Este nuevo exoplaneta es tan caliente que su atmósfera está compuesta de hierro y titanio vaporizado

Este nuevo exoplaneta es tan caliente que su atmósfera está compuesta de hierro y titanio vaporizado

Este nuevo exoplaneta es tan caliente que su atmósfera está compuesta de hierro y titanio vaporizado   Interprtetación artística

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Este nuevo exoplaneta es tan caliente que su atmósfera está compuesta de hierro y titanio vaporizado

 

Este nuevo exoplaneta es tan caliente que su atmósfera está compuesta de hierro y titanio vaporizado

Interprtetación artística de la superficie de KELT-9b, con su estrella al fondoIllustration: Denis Bajram

KELT-9b acaba de entrar en la lista de exoplanetas realmente exóticos por dos motivos. El primero es que es el más caliente que los astrónomos han encontrado jamás. El segundo es que, debido a sus altísimas temperaturas, es la primera vez que se observan átomos libres de hierro y titanio en la atmósfera.

La temperatura del este gigante gaseoso es de alrededor de 4.300 grados Celsius. Es algo completamente insólito teniendo en cuenta que nuestro propio Sol tiene una temperatura interna de alrededor de 6.000 grados. La salvaje temperatura de KELT-9b se debe precisamente a la relación del planeta con su estrella. HD 195689 (KELT-9 para los amigos) está situada a 620 años luz de nuestro planeta y tiene dos veces la masa de nuestro Sol. Los astrónomos no han podido medir con precisión la distancia entre KELT-9b y su estrella, pero el exoplaneta competa una vuelta completa a su alrededor en solo 36 horas, así que tiene que estar realmente cerca.

En el pasado se había teorizado que un planeta similar a nuestro Júpiter y lo bastante caliente podría tener trazas de metales libres en su atmósfera, pero esta es la primera vez que se observa directamente. El descubrimiento ha sido posible gracias al Buscador de Planetas por Velocidad Radial de Alta Precisión en el Hemisferio Norte o HARPS-N. Se trata de un espectrómetro de alta precisión situado en las Islas Canarias.

Huelga decir que KELT-9 no nos es muy útil en términos de habitabilidad, pero su estudio es importante para los astrónomos porque ayudará a afinar los instrumentos de medición que calculan qué proporción de elementos químicos hay en la atmósfera de un exoplaneta, y eso sí que es crucial para hallar algún día un mundo habitable.

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