El flujo de gas galáctico más distante ha sido observado por los astrónomos

El flujo de gas galáctico más distante ha sido observado por los astrónomos

El flujo de gas galáctico más distante ha sido observado por los astrónomos   Impresión del artista

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El flujo de gas galáctico más distante ha sido observado por los astrónomos

 

Impresión del artista de un flujo de gas de una galaxia que forma una estrella. NRAO / AUI / NSF, D. Berry

La evolución de las galaxias, especialmente en el universo temprano, está marcada por intensos períodos de formación de estrellas intercalados con los tiempos en que el nacimiento de nuevas estrellas se apaga. Esta regulación de crecimiento a menudo es llevada a cabo por enormes vientos galácticos, y los investigadores acaban de encontrar la más distante hasta el momento.

Utilizando las extraordinarias capacidades de Atacama Large Millimeter / submillimeter Array ( ALMA ), los investigadores han medido la velocidad de un viento galáctico en la galaxia SPT2319-55. Esta observación récord muestra que este fenómeno tuvo lugar cuando el universo tenía solo mil millones de años. Los hallazgos se informan en Science .

Las observaciones fueron posibles gracias a una lente gravitacional. La luz de SPT2319-55 se magnificó por la distorsión espacio-temporal creada por una galaxia en primer plano masiva. ALMA detectó la molécula hidroxilo (OH) y midió la velocidad del viento a 800 kilómetros (500 millas) por segundo.

 

Esto sugiere que el viento elimina tanto gas como se está convirtiendo en estrellas, una forma eficiente de saciar la formación de estrellas. Sin embargo, el equipo cree que solo una décima parte del viento realmente escapará de la galaxia. El resto caerá de nuevo debido a la gravedad y se condensará en una generación posterior de estrellas.

La imagen de la salida, o “viento”, de una galaxia vista cuando el universo tenía solo mil millones de años. ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), Spilker; NRAO / AUI / NSF, S. Dagnello; AURA / NSF

“Las galaxias son bestias complicadas y desordenadas, y creemos que los flujos y vientos son piezas críticas de cómo se forman y evolucionan, regulando su capacidad de crecimiento”, dijo el autor principal Justin Spilker, de la Universidad de Texas en Austin, en un comunicado . “Hasta ahora, solo hemos observado una galaxia a una distancia cósmica tan notable, pero nos gustaría saber si los vientos como estos también están presentes en otras galaxias para ver cuán comunes son. Si ocurren en prácticamente todas las galaxias, sabemos que los vientos moleculares son omnipresentes y también una forma muy común de que las galaxias autorregulen su crecimiento “.

Los vientos galácticos son un poderoso mecanismo de retroalimentación durante los períodos de mayor formación de estrellas. Son causados ​​ya sea por repetidas explosiones de supernovas, ya que la más masiva de estas nuevas estrellas termina sus vidas bastante rápido (en términos cósmicos), o por erupciones del agujero negro central si recibe suficiente gas en caída.

El universo primitivo sigue siendo un tiempo misterioso pero fundamental para ayudarnos a comprender la evolución de las galaxias. Las nuevas observaciones, junto con otras  de ALMA  y otros telescopios, finalmente están abriendo una ventana hacia esta época

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