¿Un exoplaneta robado que nos matará a todos? Esto es lo que sabemos sobre ‘Planet Nine’

¿Un exoplaneta robado que nos matará a todos? Esto es lo que sabemos sobre ‘Planet Nine’

¿Un exoplaneta robado que nos matará a todos? Esto es lo que sabemos sobre 'Planet Nine'   Impresión del ar

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¿Un exoplaneta robado que nos matará a todos? Esto es lo que sabemos sobre ‘Planet Nine’

 

Impresión del artista del planeta nueve. Tomruen, nagualdesign; fondo tomado de Archivo: ESO, CC BY-SA

Desde que un estudio sugirió que un «Planeta Nueve» podría estar al acecho en las afueras de nuestro sistema solar, los astrónomos han estado ocupados tratando de localizarlo.

Como nadie realmente ha observado el planeta aún, esta investigación ha sido en gran medida computacional. La existencia del planeta solo se sugirió después de que los científicos notaron que los objetos en su vecindad se movían de forma extraña.

Desde que se propuso en enero, los astrónomos han modelado la estructura del planeta Nueve, su órbita, su amenaza estimada a la Tierra y su posible origen. Pero con todos estos datos a mano, ¿estamos más cerca de encontrarlo realmente? Echemos un vistazo a algunos resultados recientes y lo que realmente significan.

 

Puede ser un exoplaneta

El último estudio de este tipo ha presentado dos escenarios diferentes posibles para el origen de Planet Nine. Una es que puede haber comenzado como un núcleo del planeta externo formador de nuestro propio sistema solar temprano que fue expulsado al borde del sistema solar por algún proceso, tal vez una colisión.

Simulación del robo de un exoplaneta.

Sin embargo, otra posibilidad es que nuestro Sol haya robado el Planeta Nueve de una estrella cercana en la Vía Láctea hace 4.500 millones de años, lo que lo convertiría en nuestro planeta extrasolar más cercano. Dado que las regiones de formación estelar son relativamente densas con las estrellas (el sol nació en un cúmulo con quizás otras 1.000 estrellas), estas pueden interactuar.

Si bien esto es totalmente posible, la investigación supone que los objetos del tamaño de Neptuno eran relativamente comunes en esta región, algo que simplemente no sabemos. El estudio también sugiere que nuevas observaciones y modelos de posiciones y órbitas de objetos menores en el sistema solar más allá de Neptuno ahora pueden proporcionar más pistas sobre el origen del Planeta Nueve propuesto, ya sea la expulsión del núcleo como se propuso originalmente o la captura de exoplanetas.

Por el momento, la falta de observaciones directas del Planeta Nueve y toda la gama de objetos que pueden verse afectados por ella significa que las explicaciones están pobremente limitadas. Mientras tanto, este tipo de trabajo ofrece ideas interesantes, pero en última instancia, necesitamos pruebas. Emocionantemente, si existe y resulta ser un exoplaneta capturado, es probable que sea nuestra mejor opción para visitar un exoplaneta en el futuro cercano.

Podría estar hecho de hierro y hielo

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El Planeta Nueve podría ser similar a Urano. NASA, ESA y M. Showalter

Otras simulaciones por computadora suponen que el Planeta Nueve era un gigante de hielo distante similar a Neptuno y Urano. Calculan la evolución del tamaño, la temperatura, la luminosidad y el color de dicho cuerpo, habiéndose movido desde su posible punto de formación más cerca del sol a su posición distante a aproximadamente 700 UA.

Esta investigación sugiere que Planet Nine es como un «mini-Urano», con un núcleo de hierro, manto de silicato, caparazón de agua helada y capas externas de hidrógeno / helio. Su temperatura sería de aproximadamente -226 ° C (o 47 Kelvin), y la mayor parte de esto sería calor interno en lugar de luz solar absorbida, lo que significa que sería difícil verlo con los telescopios ópticos. De hecho, el planeta reflejaría muy poca luz solar, lo que significa que sería visible en longitudes de onda infrarrojas (calor) en lugar de luz visible.

La investigación es útil para los científicos que modelan y buscan el planeta, ya que les ayuda a saber qué deben buscar.

Puede ser más difícil de detectar de lo que pensamos

Los proponentes del Planeta Nueve, y otros astrónomos, están ocupados usando una variedad de telescopios para buscar su objetivo. Esto incluye un trabajo adicional con datos de la encuesta WISE , así como Catalina Sky Survey y Pan-STARRS . Hasta el momento, estas búsquedas no han tenido éxito. Se están llevando a cabo búsquedas actuales y planificadas y se han propuesto utilizar telescopios como Subaru en el observatorio Mauna Kea , ALMA , el Estudio de Energía Oscura y el Telescopio Espacial James Webb .

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Subaru de Mauna Kea. Denys / wikimedia, CC BY-SA

Pero puede haber otras formas de detectarlo. Por ejemplo, hubo una predicción de que la órbita de la nave espacial Cassini en Saturno podría verse afectada por la atracción gravitacional del Planeta Nueve, en función de su posible ubicación en Cetus a aproximadamente 630 UA (1 UA = la distancia entre la Tierra y el sol). Sin embargo, muchos científicos son escépticos de esto.

Entonces, ¿por qué no lo hemos visto? El estudio que modeló su interior también postuló cuán fácil sería detectar el objeto usando encuestas como WISE, y estimó que el tamaño actual del Planeta Nueve es solo 3.7 veces la Tierra. Esto es considerablemente menor que las 10 veces nuestro planeta que se sugirió inicialmente. Por lo tanto, argumentan que sería muy difícil detectar el planeta con los instrumentos actuales, pero sugieren que los futuros telescopios podrían hacerlo.

Además, algunos sugieren que el planeta puede estar actualmente en afelio (su punto más alejado del sol), lo que también lo haría aún más difícil de ver. Sin embargo, un estudio ha logrado hacer que el área de búsqueda sea más pequeña modelando la órbita y su inclinación. La búsqueda se está reduciendo, pero lentamente.

Probablemente no nos borrará

Con su órbita sugerida entre 200 y 1,200-2,000 AU, mucho más lejos de nosotros que el sol, parece que deberíamos estar a salvo del Planeta Nueve. Pero los teóricos de la conspiración se apresuraron a sugerir que , como este puede ser el primero de varios objetos, al menos uno puede tener nuestro nombre. Sin embargo, no hay evidencia de que algún objeto conocido o postulado represente una amenaza para la Tierra. Pero los observadores están vigilando cuidadosamente los objetos cercanos a la Tierra para detectar posibles problemas.

El Planeta Nueve, si existe, sin duda sería un objeto difícil de detectar. Sabemos que los efectos en seis objetos cercanos parecen consistentes con su existencia, aunque incluso esto no es universalmente aceptado por los astrónomos. Sin embargo, es lo suficientemente fuerte como para provocar una búsqueda detallada. Gracias al modelado computacional, la búsqueda se está reduciendo. Al mismo tiempo, la tecnología se está desarrollando y las observaciones en esta región están mejorando. Si Planet Nine existe, debería encontrarse en los próximos años.

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