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Una de las conspiraciones más antiguas que ha demostrado ser cierta: Proyecto Equelon

Una de las conspiraciones más antiguas que ha demostrado ser cierta: Proyecto Equelon

Una de las conspiraciones más antiguas que ha demostrado ser cierta: Proyecto Equelon   Cuando Edward Snowden reveló la vasta c

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  • Una de las conspiraciones más antiguas que ha demostrado ser cierta: Proyecto Equelon

 

Cuando Edward Snowden reveló la vasta conspiración de un aparato de vigilancia multinacional, fue una reivindicación para Duncan Campbell, quien pasó décadas descubriendo una de las facetas más grandes del exceso de alcance del gobierno, el Proyecto EQUELON. Y aunque le tomó casi toda una vida alcanzar esa justificación, Campbell convirtió una de las conspiraciones más antiguas en un hecho real: siempre hay alguien escuchando.

¿Qué es el Proyecto Equelon?

Poco después de la Segunda Guerra Mundial, cinco de las principales potencias del mundo – Estados Unidos, Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda y Canadá – firmaron un programa conjunto de vigilancia después de que los Aliados descifraran los códigos “Enigma” de Alemania y “Púrpura” de Japón.

Entendiendo la importancia de interceptar y monitorear la inteligencia de señales, o SIGINT, estos cinco países, conocidos como los Cinco Ojos, firmaron el acuerdo UKUSA, el cual dividió segmentos del mundo para que cada país los monitoreara.

La inteligencia de señales monitorea todas las señales recibidas de las comunicaciones electrónicas, incluyendo radio, radar, telemetría y casi cualquier tipo de señal emitida.

El advenimiento de la tecnología satelital a finales de los años 50, junto con la paranoia de la Guerra Fría, llevó a una rápida expansión del programa, monitoreando indiscriminadamente todas las señales de comunicación en todo el mundo.

El proyecto P-415, apodado ECHELON o Equelon, se convirtió en el programa de vigilancia de redadas entre las cinco naciones, aunque estaba totalmente controlado por la Agencia de Seguridad Nacional, la rama de inteligencia estadounidense que operaba bajo el Departamento de Defensa. La agencia de inteligencia del Reino Unido, la Oficina Central de Comunicaciones del Gobierno, o GCHQ, se convirtió en el brazo secundario del programa EQUELON.

A través de ECHELON, miles de millones de comunicaciones por satélite fueron y siguen siendo interceptadas y almacenadas en instalaciones de todo el mundo, antes de ser cribadas por algoritmos informáticos en busca de palabras clave que levanten banderas rojas. La tecnología también es capaz de dirigirse a personas que no sólo utilizan números de teléfono, sino también software de reconocimiento de voz.

Las capacidades del programa le permiten apuntar a casi cualquier persona en el planeta, incluyendo líderes mundiales, negocios e individuos privados. A pesar de ello, la mayoría de las veces ha fracasado en su aparente labor de prevención de grandes actos de terrorismo.

¿Dónde estaba Equelon?

Aunque hay varias estaciones de interceptación del satélite EQUELON en todo el mundo, Campbell y otros denunciantes han señalado algunos lugares clave. La mayor operación se realiza en la estación de la RAF Menwith Hill, en Yorkshire, Reino Unido, donde se controlan diariamente más de 300 millones de correos electrónicos y llamadas telefónicas.

Campbell y sus colegas han señalado que una indicación clara de las estaciones involucradas en ECHELON son las grandes cúpulas geodésicas, conocidas como radomos. Debajo de estos recintos abovedados hay satélites, ocultos a los ojos que pueden ser curiosos de su orientación.

En Estados Unidos, la principal estación de actividad de ECHELON se encontraba originalmente en el Centro de Entrenamiento Yakima del Ejército en Washington. Pero esa ubicación se ha trasladado desde entonces a la Base Aérea de Buckley en Colorado, que alberga una infraestructura más extensa con supercomputadoras capaces de procesar las copiosas cantidades de datos recopilados allí.

Otra base importante es la instalación de vigilancia de Pine Gap, ubicada cerca de Alice Springs en el Territorio Norte de Australia. Con el nombre en código de RAINFALL, esta base es un centro principal de geolocalización de teléfonos celulares, supuestamente necesario para rastrear con mayor precisión objetivos terroristas con ataques de aviones no tripulados.

Aunque el sentimiento de los operadores de aviones teledirigidos no parece apoyar esta supuesta precisión. En lugar de apuntar a personas específicas basadas en la inteligencia tradicional, el programa apunta a las tarjetas SIM de los teléfonos celulares. Esta ha demostrado ser una táctica poco fiable que a menudo causa la muerte de civiles inocentes.

Según las filtraciones de Snowden, también existen estaciones operadas en Estados Unidos en países fuera de los Cinco Ojos, incluyendo Brasil, Alemania, India, Japón y Tailandia. En Chipre, Kenia y Omán existen estaciones operadas por Comunicaciones y por la inteligencia australiana.

Toda la información recopilada a nivel mundial es procesada y enviada a las oficinas centrales de la NSA en Fort Meade, Maryland, donde es filtrada antes de que la agencia decida lo que se siente cómoda compartiendo con las otras naciones involucradas en el programa.

Además de las estaciones de interceptación terrestres, Estados Unidos lanzó varios satélites de miles de millones de dólares para interceptar señales transmitidas a la atmósfera que normalmente se difundirían en el espacio. Estos satélites, aunque clasificados, se dice que tienen paraguas de 300 pies de diámetro y se colocan en órbitas altamente elípticas para capturar señales del área más grande posible.

Se cree que Estados Unidos lanzó varios de estos satélites desde principios de los años 90, con el fin de interceptar emisiones con el propósito ostensible de monitorear la telemetría de vuelo de misiles balísticos. TRUMPET, MERCURY, y MENTOR son los nombres en clave dados a estos satélites que se cree que están en órbita geosincrónica recolectando SIGINT.

Estos satélites son capaces de interceptar y retransmitir cualquier tipo de señal para las necesidades de vigilancia de la NSA. Esto incluye COMINT, comunicaciones entre personas; ELINT, señales electrónicas distintas de la voz, tales como radar, satélite, telemetría; MASINT, las firmas de instrumentos electrónicos; y FISINT, emisiones electromagnéticas de pruebas de sistemas aeroespaciales, de superficie y subterráneos extranjeros.

El juicio de ABC y la vida de Campbell como fiscal

Irónicamente, Campbell fue introducido al mundo de la inteligencia a través de su madre, quien trabajó como matemática con Alan Turing durante la Segunda Guerra Mundial. Pero no fue hasta mucho después que descubrió que había estado trabajando para el Servicio de Inteligencia Secreta de Inglaterra, MI6. No sabía que el trabajo de su hijo sería revelar los hábitos intrusivos de vigilancia del gobierno británico.

La primera exposición de Campbell sobre las tácticas de vigilancia de Comunicaciones fue titulada “Los Escuchas”, publicada en The New Statesman en 1977. Su artículo fue el primero en detallar el extenso nivel de vigilancia que llevan a cabo los Cinco Ojos, a través de la información que obtuvo del denunciante estadounidense, Perry Fellwock.

Poco después de la publicación, Campbell encontró a otros denunciantes que querían presentarse, incluyendo al ex operador de inteligencia de señales, John Berry, y al periodista Crispin Aubrey. Después de que los tres se reunieron para discutir lo que Berry sabía al trabajar para Comunicaciones en Chipre, fueron inmediatamente arrestados por “poseer información no autorizada”.

Duncan Campbell (L), Crispin Aubrey (centro), y John Berry (R) vía CrispinAubrey.org

Pronto se vieron involucrados en lo que se conoció como el Juicio ABC, después de las primeras iniciales de cada uno de sus apellidos. Durante el juicio, se hizo evidente que ninguna de la información que Berry divulgó a Campbell y Aubrey había sido clasificada. Comunicaciones se encontró en una situación embarazosa, insegura de lo que estaba técnicamente clasificado y lo que no, mientras intentaba intimidar al trío con cargos de traición.

A partir de ahí, Campbell continuó investigando la red más grande de estaciones de vigilancia en todo el mundo, lo que finalmente lo llevó a consultores que trabajaban para la NSA. Uno de esos agentes fue Oliver Selfridge, quien más tarde se convirtió en el padre de la percepción de la máquina, o inteligencia artificial.

Selfridge le dio a Campbell evidencia definitiva de una conexión entre la NSA y las otras naciones de los Cinco Ojos, lo que Campbell describió como un “enlace umbilical”. Publicaron un informe sobre este cártel de vigilancia internacional, titulado “La escucha telefónica de los mil millones de dólares”.

Campbell continuó investigando las grietas dentro de los Cinco Ojos, exponiendo los intentos del CGCG de lanzar su propio satélite SIGINT, llamado ZIRCON. Publicó el hecho de que la agencia se apropió de 500 millones de dólares para construir el satélite sin recibir permiso, o incluso informar al Parlamento al respecto.

Produjo un video documental sobre ZIRCON a pedido de la BBC, titulado Sociedad Secreta. Pero cuando la cadena se dio cuenta de la gravedad de la investigación de Campbell, sacó el documental y se negó a emitirlo. Campbell todavía podía publicar su obra en los New Statesmen, pero no antes de que sus oficinas fueran asaltadas y se viera forzado a esconderse.

Las autoridades entonces asaltaron la BBC y despidieron a su director. El documental de Campbell salió al aire un año después y el satélite ZIRCON nunca fue completado.

EQUELÓN EN LOS EE.UU.

Campbell entrevistó a un contratista de la NSA que le informó sobre el programa de vigilancia automatizada que clasifica las cantidades masivas de datos recolectados por las agencias de inteligencia de Five Eyes. Uno de los denunciantes era un contratista de Lockheed llamado Margaret Newsham.

Newsham estaba estacionada en Menwith Hill, donde se dio cuenta de que se estaban reuniendo comunicaciones personales de destacados funcionarios del gobierno de Estados Unidos, entre ellos el representante Strom Thurmond. Ella había estado a cargo del mantenimiento del conjunto de sistemas informáticos que llevaban a cabo esta vigilancia automatizada, antes de darse cuenta de para qué se utilizaban.

Campbell pronto descubrió las dos estaciones primarias que Estados Unidos estaba operando, en Yakima, WA y Bude, una matriz en el norte de Inglaterra. Descubrió que las estaciones habían sido utilizadas para espiar a líderes de derechos civiles y disidentes del gobierno a través de una enrevesada red de comunicaciones, enviadas desde satélites estadounidenses a estaciones del Reino Unido, con el fin de evitar infringir las leyes nacionales de espionaje.

Pero sus informes fueron ignorados en gran medida, hasta que el Parlamento de la UE abrió una investigación en 1999, aprobando una amplia legislación contra la vigilancia masiva invasiva sólo seis días antes de los ataques terroristas del 11-S. Inevitablemente, esas normas fueron derogadas.

La afirmación de Campbell llegó 13 años después cuando Snowden delató a la NSA. En los documentos que filtró, Campbell encontró relatos escritos definitivos sobre ECHELON y su existencia desde hace 50 años.

Hoy en día el programa sin duda continúa, con la aquiescencia del público ante la percepción de la necesidad de prevenir el terrorismo. Sin embargo, siguen produciéndose atentados terroristas, tanto en el país como en el extranjero. Lo que también ha quedado claro es que estas agencias han estado, y siguen operando de forma autónoma, escuchando a escondidas incluso a políticos de alto rango.

Si no se hace nada para poner fin a este tipo de vigilancia sin trabas, podemos encontrarnos en un estado policial, en el que los asuntos privados podrían utilizarse como chantaje o, peor aún, la privacidad ya no existe.

El software de encriptación es el primer paso para proteger la privacidad de una persona, a la vez que se entiende que el material sensible no debe presumirse seguro. A menos que se tomen medidas extremas, asuma que sus comunicaciones están siendo escuchadas y tome las medidas apropiadas.

Si Snowden y Campbell fueron capaces de obtener esta información después de todos estos años, al menos sabemos que no todo está perdido. Todavía es posible rendir cuentas al poder.

 

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