo programa de la NASA se extendió por varios años más.

El astrónomo Shannon Brown (Shannon Brown) de la Agencia Espacial explicó la peculiaridad de Júpiter:

«No importa en qué planeta estés, los relámpagos siempre se comportan como un transmisor de radio: envían ondas de radio. Sin embargo, antes de Juno, todas las señales grabadas se limitaban a cualquiera de las imágenes o a un rango de frecuencias de radio en kilohercios. Hubo muchas teorías que explicaban este fenómeno, pero ninguna de ellas se acercó a la verdad. «

El hecho es que la frecuencia de las descargas terrestres se mide en megahercios, es decir, mil veces mayor que la frecuencia de los rayos de Júpiter. Los científicos no pudieron resolver este enigma durante mucho tiempo. El equipo Brown primero registró la frecuencia de estallidos gigantes de gas en megahertz. Esto es lo que él mismo dice sobre el descubrimiento:

«Juno tiene un radiómetro de microondas capaz de detectar emisiones de radio en una amplia gama de frecuencias. Gracias a él durante los primeros ocho vuelos, la sonda reveló 377 bengalas. Los grabó en las bandas de megahercios y gigahercios, lo cual es típico de la Tierra. Creemos que esto se debió al hecho de que Juno voló al rayo como nunca antes. Además, estábamos buscando una frecuencia que pase fácilmente a través de la ionosfera de Júpiter. » Mapa del rayo detectado por Juno y otras sondas / Nature Astronomy

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Sin embargo, el gigante tiene otra característica increíble. Sus relámpagos destellan en los polos, y no en el ecuador, que es típico de la Tierra. La razón de este fenómeno, según los expertos, se reduce a lo siguiente. En nuestro planeta, el ecuador es el lugar más cálido. Debido a la convección, el aire cálido y húmedo se eleva, formando una tormenta eléctrica.

Júpiter se encuentra desde la estrella a una distancia cinco veces mayor que la distancia entre la Tierra y el Sol. Aunque el ecuador del gigante, como en la Tierra, es la parte más cálida, la radiación alcanza 25 veces menos. Esta cantidad es suficiente para equilibrar el calor que emana de las entrañas del planeta. En los polos, este efecto está ausente, por lo que los gases calientes se elevan a la parte superior de la atmósfera, lo que causa tormentas.

Los científicos señalan que hay más rayos en el Polo Norte que en el sur, y todavía tienen que encontrar una explicación para esto.

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