Vistas deslumbrantes muestran la superficie de Saturno Luna Titán como nunca antes

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Estos mosaicos de la luna de Saturno La superficie de Titán se construyó utilizando datos recopilados durante 13 años por el instrumento espectrómetro de mapeo visual e infrarrojo a bordo de la nave espacial Cassini de la NASA.

Crédito: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Nantes / Universidad de Arizona

La misteriosa superficie de la enorme luna de Saturno, Titán, entra en un foco gloriosamente nítido en las fotos recientemente publicadas capturadas por la nave espacial Cassini de la NASA.

Los miembros del equipo de Cassini crearon el conjunto de seis imágenes utilizando los datos recopilados durante 13 años por el Espectrómetro de mapeo visual e infrarrojo de la sonda en órbita de Saturno (VIMS). Como su nombre indica, VIMS trata de la luz infrarroja de longitud de onda larga, lo que permite que el instrumento vea a través de la espesa neblina titánica que oscurece las vistas de luz visible de la superficie gélida de la luna.

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Los científicos de la Cassini han creado mosaicos VIMS antes, pero esos esfuerzos previos generalmente tenían costuras prominentes, dijeron funcionarios de la NASA. Estas costuras resultan naturalmente de la unión de imágenes tomadas durante diferentes encuentros con Titán, que presentaban diferentes condiciones de iluminación y ángulos de sobrevuelo. [

Pero los nuevos mosaicos son casi sin fisuras, un avance posible gracias a un nuevo análisis de los datos de VIMS y al laborioso procesamiento manual de los mosaicos resultantes, dijeron los miembros del equipo de la misión.

“Con las costuras ahora desaparecidas, esta nueva colección de imágenes es con mucho la mejor representación de cómo el globo terráqueo podría aparecer al observador casual si no fuera por la atmósfera brumosa de la luna, y es probable que no sea reemplazado por algunos hora de venir “, escribieron los funcionarios de la NASA en un comunicado el miércoles (18 de julio).

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De hecho, las fotos le dan a los espectadores una nueva apreciación de la compleja y variada superficie de Titán, que cuenta con dunas de compuestos orgánicos que contienen carbono, depósitos helados y grandes mares de hidrocarburos líquidos. (Titán es el único objeto extraterrestre que se sabe que alberga cuerpos estables de líquido en su superficie).

En las imágenes de luz visible capturadas desde arriba de la atmósfera espesa y dominada por nitrógeno de Titán, nada de esta diversidad llega; la luna de 3.200 millas de ancho (5.150 kilómetros) parece una bola borrosa de color naranja rojizo.

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Titán tal como aparece desde el espacio en luz visible. La nave espacial Cassini de la NASA captó esta vista en enero de 2013, cuando estaba a unas 895,000 millas (1.44 millones de kilómetros) de la gran luna.

Crédito: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Sin embargo, los científicos podrían obtener algunas vistas nítidas y cercanas del paisaje de Titán en un futuro no muy lejano: una misión llamada Libélula exploraría la enorme superficie de la luna y evaluaría su potencial para albergar vida utilizando un minihelicóptero robótico. Dragonfly es uno de los dos finalistas, junto con un esfuerzo de retorno de muestra de cometa, para el próximo tragamonedas de la misión New Frontiers de la NASA. La agencia tiene como objetivo anunciar un ganador en 2019 y lanzar la misión en 2025.

La misión Cassini de $ 3.2 mil millones – un esfuerzo conjunto de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana – se inició en 1997 y llegó a Saturno en el verano de 2004. Cassini amplió el sistema gigante de gas durante más de 13 años, reuniendo un abundancia de datos sobre el planeta, sus anillos icónicos y sus muchas lunas. La nave nodriza Cassini también transportaba un módulo de aterrizaje llamado Huygens, que aterrizó en Titán en enero de 2005.

La misión innovadora llegó a su fin en septiembre de 2017 con una inmersión intencional en la muerte de Saturno, un movimiento diseñado para asegurar que la Cassini no contamine a Titán o al otro satélite potencialmente dañino, Encelado, con microbios de la Tierra

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