Un cometa pronto será visible a simple vista

Un cometa pronto será visible a simple vista

  De acuerdo, no del todo esto. Pero un poco cerca. ChaiwatUD / Shutterstock

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De acuerdo, no del todo esto. Pero un poco cerca. ChaiwatUD / Shutterstock

Un cometa parece haberse iluminado excepcionalmente en el cielo nocturno, ya que se mueve más cerca del Sol, e incluso se puede ver a simple vista.

Llamado Panstarrs (C / 2017 S3), se lo vio con un coma verde brillante, una nube de polvo y gas que rodeaba el cometa, alrededor del 2 de julio. Solo dos días antes, había sido 16 veces más tenue, lo que sugiere que está siendo calentado por el sol.

“El cometa Panstarrs (C / 2017 S3), que se había estado enfriando en la magnitud 12.5, experimentó un estallido en algún momento el 30 de junio, disparando a una magnitud de [aproximadamente] 9.5 durante la noche”, señalaron Sky y Telescope . Agregaron que el brillo y el tamaño del coma continuaron aumentando, una “señal segura de una explosión de gas a partir del estallido”.

 

El cometa llegará a su punto más cercano al Sol el 16 de agosto, dentro de la órbita de Mercurio, por lo que existe la posibilidad de que sea aún más brillante en el cielo nocturno. Las mejores vistas se esperan alrededor del 4 y 5 de agosto, después de lo cual su proximidad al sol y la luz del día dificultarán las vistas.

En spaceweather.com , el astrónomo Michael Jäger de Austria dijo que el núcleo del cometa tenía unos 4 minutos de arco. Eso equivale a unos 260,000 kilómetros (160,000 millas), que es aproximadamente el doble del tamaño de Júpiter. Sí, eso es bastante grande.

Panstarrs (C / 2017 S3) se vio por primera vez el año pasado, de ahí la designación “2017” dentro de su nombre. Ahora parece tener una cola detrás del núcleo o núcleo del cometa. Desde el hemisferio norte, deberías ser capaz de detectarlo con un telescopio.

El cometa está en una órbita muy alargada alrededor del Sol, con algunas sugerencias de que puede ser la primera vez que ingrese al Sistema Solar interior. Probablemente se originó en la nube de Oort, la gran nube de cometas que rodea nuestra Vía Láctea.

Nadie está seguro de lo que sucederá cuando se acerque al Sol. Puede alcanzar una magnitud de 4, que sería lo suficientemente brillante como para verse a simple vista desde un sitio en el cielo oscuro. Pero si estalla de nuevo, podría ser aún más visible

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