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Un ping de radar, un destello de luz: Cómo los ovnis “explotaron” en la vista pública

Un ping de radar, un destello de luz: Cómo los ovnis “explotaron” en la vista pública

  Un Blip de radar, un destello de luz: Cómo los ovnis “explotaron” en la vista pública En julio de 1952, varios avistamientos ov

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Un Blip de radar, un destello de luz: Cómo los ovnis “explotaron” en la vista pública

Un ping de radar, un destello de luz: Cómo los ovnis “explotaron” en la vista públicaEn julio de 1952, varios avistamientos ovni en Washington ganaron los titulares en todo el mundo. Este es de The New York Times. Crédito The New York Times

 

En la madrugada del 20 de julio de 1952, el Capitán S. C. “Casey” Pierman estaba listo para despegar en el Aeropuerto Nacional de Washington, cuando una luz brillante pasó rozando el horizonte y desapareció. No pensó mucho en eso hasta que estuvo en el aire, con destino a Detroit, y un controlador de tránsito aéreo le dijo que dos o tres objetos voladores no identificados fueron vistos en el radar y que viajaban a gran velocidad.

El controlador le dijo al Capitán Pierman que los siguiera, el piloto les dijo a los investigadores del gobierno en ese momento. El capitán Pierman estuvo de acuerdo, y se dirigió hacia el Noroeste, sobre Virginia Occidental, donde vio hasta siete luces de color blanco azulado que parecían “estrellas que caen sin colas”, según un informe del periódico.

El avistamiento de lo que sea que fueron ganaron titulares en todo el mundo. Y en las décadas posteriores, los ovnis se han convertido en parte del espíritu de la cultura pop, desde “Close Encounters of the Third Kind” a “The X-Files”. En septiembre, aparecerá una estrella de esa serie de larga duración, Gillian Anderson. en “UFO”, una película sobre un estudiante universitario atormentado por avistamientos de platillos voladores. Un remake de “Men in Black” está en proceso. Y el History Channel planea publicar “Project Blue Book”, una serie de guiones sobre el programa del gobierno que estudió si los ovnis eran una amenaza nacional.

Y el tema vuelve a estar en los titulares. El año pasado, The Times escribió sobre un proyecto poco conocido fundado en 2007, el Programa de Identificación de Amenaza Aeroespacial Avanzada, para investigar avistamientos ovni. Una búsqueda en los archivos históricos de The Times revela un rico folclore de avistamiento, y explicaciones desde la década de 1950. ¿Y quién puede olvidar en 2016 cuando Hillary Clinton dijo que volvería a abrir los archivos X reales si fuera presidente?

La hija del capitán Pierman, Faith McClory, de 68 años, dijo en una entrevista el mes pasado que su padre se había convertido en una celebridad ya que informes como el suyo en el verano de 1952 alimentaron el temor a una invasión espacial.

Un ping de radar, un destello de luz: Cómo los ovnis “explotaron” en la vista públicaEn julio de 1952, varios avistamientos ovni en Washington ganaron los titulares en todo el mundo. Este también es de The New York Times.

“Mi hermana tiene recuerdos de hombres que vinieron a nuestra casa”, dijo la Sra. McClory, que creció en Belleville, Michigan. (Dijo que eran reporteros). “La gente estaba fascinada con los platillos voladores”, agregó.

Los investigadores dicen que los funcionarios del gobierno han intentado desacreditar públicamente la existencia de pruebas extraterrestres desde los avistamientos en Washington.

“Los objetos voladores no identificados explotaron en la conciencia pública en ese momento”, dijo Mark Rodeghier, director científico del Center for UFO Studies, un grupo de científicos e investigadores que estudian el fenómeno ovni. “Hubo preocupación de una manera que nunca habías visto”.

Cabe señalar que el término U.F.O., tal como lo utiliza el gobierno, no significa extraterrestres del espacio exterior. Significa cualquier objeto en el cielo que no ha sido identificado. Cuando se le preguntó recientemente sobre los avistamientos en Washington en 1952, Ann Stefanek, jefe de operaciones de medios para la Fuerza Aérea, escribió en un correo electrónico que los objetos no habían representado una amenaza para la seguridad nacional.

Sin embargo, en la primavera de 1952, numerosos misteriosos avistamientos capturaron la atención de la Fuerza Aérea. Creó el “Proyecto Libro Azul” en marzo, el tercer proyecto gubernamental de investigación de este tipo y el que duró más tiempo, hasta 1969.

Los eventos en Washington no fueron el primer informe de encuentro inexplicado. Los restos de lo que los observadores llamaron un “disco volador” habían sido detectados en Roswell, Nuevo México, cinco años antes, lo que según oficiales del ejército provenía de un “globo meteorológico”. Sin embargo, en 1952 se reportaron varios avistamientos de ovnis en todo el mundo. El país y la nación estaba al borde.

La revista Life fue una de las primeras revistas principales en sugerir que el fenómeno era real y se reveló en una historia de abril que la Fuerza Aérea estaba investigando en secreto. Esa historia inspiró un fuerte aumento en los informes de avistamientos ese verano.

Los avistamientos en Washington se centraron en eventos que comenzaron alrededor de las 11:40 p.m. el 19 de julio, cuando los controladores de tráfico aéreo en el Aeropuerto Nacional de Washington notaron blips a exceso de velocidad cerca de la Base Andrews de la Fuerza Aérea, según los relatos del gobierno. Las aeronaves no identificadas se desplegaron volando sobre la Casa Blanca y el Capitolio de los Estados Unidos. El capitán Pierman las vio esa noche. Desaparecieron alrededor de las 5 a.m.

Sin embargo, fue una segunda vez, una semana después, la causa de la ola de histeria que obligó al gobierno a hablar. Albert Chop, en ese entonces portavoz del Pentágono, a quien se asignó la tarea de responder preguntas sobre los ovnis, dijo que lo despertó una llamada la noche del 26 de julio.

El Sr. Chop describió los eventos en una historia oral en 1999 al Sign Historical Group, una asociación de archivistas e investigadores aficionados que realizaron un taller ese año para estudiar la historia ovni. Dijo que los nuevos objetos fueron detectados por radar en el Aeropuerto Nacional de Washington y le dijeron que fuera de inmediato.

La Fuerza Aérea envió aviones de combate desde New Castle, Del., para interceptar los objetos voladores. Pero cada vez que uno de los jets se acercaba, desaparecían. Cuando los jets retrocedieron, reaparecieron.

“Fue aterrador”, dijo el Sr. Chop. “Creo que todos en la sala estaban muy aprensivos”.

En un momento dado, un piloto se encontró en medio de cuatro aeronaves no identificadas y le preguntó qué hacer. “No dije nada”, dijo el Sr. Chop a los entrevistadores. “Nadie dijo nada. De repente, estas cosas comenzaron a alejarse de él y él dijo: ‘¡Ya se fueron!’. El piloto regresó a su base”.

“Estas cosas se mantuvieron durante toda la noche”, agregó el Sr. Chop.

Al día siguiente, casi todos los principales periódicos escribieron acerca de los ovnis. “Los objetos superan a los jets sobre el capital”, fue el titular de The Times.

Un ping de radar, un destello de luz: Cómo los ovnis “explotaron” en la vista públicaLa Fuerza Aérea celebró una conferencia de prensa el 29 de julio de 1952, para analizar los recientes avistamientos de objetos voladores no identificados sobre Washington. El mayor general John Samford, sentado a la derecha, es quien descartó los avistamientos como “fenómenos naturales”. Credit Bettmann, a través de Getty Images

“La gente no sabía qué pensar de eso”, dijo Rob Swiatek, un investigador ovni y científico, en una entrevista reciente. “Estaban muy preocupados”.

El pánico público fue un problema para la Fuerza Aérea, que temía una desviación de recursos durante la Guerra Fría. “La Fuerza Aérea y la Agencia Central de Inteligencia temieron que la Unión Soviética aprovechara la situación y lanzara un ataque contra Estados Unidos”, dijo Rodeghier. “Estaban mirando los peores escenarios posibles”.

Peor aún, nadie podría explicar el fenómeno al presidente Harry Truman, según informes de prensa. Una teoría promovida por la Fuerza Aérea era que una capa de aire caliente en el cielo, llamada inversión de temperatura, hacía que el radar confundiera un evento meteorológico con objetos voladores. “Nadie tenía ninguna respuesta”, dijo Chop a los entrevistadores. “Es por eso que el general Samford tuvo la conferencia de prensa”.

El 29 de julio de 1952, el general de división John Samford, director de inteligencia de la Fuerza Aérea que supervisa la investigación, celebró una conferencia de prensa en el Pentágono para tranquilizar al público. Desestimó los avistamientos de Washington como una anomalía de temperatura. Aún así, el general admitió que no todos los detalles podrían explicarse por causas naturales. Los informes de testigos “han sido hechos por observadores creíbles de cosas relativamente increíbles”, dijo en ese momento. “Este es el grupo de observaciones que ahora intentamos resolver”.

La conferencia de prensa fue noticia de primera plana, incluso en The Times, que publicó el titular “Platillos descreditados por la Fuerza Aérea como ‘Fenómenos naturales’”.

Un ping de radar, un destello de luz: Cómo los ovnis “explotaron” en la vista públicaDespués de varios avistamientos de objetos voladores no identificados en Washington en julio de 1952, los funcionarios del gobierno realizaron una conferencia de prensa, llamándolos “fenómenos naturales”. La conferencia de prensa fue noticia de primera plana, incluso en The Times.

¿Caso cerrado? No exactamente.

“No creo que la inversión de temperatura tenga mucho que ver con eso, pero los medios aceptaron esa explicación en ese momento”, dijo Kevin Randle, un ex teniente coronel del ejército que estudió los sucesos de julio de 1952 y es el autor. del libro de 2001, “Invasion Washington: U.F.O.s Over the Capitol”.

En enero de 1953, impulsado por los avistamientos de Washington, el gobierno formó un comité científico dirigido por Howard Robertson, un conocido matemático y físico, para explorar el fenómeno. “Una de las conclusiones fue que necesitaban desacreditar a los ovnis”, dijo Randle.

El comité, llamado Robertson Panel, sugirió en su informe que el gobierno llevara a cabo una campaña de educación en medios masivos para “reducir la credulidad actual del público y, en consecuencia, su susceptibilidad a la propaganda hostil inteligente”.

La campaña para reeducar a los estadounidenses no funcionó: los ovnis han persistido como un elemento fijo en la cultura pop. Además, la explicación del gobierno no fue tan convincente de todos modos. La Sra. McClory, la hija del Capitán Pierman, dijo que su padre no creía que las luces blancas azuladas que vio estuvieran relacionadas con el clima.

“No quiero usar las palabras ‘encubrir’”, dijo, de la opinión de su padre. “Pero fue muy claro. El lo vio. Todo fue visto en el radar”.

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