Dónde están? Los cosmólogos buscan en Andrómeda signos de vida alienígena

Dónde están? Los cosmólogos buscan en Andrómeda signos de vida alienígena

Dónde están? Los cosmólogos buscan en Andrómeda signos de vida alienígena   "¿Estamos solos en el universo?" La pregunta ha fascinad

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Dónde están? Los cosmólogos buscan en Andrómeda signos de vida alienígena

 Dónde están? Los cosmólogos buscan en Andrómeda signos de vida alienígena

“¿Estamos solos en el universo?” La pregunta ha fascinado, atormentado e incluso desconcertado a los humanos desde que tenemos memoria.

Mientras tanto, un flujo constante de descubrimientos está demostrando la presencia de análogos de la Tierra: planetas que, como el nuestro, existen a una distancia de la “zona Goldilocks” de sus respectivas estrellas, en las cuales las condiciones son “perfectas” para el agua líquida (y así la vida) para existir. Quizás aún más alucinante es la idea de que hay, en promedio, tantos planetas como estrellas.

“Es decir, creo, uno de los descubrimientos sorprendentes del siglo pasado más o menos: que los planetas son comunes”, dijo Philip Lubin, un cosmólogo experimental y profesor de física en la Universidad de California en Santa Bárbara. Dado eso, y la suposición de que los planetas proporcionan las condiciones para la vida, la pregunta para el grupo de Lubin se ha convertido en: ¿Estamos buscando lo suficientemente duro para estos extraterrestres?

Ese es el motor de Trillion Planet Survey, un proyecto de los estudiantes investigadores de Lubin. El ambicioso experimento, dirigido casi en su totalidad por estudiantes, utiliza un conjunto de telescopios cercanos y lejanos dirigidos a la galaxia cercana de Andrómeda, así como a otras galaxias, incluida la nuestra, una “línea de entrada” de software para procesar imágenes y un poco de teoría de juegos .

“En primer lugar, estamos asumiendo que existe una civilización de clase similar o superior a la nuestra que intenta transmitir su presencia usando un haz óptico, quizás del tipo de matriz de ‘energía dirigida’ que se desarrolla actualmente aquí en la Tierra”, dijo el investigador principal Andrew Stewart, estudiante de la Universidad de Emory y miembro del grupo de Lubin. “En segundo lugar, suponemos que la longitud de onda de transmisión de este haz es una que podemos detectar. Por último, suponemos que este faro se ha dejado encendido el tiempo suficiente para que la luz sea detectada por nosotros. Si se cumplen estos requisitos y la inteligencia extraterrestre la potencia del haz y el diámetro son consistentes con una clase de civilización de tipo Tierra, nuestro sistema detectará esta señal “.

De ondas de radio a ondas de luz

Durante el último medio siglo, la transmisión dominante desde la Tierra ha tomado la forma de señales de radio, televisión y radar, y los buscadores de vida extraterrestre, como los científicos del Instituto de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI), han estado usando una potente radio telescopios para buscar esas señales de otras civilizaciones. Recientemente, sin embargo, y gracias al progreso exponencialmente acelerado de la tecnología fotónica, las longitudes de onda ópticas e infrarrojas ofrecen oportunidades de búsqueda a través de señales ópticas que permiten una detección de alcance mucho mayor para sistemas comparables.

En un artículo publicado en 2016 llamado “La búsqueda de la inteligencia dirigida” o SDI, Lubin describió la detección fundamental y la teoría de juegos de un sistema “ciego ciego” en el que ni nosotros ni la civilización extraterrestre estamos conscientes el uno del otro pero deseamos encontrar El uno al otro. Ese documento se basó en la aplicación de fotónica desarrollada en UC Santa Barbara en el grupo de Lubin para la propulsión de pequeñas naves espaciales a través del espacio a velocidades relativistas (es decir, una fracción significativa de la velocidad de la luz) para permitir las primeras misiones interestelares. Ese proyecto en curso está financiado por Starlight de la NASA y el programa Breakthrough Starshot del multimillonario Yuri Milner, ambos utilizan la tecnología desarrollada en UCSB.

Por supuesto, no todos se sienten cómodos anunciando nuestra presencia a otras civilizaciones extraterrestres potencialmente avanzadas.

“Transmitir nuestra presencia al universo, créalo o no, resulta ser un tema muy controvertido”, dijo Stewart, citando los problemas burocráticos que surgen cada vez que se discute el uso de balizas, así como la dificultad para obtener la tecnología necesaria de la escala requerida . En consecuencia, solo se han enviado algunas señales tentativas de manera dirigida, incluida la famosa sonda Voyager 1 con su registro dorado tipo mensaje en una botella.

Inclinando el concepto en su cabeza, los investigadores preguntaron: ‘¿Qué pasa si hay otras civilizaciones que son menos tímidas a la hora de transmitir su presencia?’

“En este momento, asumimos que no están usando ondas de gravedad o neutrinos o algo que es muy difícil de detectar para nosotros”, dijo Lubin. Pero las señales ópticas podrían detectarse mediante telescopios de pequeño diámetro (clase de metro), como los de la red global controlada por robot de Las Cumbres.

“De ninguna manera estamos sugiriendo que la radio SETI deba abandonarse a favor de la SETI óptica”, agregó Stewart. “Simplemente pensamos que también deberían explorarse las bandas ópticas”.

Buscando las estrellas

“Estamos en el proceso de realizar una encuesta (en Andrómeda) en este momento y poner en marcha lo que se llama ‘la tubería'”, dijo el investigador Alex Polanski, estudiante de UC Santa Barbara en el grupo de Lubin. Un conjunto de fotos tomadas por los telescopios, cada una de las cuales toma una porción 1/30 de Andrómeda, se unirán para crear una sola imagen, explicó. Esa fotografía se comparará luego con una imagen más prístina en la que no se conocen señales transitorias (señales interferentes de, por ejemplo, satélites o naves espaciales) además de las señales ópticas que emanan de los propios sistemas estelares. Se esperaría que la foto de la encuesta tuviera los mismos valores de señal que la foto prístina de “control”, lo que daría una diferencia de cero. Pero una diferencia mayor que cero podría indicar una fuente de señal transitoria, Polanski explicó. Esas señales transitorias luego serían procesadas en la cadena de software desarrollada por Stewart para expulsar falsos positivos. En el futuro, el equipo planea usar imágenes simultáneas en múltiples colores para ayudar a eliminar falsos positivos también.

“Una de las cosas que el software busca es, por ejemplo, un satélite que pasó por nuestra imagen”, dijo Kyle Friedman, estudiante de último año de la Escuela Secundaria Granada Hills en Los Ángeles, quien está realizando una investigación en el grupo de Lubin. “No sería pequeño, sería bastante grande, y si eso sucediera, el software lo reconocería de inmediato y descartaría esa imagen antes de que realmente la procesemos”.

Otros caprichos, según los investigadores, incluyen las condiciones del cielo, por lo que es importante tener varios telescopios que monitoreen a Andromeda durante la ejecución de sus datos.

Gracias a los esfuerzos de Kelley Winters, ingeniero informático con sede en Santa Bárbara, y a la orientación del científico del proyecto del grupo Lubin, Jatila van der Veen, los datos están en buenas manos. El servidor Linux basado en la nube de Winters proporciona una plataforma flexible y altamente conectada para que el software de canalizaciones de datos realice su análisis de imágenes, mientras que van der Veen aplicará su experiencia en procesamiento de imágenes digitales para llevar este proyecto a futuros cosmólogos experimentales.

Para la futura maestra y futura física de la Escuela Laguna Blanca, Caitlin Gainey, quien se une a la clase de primer año de física de UCSB este año, el proyecto es una oportunidad única.

“En el Trillion Planet Survey especialmente, experimentamos algo muy inspirador: tenemos la oportunidad de mirar desde nuestra burbuja terrenal en galaxias enteras, lo que potencialmente podría hacer que otros seres nos devuelvan la mirada”, dijo. “La mera posibilidad de inteligencia extraterrestre es algo muy nuevo e increíblemente intrigante, así que estoy ansioso por profundizar en la búsqueda este año que viene”.

La búsqueda, para cualquier observador de SETI, es un ejercicio de paciencia y optimismo. Andrómeda está a 2,5 millones de años luz de distancia, señaló van der Veen, por lo que cualquier señal detectada ahora habría sido enviada hace al menos 2,5 millones de años, más que suficiente para que la civilización que la envió haya desaparecido cuando el la luz nos alcanza.

“Eso no significa que no debemos mirar”, dijo van der Veen. “Después de todo, buscamos reliquias y fósiles arqueológicos, que nos hablan de la historia de la Tierra. Encontrar señales antiguas definitivamente nos dará información sobre la historia de la evolución de la vida en el cosmos, y eso sería increíble”.

Si bien la ejecución de datos y el tiempo de procesamiento para este proyecto en particular podría ocurrir en un lapso de semanas, según los investigadores esta secuencia podría repetirse indefinidamente. Teóricamente, como todos los observadores del amanecer y el atardecer, y observadores de estrellas antes que nosotros, podríamos mirar al cielo para siempre.

“Creo que si fueras a llevar a alguien afuera y apuntaras a alguna estrella al azar en el cielo nocturno y vieras que ahí es donde está la vida, creo que sería difícil encontrar a alguien que no mire esa estrella y solo sentir algo muy profundo dentro de ellos mismos “, dijo Polanski. “Una conexión muy profunda con lo que sea que esté allí arriba o algún tipo de solaz, creo, sabiendo que no estamos solos”.

La última teoría de juegos y datos de UCSB de la estrategia de detección “ciega ciega” utilizada se presentará en el taller Technosignatures de la NASA en Houston

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