Una anoxia oceánica generalizada causó la primera extinción masiva y la Tierra sufre los mismos síntomas en la actualidad

Una anoxia oceánica generalizada causó la primera extinción masiva y la Tierra sufre los mismos síntomas en la actualidad

Una anoxia oceánica generalizada causó la primera extinción masiva y la Tierra sufre los mismos síntomas en la actualidad   Durante

Momia confirmaria la existencia de una raza perdida de gente pequeña en Norteamerica
¿Una puerta estelar o una entrada interdimensional tallada en la roca? Hayu marca
Calculan en cuánto tiempo ocurrirá la autodestrucción del universo

 

Durante décadas los científicos han llevado a cabo investigaciones centradas en las cinco grandes extinciones masivas que han dado forma al mundo en el que vivimos. Las extinciones se remontan a más de 450 millones de años con la Extinción Masiva del Ordovícico Tardío hasta la extinción más mortífera, la extinción del Pérmico Tardío hace 250 millones de años, que aniquiló a más del 90 por ciento de las especies.

 

Una anoxia oceánica generalizada causó la primera extinción masiva y la Tierra sufre los mismos síntomas en la actualidad

© University of New Mexico
Maya Elrick, investigadora de UNM, recoge muestras en la isla de Anticosti.

Con los años, los científicos han descubierto que las principales causas de las extinciones masivas, que incluyen erupciones volcánicas masivas, calentamiento global, colisiones de asteroides y océanos ácidos como probables culpables. Otros factores que seguramente jugaron parte son las erupciones de metano y los eventos anóxicos marinos, cuando los océanos pierden oxígeno vital.

Los eventos que desencadenaron la Extinción Masiva del Ordovícico Tardío o LOME de animales y plantas marinas han permanecido como un misterio hasta ahora. El Ordovícico fue un intervalo de tiempo dinámico en la historia de la Tierra que registró un importante aumento en la diversidad biológica marina y una transición climática de invernadero a hielo. Los investigadores creen que este período de enfriamiento, que culminó en la primera glaciación de Fanerozoic, llevó a la Extinción masiva del Ordovícico Tardío.

Ahora un equipo de investigadores, incluyendo a Maya Elrick en la Universidad de Nuevo México, el antiguo maestro de Elrick, Rick Bartlett, que ahora obtiene su doctorado en la Universidad Estatal de Louisiana, James Wheeley de la Universidad de Birmingham (Inglaterra) y Andre Desrochers de la Universidad de Ottawa, han descifrado la evidencia geoquímica dejada en el sedimento de piedra caliza marina que sugiere que esta extinción fue causada por un período de enfriamiento global que creó un evento anóxico marino global.

La investigación fue publicada ayer en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Esta extinción es la primera de las ‘cinco grandes’ extinciones (o seis según este artículo) que golpean la Tierra y nuestra investigación indica que fue coincidente con el abrupto desarrollo de anoxia oceánica generalizada que duró al menos 1 millón de años“, dijo Elrick.

Trabajando con un equipo internacional, Elrick y su equipo viajaron a la isla de Anticosti en la vía marítima de San Lorenzo de Quebec, Canadá, donde recolectaron muestras de roca caliza. Las muestras devueltas se analizaron para isótopos de uranio utilizando un espectrómetro de masas ubicado en el Departamento de Tierra y Ciencias Planetarias de la UNM. Los resultados del estudio indican que la anoxia marina abrupta y generalizada ocurrió al mismo tiempo que se extinguió el 85 por ciento de la vida marina.

“Estos resultados proporcionaron la primera evidencia de que la abrupta anoxia oceánica global se inició y continuó a través de las condiciones glaciales pico y menguante”, dijo Elrick. “Sugerimos que la anoxia fue impulsada por el enfriamiento global que reorganizó la circulación oceánica a gran escala y condujo a la disminución de la oxigenación de los océanos profundos y los flujos de nutrientes mejorados, que causaron las floraciones de fitoplancton y ampliaron las áreas de bajas concentraciones de oxígeno concentraciones de oxígeno.Estos resultados también proporcionan la primera evidencia de que la anoxia oceánica extendida se inicia y continúa durante las condiciones glaciales“.

Comentario: Fascinante y, sin embargo, escalofriante, porque en este momento nuestro planeta también está pasando por un período de grave enfriamiento y las zonas muertas oceánicas se han cuadruplicado desde 1950.

El estudio de Elrick y Bartlett es el primer estudio de este tipo que utiliza un proxy geoquímico (isótopos de uranio) que integra toda la concentración de oxígeno del océano. Los resultados concuerdan con lo que otros científicos habían estado diciendo anteriormente, aunque los estudios anteriores evaluaban solo las concentraciones locales de oxígeno en lugar de concentraciones integradas globalmente. Además, Elrick y su equipo están modelando las concentraciones mundiales de oxígeno en los océanos para evaluar qué parte del suelo marino se volvió anóxica durante la extinción tardía del Ordovícico.

El equipo comparó las condiciones de hace 450 millones de años con las de hoy y determinó que había un aumento de alrededor del 15 por ciento en el fondo marino anóxico durante la extinción masiva del Ordovícico Tardío. El océano moderno tiene menos de medio por ciento de fondo marino que es anóxico (principalmente el Mar Negro), por lo que un aumento del 15 por ciento en la anoxia del fondo marino es bastante significativo.

“La isla de Anticosti es el mejor laboratorio natural del mundo para estudiar fósiles y estratos sedimentarios que datan de la primera extinción masiva hace casi 445 millones de años. La isla está ahora a la espera del reconocimiento en el programa de Patrimonio Mundial de la UNESCO debido a su excepcional geología y paleontología”, dijo Andre Desrochers de la Universidad de Ottawa.

Elrick también está estudiando tres de las otras “grandes cinco” extinciones en masa utilizando isótopos de uranio como proxy de oxigenación.

Hasta ahora cada una de ellos tiene una anoxia generalizada asociada a ellas, por lo que estamos descubriendo que las bajas concentraciones de oxígeno en el agua marina son una de las principales causas de muerte“, dijo Elrick.

Estos resultados para las “cinco grandes” extinciones masivas pasadas tienen implicaciones para la moderna extinción que nuestro planeta está experimentando actualmente.

“Hoy calentamos y acidificamos los océanos y los océanos más cálidos contienen cada vez menos oxígeno. Algunos organismos marinos pueden manejar el calor y la acidez, pero no la falta de oxígeno”, dijo Elrick. “Todas estas cosas están sucediendo hoy y los resultados del último estudio Ordovícico indican la posible gravedad de la anoxia marina como un factor de extinción para muchos de los eventos de extinción biológica pasados y en curso”.

Content Protection by DMCA.com

COMMENTS

DMCA.com Protection Status