Los biólogos descubrieron por qué la vida en la Tierra aún no se ha extinguido  

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Los biólogos descubrieron por qué la vida en la Tierra aún no se ha extinguido

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Los biólogos británicos han descubierto el mecanismo mediante el cual la vida ha adquirido la propiedad de estabilizar el trabajo de los ecosistemas y el clima de la Tierra, lo que a su vez le ha ayudado a sobrevivir durante más de tres mil millones de años. Sus hallazgos fueron presentados en la revista Trends in Ecology and Evolution.

«Hemos descubierto dos principios simples que rigen la evolución de la vida antes de que lograra convertir a la Tierra en un sistema que se estabiliza a sí mismo, y ahora tenemos la oportunidad de encontrar la respuesta a la pregunta principal: cómo y por qué surgieron nuestros antepasados ​​más antiguos. «, Dice Tim Lenton (Tim Lenton) de la Universidad de Exeter (Reino Unido).

Como muestran los cálculos de los astrofísicos, la galaxia y el universo entero en su conjunto deben estar llenos de vida, pero los científicos aún no han encontrado rastros de extraterrestres inteligentes o irrazonables. Muchos investigadores creen que esto se debe al hecho de que la vida aparece rápidamente y desaparece aún más rápidamente, sin tener suficiente tiempo para dejar rastros significativos.

En este caso, surge la pregunta: ¿por qué la vida en la Tierra no ha desaparecido durante tres mil millones de años de su existencia? La primera explicación de esta paradoja fue establecida por el conocido químico James Lovelock desde 1972 en el marco de la llamada «hipótesis de Gaia».

Ella postula que el clima y las condiciones en la Tierra están directamente regulados por sus habitantes, plantas verdes y otros organismos vivos, al igual que el cuerpo de animales de sangre caliente reacciona a los cambios en la temperatura del medio ambiente.

Esta idea explica bien cómo la vida terrenal logró sobrevivir durante tanto tiempo, pero no responde a la pregunta más importante: ¿cómo se formó este sistema autosostenible y cómo surgió la «simbiosis» entre la vida y el planeta?

Lenton, uno de los seguidores más famosos de Lovelock, y sus colegas trataron de encontrar una respuesta a ambas preguntas, estudiando cómo la selección natural, la evolución y la estabilidad de las condiciones locales del entorno se relacionan entre sí.

Como explican los científicos, muchas «innovaciones» evolutivas pueden ser útiles para la supervivencia de una especie de microbios, animales o plantas, pero pueden desestabilizar todo el ecosistema y conducir a la rápida extinción de todos sus habitantes al privarlos de todos los recursos disponibles, cambios drásticos en la acidez u otras propiedades del medio ambiente.

Un claro ejemplo de esto es la aparición de las primeras cianobacterias y la edad de hielo más poderosa que generaron. Surgió hace unos mil millones de años como resultado de una fuerte disminución en el nivel de CO2 en la atmósfera. Él realmente «puso a cero» todo el desarrollo de la vida en épocas históricas anteriores.

Si la evolución es más bien modesta y lenta, la vida tiene tiempo suficiente para adaptarse a las nuevas condiciones o a los cambios relacionados con factores «externos». En su papel pueden ser las erupciones volcánicas, el crecimiento de la actividad solar o los cambios en la circulación de las rocas en las entrañas de la Tierra.

Como señala Lenton, esta «evolución de la estabilidad» está inextricablemente ligada al siguiente paso en el desarrollo de la vida: la «selección de supervivencia». En la comprensión de los autores del artículo, los seres vivos que desestabilizan los ecosistemas desaparecerán más rápido que otros tipos de microbios, plantas multicelulares y plantas. Esto, a la larga, conducirá a la formación de una Tierra completamente estable y autorregulable, donde vivimos hoy

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