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Esta es la primera fotografía de un átomo

Esta es la primera fotografía de un átomo

Esta es la primera fotografía de un átomo . Los átomos lo componen todo. Son la unidad más pequeña de materia, y todo lo que has tocado,

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Esta es la primera fotografía de un átomo

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Los átomos lo componen todo. Son la unidad más pequeña de materia, y todo lo que has tocado, sentido o respirado está hecho de materia, incluyendo tu propio cuerpo. Son tan pequeños que ver un átomo individual es prácticamente imposible, aun utilizando microscopios de alta potencia.

Sin embargo, una excepcional fotografía tomada recientemente muestra un solo átomo flotando en un campo eléctrico, y es lo suficientemente grande como para ver sin ningún tipo de microscopio.

Ingeniosa configuración

La foto, titulada Single Atom In An Ion Trap, fue tomada por el candidato a doctorado de la Universidad de Oxford David Nadlinger y fue la ganadora del concurso de fotografía científica del Consejo de Investigación de Ingeniería y Ciencias Físicas (EPSRC) de 2018.

La foto muestra un solo átomo de estroncio, incrustado dentro de un campo eléctrico fuerte, bombardeado por láser que hace que emita luz.

Esta es la primera fotografía de un átomoUn acercamiento de la foto que muestra un átomo suspendido.Para tomar la fotografía, el investigador empleó una ingeniosa configuración para hacer que el átomo fuera mucho más brillante.

Nadlinger utilizó un átomo de estroncio debido a su tamaño, que aunque tiene 38 protones y un diámetro de algunas millonésimas de milímetro, los átomos de estroncio son relativamente grandes en comparación con muchos otros.

Electrones energizados

Aun así, la única razón por la que es posible ver el átomo en la fotografía es porque el átomo absorbió y luego re-emitió luz láser a una velocidad capturable por una larga exposición de la cámara.

El átomo de estroncio en la foto es golpeado por un láser de alta potencia, lo que hace que los electrones que lo orbitan se vuelvan más energizados.

Ocasionalmente, estos electrones energizados emitirán luz. Con suficientes electrones energizados emitiendo luz, es posible que una cámara ordinaria obtenga imágenes del átomo.

A simple vista

El autor tomó la foto a través de una ventana de la cámara de vacío ultra alta de la trampa de iones. También se valió una lente de 50 mm, tubos de extensión y dos unidades de flash equipadas con geles de color.

En referencia a la fotografía, Nadlinger comentó:

“La idea de poder ver un solo átomo a simple vista me pareció un puente maravillosamente directo y visceral entre el minúsculo mundo cuántico y nuestra realidad macroscópica. Cuando entré en el laboratorio con cámara y trípodes un tranquilo domingo por la tarde, fui recompensado con la imagen particular de un pequeño punto azul pálido”.

Por su parte, Tom Rodden, Subdirector Ejecutivo de EPSRC, manifestó que no todos los días se llega a ver uno de los pilares fundamentales de la realidad, pero ahí está, en todo su esplendor.

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