Los orígenes de la 'Partícula OMG'
Las explosiones de rayos gamma de estrellas distantes, como se muestra en la ilustración de este artista, son una posible fuente de las ultra poderosas «partículas OMG» que ocasionalmente golpean los detectores de los científicos en la Tierra.

Crédito: NASA / SkyWorks Digital

Paul Sutter es astrofísico de la Universidad Estatal de Ohio y científico en jefe en el centro de ciencias COSI. Sutter también es el anfitrión de » Ask a Spaceman » y » Space Radio «, y lidera AstroTours en todo el mundo. Sutter contribuyó con este artículo a las voces expertas de Space.com: Op-Ed & Insights .

En este momento, mientras lees este mismo texto, tu ADN está siendo cortado por pequeñas balas invisibles. Los traficantes de daños son conocidos como rayos cósmicos , a pesar de que no son en absoluto rayos, pero el nombre se debe a un malentendido histórico. En cambio, son partículas: electrones y protones, en su mayoría, pero en ocasiones cosas más pesadas como helio o incluso núcleos de hierro.

Estas partículas cósmicas son un problema, porque a) son rápidas, tienen mucha energía cinética y b) están cargadas eléctricamente. Esto significa que pueden ionizar nuestros pobres nucleótidos de ADN , desgarrándolos y ocasionalmente llevando a errores de replicación incontrolables (también conocido como cáncer). [