Estrellas en la Vía Láctea moviéndose ‘como ondas en el estanque’ después de una colisión cercana con otra galaxia

Estrellas en la Vía Láctea moviéndose ‘como ondas en el estanque’ después de una colisión cercana con otra galaxia

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Estrellas en la Vía Láctea moviéndose ‘como ondas en el estanque’ después de una colisión cercana con otra galaxia

Es como tirar una piedra en un estanque que desplaza el agua”

La Vía Láctea aún siente los efectos de una colisión cercana con otra galaxia que tuvo lugar hace cientos de millones de años,  concluyeron los científicos de la Agencia Espacial Europea .

Al rastrear el movimiento de más de 6 millones de estrellas utilizando datos recopilados del observatorio espacial Gaia, notaron actividad inusual en el corazón de nuestra galaxia .

Algunas estrellas se movían en sus propios caminos a través de la Vía Láctea en vez de rotar uniformemente con el resto de la galaxia.

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La doctora Teresa Antoja de la Universidad de Barcelona dijo que estaba “conmocionada” cuando vio por primera vez estos movimientos, y pensó que debía haber algún problema con los datos.

“Al principio las características eran muy extrañas para nosotros”, dijo.

Al informar sus hallazgos en la revista  Nature , la Dra. Antoja y sus colegas sugirieron que los inesperados movimientos de ondulación de estas estrellas se desencadenaron cuando la galaxia de Sagitario pasó a su través hace entre 300 y 900 millones de años.

“Es como tirar una piedra en un estanque, que desplaza el agua en ondas y ondas”, dijo el Dr. Antoja.

 

Esta pequeña galaxia de Sagitario, formada por solo unas pocas decenas de millones de estrellas, está siendo actualmente “canibalizada” a medida que la Vía Láctea mucho más grande la consume gradualmente.

Sin embargo, la última vez que las dos galaxias interactuaron no fue tan directa.

Cuando Sagitario bordeó la Vía Láctea, su gravedad perturbó a unos pocos millones de estrellas y las envió volando en diferentes direcciones. El recuerdo de este evento histórico aún se puede ver examinando cuidadosamente las velocidades de las estrellas de la Vía Láctea.

Estrellas en la Vía Láctea moviéndose 'como ondas en el estanque' después de una colisión cercana con otra galaxia

El observatorio Gaia es capaz de medir el movimiento tridimensional de las estrellas usando una combinación de su posición en el espacio y su velocidad.

Cuando los científicos trazaron esta información en un gráfico, formaron formas en espiral que indicaban los caminos inusuales que algunas estrellas todavía están tomando.

Los patrones de “concha de caracol” que surgieron de los datos nunca se habían visto antes porque Gaia, que puede mapear con precisión las posiciones de más de mil millones de estrellas, es un gran avance tecnológico.

A pesar de esto, los científicos dijeron que sus conclusiones se basan en modelos y análisis informáticos relativamente simples. Ahora tienen la intención de examinar los datos con mayor profundidad para aprender más sobre la historia de la Vía Láctea.

“El descubrimiento fue fácil; las interpretaciones más difíciles. Y la comprensión completa de su significado e implicaciones podría tomar varios años “, dijo la Dra. Amina Helmi de la Universidad de Groningen, quien también contribuyó a la investigación

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